El hogar de Bloomsbury Group es una vez más un lugar para nuevos artistas

Hace apenas un siglo, Virginia y Leonard Woolf caminaban cerca de Monk’s House, su casa en Sussex, cuando divisaron la azotea de una granja abandonada. Lo señalaron a amigos y colegas. En 1916 Vanessa Bell, la hermana de Virginia, se mudó con Duncan Grant, un compañero pintor, que vivió allí hasta su muerte en 1978. Clive Bell, el marido de Vanessa, se uniría más tarde a ellos, aunque la pareja se había separado. John Maynard Keynes visitó con tanta regularidad que le dieron su propia habitación. Reuniones de una docena de personas se agolpaban regularmente alrededor de la mesa en Charleston: se convirtió en el hogar lejos del hogar para Bloomsbury Group, una colección de artistas, escritores y académicos que vivían en las desfasadas plazas georgianas en el West End de Londres y que pasó a desafiar y cambiar radicalmente el arte y la literatura británicos modernos.

Las paredes estaban decoradas con pintura de colores brillantes y cubiertas con imágenes: Pablo Picasso y Bell y Grant, todos al lado del otro. Las puertas se convirtieron en lienzos, mientras que los muebles y el mobiliario fueron diseñados por los ocupantes y sus amigos. El lugar se convirtió no solo en un refugio para intelectuales, maricas y, durante la primera guerra mundial, para los objetores de conciencia, sino también en una obra de arte, un interior de la vida real de una pintura moderna.

La casa, que ha estado abierta al público y dirigida por un fideicomiso privado desde la década de 1980, todavía se siente como si Bell y Grant acabaran de salir para conseguir algo de la habitación de al lado. A diferencia de Monk’s House, administrado por el National Trust, no hay cordones que marquen la obra de arte y hay algunas señales que le indican que no toque nada. En un lugar donde el arte está a tu alrededor, ¿cuál sería el punto? El espíritu del grupo -que algunos llaman bohemio, otros simplemente liberal o con visión de futuro- impregna la casa y la forma en que funciona el edificio.

Esto se puede ver más claramente en la transformación de varios graneros en un espacio de exhibición, después de más de una década de trabajos de construcción, y las exposiciones que se han abierto allí. Las nuevas extensiones no solo sirven como lugares para resaltar el trabajo de artistas nuevos y emergentes: también reimaginan el propósito de un sitio patrimonial, dando nueva vida a lo que puede parecer un concepto bastante obsoleto.

“Orlando in the Present Time”, la exposición principal, se centra en los temas y el legado de la novela de Virginia Woolf, publicada en 1928. “Orlando: A Biography” se basó en la vida de su amante y amiga Vita Sackville-West; el protagonista epónimo vive por cientos de años, pero solo envejece décadas, cambia de hombre a mujer y tiene amantes de ambos sexos. Según Jeanette Winterson, escritora, “la primera novela trans en inglés”. Pero a diferencia de “El pozo de la soledad”, la novela lesbiana prohibida de Radcliffe Hall, publicada en el mismo año, “Orlando” llegó a ser un éxito de ventas. Woolf lo escribió en cuestión de meses, después de terminar lo que muchos consideran su obra maestra, “To the Lighthouse”.

La exposición reúne las pinturas de la casa de la familia de Sackville-West, que Woolf usó en su libro para ilustrar los personajes ficticios y las reinterpretaciones modernas de la obra de Woolf. Los trajes de Sandy Powell de una adaptación cinematográfica (“Orlando”, 1992) protagonizada por la serie Tilda Swinton, están en exhibición, al igual que una serie de fotos cambiadas tomadas por Annie Leibovitz en 2009 de Monk’s House. La serie de platos de Bell, ilustrada con escenas de la novela de su hermana, están en exhibición. También lo son las obras de Grant, que parecen reflejar temas del libro, como un “traje de bailarina española” de 1936 de un cuerpo femenino desnudo que usaría para actuaciones de estilo cabaret. “Nunca he visto algo tan indecente”, escribió Bell, posiblemente con media aprobación, a su hijo Julian.

Las piezas modernas más llamativas son de Zanele Muholi, un artista de Sudáfrica que documenta la comunidad gay, lesbiana y trans allí (y que también tiene una exposición dedicada de retratos en blanco y negro de al lado). Muholi, que se identifica como no binario, ha capturado fotografías que son sorprendentes en su simplicidad. A menudo, las mismas figuras se repiten, en diferentes poses y en diferentes situaciones. Estas son obras que empujan a los límites del género, de manera similar a la novela de Woolf, pero también son, a diferencia del Orlando aristocrático, retratos de los menos representados, los marginados, los oprimidos.

Los nuevos espacios de la galería permitirán que más personas visiten sin dañar la casa, lo que puede tomar alrededor de 25,000 visitantes al año, dice Nathaniel Hepburn, el director. Pero también se espera que estas galerías alienten a un “grupo demográfico más amplio” a visitar: uno más allá de los que habitualmente van a casas señoriales y sitios patrimoniales, dice, como los millenials. Con el fin de atraer más pisadas, junto con las exhibiciones se llevarán a cabo una serie de eventos, incluida una proyección de “Orlando”, una lectura de nueve horas dirigida por la Sra. Winterson y una presentación de cabaret del libro. Al lado, un elegante restaurante se abre a una sala de conferencias y un espacio de instalación. Olivia Laing, una escritora, actualmente tiene una pieza de audio en exhibición.

Este intento de reinventar el propósito de un sitio patrimonial no está exento de controversia. La semana en que se abrieron las exhibiciones, los activistas antitransgénero pusieron dibujos en bulbo de falos blasonados con el lema “las mujeres no tienen penes” en el sitio, posiblemente en protesta por la naturaleza desgarradora del espectáculo de Orlando. Como los miembros del grupo Bloomsbury podrían parecer impactantes para sus contemporáneos, también la reencarnación actual de Charleston puede parecer radical. Al hacerlo, sigue siendo un lugar de trabajo vivo para artistas, en lugar de un mausoleo.

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Por admin

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