El gobierno de Malasia llama a una elección

NAJIB RAZAK finalmente ha elegido su momento. El 6 de abril, el primer ministro de Malasia declaró que el parlamento se disolvería al día siguiente. Eso allana el camino para una elección dentro de los 60 días, muy probablemente antes de que comience el Ramadán el 15 de mayo.

El anuncio se produjo un día después de que una agencia del gobierno ordenara a Bersatu, un partido político fundado en 2016 por Mahathir Mohamad, un ex primer ministro que ahora es líder de la principal coalición opositora, que suspenda las actividades. La orden fue más una molestia que una sentencia de muerte. El Dr. Mahathir seguirá bombardeando al Sr. Najib, al tiempo que refuta el reclamo del Registrador de Sociedades de que hubo omisiones en la documentación de Bersatu. Pero es una indicación de cuán apilada está la encuesta contra la oposición.

La elección es para el parlamento nacional de 222 escaños y asambleas en 12 de los 13 estados de Malasia. El partido gobernante, la Organización Nacional Unida de Malayos (UMNO), ha mantenido el poder durante más de seis décadas. Pero su agarre se está debilitando. En las elecciones anteriores, en 2013, la coalición gobernante no logró ganar el voto popular, reteniendo el poder debido a un sistema electoral salvajemente injusto. El líder de la oposición en ese momento, Anwar Ibrahim, fue posteriormente encarcelado por evidencia endeble de sodomía, que es un crimen en Malasia.

La política racial dominará la encuesta. Aproximadamente el 69% de la población son malayos o miembros de otros grupos indígenas, denominados colectivamente bumiputra . Alrededor del 24% son chinos étnicos y el 7% indios. Los bumiputra han sido durante mucho tiempo los beneficiarios de un sistema de preferencias raciales originalmente concebido como medidas temporales para combatir su pobreza relativa, incluido un acceso más fácil a la universidad y al empleo en la administración pública. UMNO se presenta como el defensor del sistema, ganándose la lealtad de muchos malayos.

Que este quid pro quo perdure es incierto. Los políticos y los expertos susurran sobre un parlamento colgado. Desde las últimas elecciones, las noticias de la desaparición de $ 4.5bn de un fondo de desarrollo estatal, 1MDB, han avergonzado al gobierno y han tocado al propio Najib: casi $ 700 millones ingresaron a su cuenta bancaria personal. Él niega haber hecho algo malo, diciendo que el dinero era un regalo, más tarde devuelto, de un real saudita sin nombre.

El hecho de que el Sr. Najib logró mantener su trabajo a pesar del escándalo en 1MDB sorprende a muchos. El hecho de que pueda ganar otro término en la elección los deja estupefactos. Pero como el 85% de los malasios no pagan impuestos, muchos sintieron poca indignación por la desaparición del dinero estatal, reconoce Wong Chen, un político alineado con Pakatan Harapan (PH), la coalición opositora. Además, las acusaciones de corrupción también persiguen a algunas de las figuras más prominentes de la oposición, incluido Lim Guan Eng, el jefe del gobierno del estado de Penang.

En cambio, los votantes parecen estar más ejercitados por el aumento del costo de la vida. Los precios más altos del combustible molestan a los más pobres. La vivienda cara molesta a las clases medias. El desempleo de los graduados es alto y el crédito es difícil de conseguir para las pequeñas empresas. Todos desprecian un impuesto sobre bienes y servicios del 6% introducido en 2015. La oposición ha ofrecido eliminarlo a favor de un impuesto a las ventas y los servicios menos eficiente. Najib dice que al hacerlo, empujaría a Malasia al déficit; el impuesto trajo 45 mil millones ringgits ($ 10.5 mil millones) el año pasado.

Para calmar a los descontentos, el gobierno ha prometido decenas de miles de millones de ringgits a personas más pobres, veteranos, empresarios y otros. Su presupuesto más reciente, presidido por el Sr. Najib, registró un aumento del 15% en efectivo para «subsidios y asistencia social». Los folletos pueden ser efectivos. «Cuando la gente te da un congelador, no te preocupas demasiado por la marca o el modelo», explica Zaidul Ahmad. Vive en Lurah Bilut, un asentamiento rural fundado hace casi 60 años en el estado de Pahang con el apoyo de una agencia gubernamental, la Autoridad Federal de Desarrollo de Tierras. Existen comunidades similares en toda Malasia, muchas construidas específicamente para albergar a los pobres malayos. En los últimos meses, se han instalado Internet de alta velocidad, un espacio de trabajo compartido y atractivos murales de graffiti en Lurah Bilut. «Si las cosas están bien, ¿por qué cambiar al primer ministro?», Pregunta Zaidul. Hace caso omiso de 1MDB, aunque sí expresa más preocupación por la corrupción local.

La oposición espera que otros malayos rurales vean las cosas de manera diferente. El plan es que el Dr. Mahathir atraerá a los votantes malayos que han rechazado a la oposición en el pasado. Solía ​​dirigir UMNO, y fue el primer ministro de Malasia con más años de servicio, pero dejó al partido disgustado por el manejo de 1MDB. El hombre de 92 años conserva una base política en el estado norteño de Kedah, pero está recorriendo enérgicamente estados de batalla como Johor para despertar su apoyo.

El Dr. Mahathir insiste en que «un tsunami malayo» podría ganar el día para la oposición, y espera aumentar la participación. Los ojos también se entrenan en el estado oriental de Sabah, que está dominado por partidos locales dentro de la coalición gobernante. Desde las últimas elecciones, Shafie Apdal, ex líder de la UMNO que ayudó a mantener a Sabah en el redil, formó un nuevo partido opositor allí. Fue despedido como ministro hace tres años por criticar al gobierno por más de 1MDB.

Las alianzas están cambiando para UMNO también. Se está codeando con el Partido Islámico Pan-malasio (PAS), que ha luchado contra sus políticas durante décadas. PAS gobierna el pobre estado rural de Kelantan y quiere imponer castigos islámicos más tradicionales como el azote. Esta agenda se refiere a aquellos, como el Sultán de Johor, que temen una creciente intolerancia religiosa. Se pronunció el año pasado después de que una lavandería en su estado trató de prohibir a los no musulmanes. Najib, en cambio, parecía poco preocupado por el episodio. La UMNO podría engañar a PAS para dividir el voto opositor en ciertos distritos electorales donde podría no haber presentado previamente un candidato.

En la casa de la ciudad de Kuala Lipis donde Najib nació, ahora convertida en museo, hay pocos signos de devoción hacia el hombre. Los asistentes no dirán si lo apoyan, señalando que el gobierno paga sus salarios. En los períodos más ajetreados estiman que 300 visitantes al mes caminan bajo las vigas de madera de la villa, en las que a las serpientes les gusta anidar. En tiempos más tranquilos es solo 100. Muy ocasionalmente el Sr. Najib se aparece. Si los obstáculos electorales en el camino de la oposición resultan insuperables, el primer ministro puede estar demasiado ocupado para visitar mucho en los próximos años.

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