El río más sagrado del mundo, el Ganges, es también uno de los más sucios

R Oundu Y alrededor del carrusel de equipaje en el aeropuerto de Heathrow de Londres va una caja de cartón maltratada en espera de ser reclamado por su propietario, un pasajero de Delhi: “Guarde este SIDE UP! GANGA JAL: AGUA SANTA. «Para muchos hindúes de todo el mundo, nada es más sagrado o puro que el ganga jal , o el agua del Ganges.

El río entero, desde los glaciares del Himalaya a través de la vasta llanura del norte de la India hasta el delta de filigrana en la Bahía de Bengala, es adorado como una diosa que afirma la vida. La potencia espiritual no proviene de los 2.500 km de longitud del Ganges, que no llega a los ríos más largos del mundo. Más bien, su cuenca apoya a la mitad de la población de la India de 1.300 millones (más casi la totalidad de la población de Nepal y gran parte de la de Bangladesh). Por su agua y sedimento fértil, ningún río es más importante para la humanidad. Y así, durante siglos, Ganga jal ha marcado nacimientos, bodas y muertes. Decenas de cremaciones tienen lugar diariamente en los ghats de la ribera de la ciudad de Varanasi. Entre enero y principios de marzo, surgió una ciudad temporal en las orillas del río cerca de Allahabad (recientemente rebautizada como Prayagraj) para el festival Kumbh Mela, en el que unos asombrosos devotos de 240 m llevaron al río para lavar los pecados y las dolencias humanas.

Recibe nuestro boletín diario

Actualice su bandeja de entrada y obtenga nuestro envío diario y las selecciones del editor.

Sin embargo, el Ganges es más probable que se agregue a las dolencias en lugar de curarlas. Durante décadas, la disminución de los volúmenes de agua ha sido una preocupación creciente, ya que las represas hidroeléctricas han proliferado, los sistemas industriales de irrigación y de extracción han eliminado el agua y el monzón anual se ha vuelto más voluble. Tres meses antes del monzón de este verano, el Ganges es un meandro delgado, con gran parte de su cama expuesta, ya que pasa por Kanpur, la ciudad más grande a lo largo de su curso.

Los flujos bajos no solo dañan los medios de vida de los pescadores y agricultores río abajo. También degradan la calidad del agua. Las aguas residuales se bombean crudas en la corriente. Los niveles de bacterias coliformes fecales están fuera de la tabla. Las pruebas del Yamuna, un afluente que fluye a través de Delhi, han encontrado 1.1 billones de esas bacterias por cada 100 mililitros, casi medio millón de veces el límite oficialmente recomendado para el baño. No es de extrañar que el «vientre de Delhi» sea tan frecuente. Victor Mallet describe en «River of Life, River of Death» cómo el sistema Ganges parece ser un conducto para bacterias cada vez más resistentes a los antibióticos.

Alarmados por el estado del Ganges, algunos hombres santos se han manifestado. En octubre, GD Agrawal, un ingeniero ambiental convertido en gurú, murió como protesta. A pesar de estos gestos dramáticos, muy pocos hindúes aceptan que las aguas sagradas del Ganges están manchadas. La presión cívica para limpiar el río sigue siendo leve.

Para su crédito, Narendra Modi, el primer ministro, declaró a un Ganges limpio como una prioridad cuando llegó al poder en 2014. Fue un gesto de aprobación para sus seguidores nacionalistas hindúes. Prometió $ 3 mil millones y nuevas plantas para el tratamiento de aguas residuales y residuos industriales. Cinco años después, el progreso es decepcionante. En Varanasi, la atención se centra en arrasar un antiguo barrio para proporcionar vistas a los visitantes VIP , en lugar de limpiar el río.

En cuanto a Kanpur, una ciudad de fábricas de cuero dickensianas, la imagen es distópica. El río apesta. No son solo las aguas residuales las que no se tratan en el Ganges, entre cuyas piscinas juegan los niños. También los efluentes de las curtidurías de más de 300, especialmente el cromo, un metal pesado tóxico. Cuando Banyan visitó, las curtidurías se cerraron supuestamente a los bañistas de repuesto en el Kumbh Mela a 200 km río abajo. Sin embargo, en una antigua fábrica, enormes cubas de madera aún giraban, y los trabajadores llevaban cubos de productos químicos. Mientras tanto, decenas de miles de los más pobres de Kanpur viven en barrios marginales que extraen agua subterránea con cromo, que se sabe que causa cáncer, insuficiencia hepática y demencia temprana. Kanpur tiene instalaciones para reciclar aguas residuales industriales y extraer el cromo. Se dice que el proceso no agrega más de nueve rupias (13 centavos) al costo de un par de zapatos. Sin embargo, un ojo ciego se convierte en brechas ambientales.

Con demasiada frecuencia, dice Shashi Shekhar, ex funcionario senior de agua, los gobiernos estatales y sus amigos de negocios están más interesados ​​en construir plantas de tratamiento que en garantizar su uso a largo plazo. Las nuevas formas de asociación público-privada pueden comenzar a dar frutos en unos pocos años, predice Shekhar, y la calidad del agua mejorará por fin. Sin embargo, se necesita un cambio más profundo. Se abusa del Ganges en busca de ganancias a corto plazo. Mientras tanto, ni los políticos ni la prensa definen la escala del problema ambiental. Como dice el Sr. Shekhar, si un río en el que se bañan millones de devotos «está lleno de mierda, entonces se requiere que se diga a la gente».

Read More

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.