El gobierno BJP de la India se parece cada vez más al que reemplazó

En una manifestación en el estado sureño de Karnataka, el primer ministro movió su dedo en alto, acusando al gobierno local, dirigido por el partido rival del Congreso, de aumentar el recorte del 10% de cada contrato estatal. «¿Quieres un gobierno de comisión, o quieres un gobierno de misión?», Tronó. Después de cuatro años en el poder, Narendra Modi todavía no disfruta nada más que atacar a sus oponentes como no-buenos, perezosos y corruptos.

En respuesta, el primer ministro de Karnataka, Siddaramaiah, que enfrenta una elección estatal en dos meses, publicó una caricatura en su cuenta de Twitter. Se imaginó a los sombríos ciudadanos haciendo fila frente a un banco, un recordatorio de la dolorosa «desmonetización» de Modi en 2016, que envió a cientos de millones de indios a apresurarse a intercambiar billetes abruptamente anulados. Desde la parte posterior del banco, mientras tanto, surgió un par de millonarios sonrientes que llevaban grandes bolsas de dinero. Airily los despidió con la mano con una figura similar a Modi con la etiqueta de chowkidar o vigilante.

La referencia no fue sutil. Antes de la victoria abrumadora del Partido Bharatiya Janata (BJP) en las elecciones generales de 2014, el Sr. Modi había prometido ser el vigilante chowkidar del país. Sin embargo, bajo su supervisión no ha habido ninguna interrupción en el tipo de estafas y escándalos que han convertido al Congreso en un objetivo tan fácil. La última implica a un comerciante de diamantes que se dice que huyó del país luego de supuestamente defraudar a un banco estatal de unos $ 1.800 millones. Recientemente, en enero, el joyero en cuestión apareció en una fotografía de magnates indios codeándose con el Sr. Modi en la localidad suiza de montaña de Davos. A medida que se aproximan las próximas elecciones generales, que se celebrarán a principios del próximo año, al Sr. Modi le resulta cada vez más difícil posar como la alternativa fresca y limpia a las malas costumbres. El gobierno del BJP, de hecho, evolucionó lentamente en algo sorprendentemente similar a su predecesor liderado por el Congreso, desde el cual el Sr. Modi prometió «liberar» a la India.

El BJP se parece cada vez más al partido de estado. La imagen de Mr Modi adorna vallas publicitarias y anuncios en periódicos. Su voz resuena desde la televisión y la radio estatales. Sus leales influyen en una creciente gama de instituciones públicas. En algunos casos, dicen los críticos, tal influencia podría describirse como abuso. La policía y los tribunales, por ejemplo, con demasiada frecuencia han demostrado ser lentos para seguir las pistas potencialmente vergonzosas, o abstenerse rápidamente de absolver a los peces gordos del BJP de las malas acciones. Milan Vaishnav, un académico de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional, un grupo de expertos, señala casos recientes en los que dos instituciones poderosas, el banco central y la comisión electoral, parecen inclinarse ante los deseos del Sr. Modi.

El enérgico primer ministro ha lanzado decenas de programas sociales muy promocionados. Pero su gobierno también se ha hecho cargo de numerosos proyectos de la era del Congreso y simplemente los ha rebautizado, eliminando asociaciones con figuras del Congreso como Jawaharlal Nehru e Indira Gandhi. En 2012 se inició un plan denominado «Cuenta de Depósito de la Caja de Ahorros Básica», destinado a proporcionar servicios bancarios a los pobres, que se enriqueció y se volvió a etiquetar el Proyecto de dinero del pueblo del Primer Ministro.

En algunos casos, el Sr. Modi ha adoptado políticas que criticó duramente mientras estaba en la oposición. Había despedido a Aadhaar, un proyecto iniciado por el Congreso para emitir a todos los ciudadanos con un único número de identidad biométricamente certificable, como nada más que un truco. En la práctica, su gobierno ha hecho que las tarjetas Aadhaar sean obligatorias para todo, desde líneas de telefonía móvil hasta subsidios alimentarios. El BJP obstaculizó repetidamente los intentos del Congreso de reemplazar una pintoresca mezcolanza de impuestos locales con un impuesto nacional sobre bienes y servicios, solo para traer el GST, con gran fanfarria, el año pasado. El Sr. Modi también desacreditó con frecuencia los programas del Congreso para aumentar los ingresos rurales como una compra de voto derrochadora. Pero su gobierno ha aumentado el gasto en estos, mientras que varios gobiernos estatales administrados por el BJP están ofreciendo alivio masivo de préstamos a los agricultores endeudados.

Estilo de Pander

El BJP hindú-nacionalista había criticado al Congreso secular por complacer a las minorías religiosas y étnicas. Sin embargo, en las campañas electorales de este mes en los pequeños estados del noreste, el partido gobernante ha sido tan duro como cualquier otro (ver artículo ). En el estado mayoritariamente cristiano de Meghalaya, prometió peregrinaciones gratuitas a Jerusalén. En Tripura, un estado que sufrió una insurgencia separatista hasta 2004, el BJP ha dejado de lado sus credenciales nacionalistas para aliarse con un partido que había respaldado el movimiento independentista.

En 2014, los líderes empresariales se encontraban entre los partidarios más entusiastas del Sr. Modi. Muchos todavía elogian logros tales como la introducción del GST, una ley de quiebras y procedimientos simplificados del gobierno. Sin embargo, algunas de las movidas económicas del BJP plantean dudas sobre su compromiso con la reforma. A principios de este mes, por ejemplo, el gobierno de Modi silenciosamente abandonó los planes para relajar una regla de «licencia Raj» que obliga a cualquier empresa con más de 100 empleados a solicitar el permiso del gobierno para despedir a cualquier miembro del personal. Hablando en Davos en enero, el Sr. Modi declaró repetidamente el compromiso de la India para abrir la competencia en un mundo globalizado. Una semana más tarde, su ministro de Finanzas reveló un presupuesto que aumenta drásticamente los aranceles en una amplia gama de productos. El impuesto sobre el azúcar importado ahora es del 100%.

Tras una serie de aparentes reveses recientes, los expertos hindúes también se vuelven cada vez más críticos con la política exterior de Modi. Después de haber prometido una postura más robusta y activa, el primer ministro ha entregado principalmente bravatas. El mayor rival de la India, China, sigue incursionando estratégicamente en la esfera de influencia tradicional de la India. Las tácticas de puño de hierro para sofocar los disturbios en el estado de Jammu y Cachemira parecen haber profundizado la alienación local.

Hasta ahora, todo esto ha hecho poco daño al BJP. Todavía domina la política, a pesar de una ligera caída en las encuestas. Pero el Congreso se ha beneficiado de un repunte acorde y su líder, Rahul Gandhi, ha reducido la ventaja de Modi como primer ministro preferido de 35 puntos porcentuales a 17. Tal vez incluso mientras el BJP sucumba ante algunas de las debilidades del Congreso, el Congreso está aprendiendo nuevos trucos del BJP.

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