TOKIO (Reuters) – Los precios del petróleo extendieron las ganancias para llegar a su nivel más alto en casi tres semanas el lunes, respaldado por los comentarios de Arabia Saudita de que continuará reduciendo las exportaciones en línea con el esfuerzo liderado por la OPEP para recortar el suministro mundial.

El crudo intermedio del oeste de EE. UU. Para entrega en abril subió 20 centavos, o un 0,3 por ciento, a 63,75 dólares por barril a las 0342 GMT luego de subir un 3 por ciento la semana pasada.

El crudo Brent de Londres ganó 12 centavos, o un 0,2 por ciento, a 67,43 dólares, luego de haber subido casi un 4 por ciento la semana pasada.

Ambos puntos de referencia llegaron a su nivel más alto desde el 7 de febrero.

«El aumento de las acciones facilitó la compra de activos de riesgo como el petróleo», dijo Tomomichi Akuta, economista senior de Mitsubishi UFJ Research and Consulting en Tokio.

«Pero en medio de las preocupaciones sobre la producción de crudo de Estados Unidos en niveles casi récord, el petróleo está luchando por hacer un movimiento».

Los precios fueron apoyados luego de que el ministro de petróleo de Arabia Saudita Khalid al-Falih dijera el sábado que la producción de crudo del país en enero-marzo estaría muy por debajo de los límites de producción, con exportaciones promedio por debajo de los 7 millones de barriles por día (bpd).

Arabia Saudita espera que la OPEP y sus aliados puedan relajar las restricciones de producción el próximo año y crear un marco permanente para estabilizar los mercados petroleros luego de que el actual acuerdo de recorte de suministro finalice este año, agregó Falih.

«Se está llevando a cabo un estudio y una vez que sepamos exactamente qué implicará el equilibrio del mercado, anunciaremos cuál es el siguiente paso. El siguiente paso puede ser aliviar las limitaciones de la producción «, dijo a periodistas en Nueva Delhi.

«Mi opinión es que sucederá en algún momento en 2019. Pero no sabemos cuándo y no sabemos cómo».

Las empresas de energía de Estados Unidos agregaron una plataforma petrolera la semana pasada, el quinto aumento semanal consecutivo, elevando el total a 799, el nivel más alto desde abril de 2015, dijo el viernes la firma de servicios de energía Baker Hughes.

Los fondos de cobertura y los administradores de dinero aumentaron sus apuestas alcistas sobre el crudo estadounidense por primera vez en cuatro semanas, mostraron datos el viernes.

Un poderoso terremoto de 7,5 grados de magnitud sacudió la provincia sureña de las tierras altas de Papúa Nueva Guinea el lunes, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), lo que provocó que las compañías de petróleo y gas suspendieran inmediatamente las operaciones en el interior.

Mientras tanto, la Corporación Nacional del Petróleo de Libia dijo el sábado que había declarado fuerza mayor en el campo petrolífero El Feel de 70.000 bpd después de que una protesta de los guardias cerrara el campo.

Reporte de Osamu Tsukimori; edición de Richard Pullin y Joseph Radford

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