El crecimiento del universo de Marvel a través de “Black Panther” es bienvenido

Los COSMÓLOGOS, orientales y occidentales, antiguos y modernos, han planteado en ocasiones la posibilidad de un universo ekpirótico, que se expande, luego se contrae al fuego y luego se expande nuevamente. Al igual que la mayoría de las grandes ideas cósmicas, esta ha sido robada, ornamentada y abusada más de una vez en las vastas obras de bricolaje mitopoético que DC y Marvel, las principales editoras de comics de Estados Unidos, han proporcionado al mundo en las últimas décadas. (El punto culminante de la trama «American Gothic» de Alan Moore en DC Swamp Thing viene a la mente.) Pero también se aplica a esos universos de historietas en sí, y a ninguno más que la versión cinematográfica de Marvel’s. «Black Panther», la más reciente, la película número 18 de los estudios de cine de Marvel, ve este universo cinematográfico en una fase de expansión significativa en la dimensión del color. Es la primera película de Marvel que tiene un protagonista negro y, tan reveladoramente, un reparto casi totalmente negro. Es el primero en establecerse principalmente en África, y el primero en ser dirigido por un afroamericano, Ryan Coogler; el guión es del Sr. Coogler y otro afroamericano, Joe Robert Cole.

El universo cinematográfico de Marvel contenía algunos personajes negros anteriormente, pero esto está en otro nivel. El aspecto racial de «Black Panther» hizo que los fanáticos afroestadounidenses lo esperaran ansiosamente, aquellos que opinaban sobre las tendencias de la cultura popular y aquellos que querían ver la cultura popular y su producción representar la diversidad de la vida contemporánea más completamente (estos no son categorías mutuamente excluyentes). Es casi seguro que también contribuyó al exitoso fin de semana de la película en Estados Unidos, donde la película costó alrededor de $ 242 millones en taquilla en cuatro días. Eso es más de lo que cualquier película dirigida por un afroamericano alguna vez haya tomado en Estados Unidos, y mucho menos en un fin de semana. Con unos ingresos de 400 millones de dólares en todo el mundo hasta el momento, la película está en camino de ganar algo como mil millones de dólares.

La película es un buen ejemplo de lo que Marvel hace bien, y su elenco es uno de los mejores que el estudio ha reunido, atendido por una caracterización uniformemente hábil. Pero su éxito claramente va más allá de eso. La película de superhéroes es una de las formas de narrativa dominantes comercialmente en la actualidad. Ampliar la gama de personas representadas en tales trabajos de manera tan enfática es una gran cosa.

Este avance se ha trabajado con bastante cuidado, incluso con cautela. El protagonista, T’Challa, interpretado por Chadwick Boseman, fue presentado al público en una de las ofertas más exitosas de Marvel, «Capitán América: Guerra Civil», como el superhéroe Black Panther, uno de los dos personajes principales de estas películas que han sido road probado de esta manera (el otro, Spider-Man, habiendo estado en muchas películas hechas por otros estudios, apenas cuenta). Tener un personaje que una buena parte del público haya conocido antes -y que tenga una carrera en cómics de más de medio siglo- reduce la carga de exposición necesaria a medida que se revela el resto de su mundo. Ese mundo es el reino oculto de alta tecnología de Wakanda, con su casi ilimitado suministro de vibranium de material maravilloso, extravagante sentido panafricano del diseño y poder impresionante-considerando que parecen vivir en una monarquía patriarcal absoluta -mujeres.

El conflicto de conducción de la película (y aquí entramos en detalles de la trama de los que algunos no desearían ser informados) es entre T’Challa y su primo, Erik, criado no en la casa real Wakanda sino como huérfano en Oakland, California. Es comprensible que Erik, interpretado por Michael B. Jordan, protagonista de las dos películas anteriores del Sr. Coogler y notablemente carismático, esté bastante más radicalizado que T’Challa y quiera utilizar el poder oculto de Wakanda para liberar a las minorías raciales oprimidas, en particular los afroamericanos, mediante dándoles grandes cantidades de armamento mejorado con vibranio junto con el consejo táctico de la fuerza encubierta de operaciones especiales de Wakanda, los perros de guerra.

La película se debilita como una narrativa (aunque sin duda se refuerza como una proposición comercial) al no ser lo suficientemente radical en este sentido. Erik consigue algunas buenas líneas a expensas de los complacientes Wakandans, y Mr Jordan lo juega hasta el fondo. Pero también es un asesino en masa psicópata cuyo programa político de «Quemar, bebé, quemar» parece poco probable que saque el máximo provecho de lo que Wakanda podría ofrecer al mundo. Más importante aún, mientras que el racismo estructural del mundo real es la premisa de la trama, no es realmente evidente en la película. La audiencia no ve lo que ha hecho que Erik sea como es; T’Challa nunca se ve obligada a liberarse de la retención de estrangulamiento de un oficial de policía. El hecho de que el racismo es hecho por gente blanca nunca se vuelve obvio (hay un tipo malo blanco, Andy Serkis, que se burla de epítetos como «¡salvajes!»), Pero él es un traficante de armas afrikaaner, que más bien elimina el aguijón del reconocimiento). El resultado es una película que, a través de su política de representación, hace mucho por complacer al público negro, pero que a través de su descripción de la historia hace muy poco para incomodar al público blanco.

Incluso expresar esa crítica, sin embargo, puede ser perder el punto. Las respuestas de los blancos no son el mejor punto de referencia. Excelentes actuaciones, especialmente de actores comparativamente poco conocidos como Letitia Wright y Winston Duke, hacen que la película sea una alegría. Lo mismo ocurre con la hermosa cinematografía de Rachel Morrison, así como con la mise-en-scène rítmicamente imaginada de la película, aunque los préstamos de trapo de toda África van a molestar a algunos puristas. Las secuencias de acción del tercer acto son un poco tediosas (y se sienten sobreendeudadas, en cierto modo, a los ataques warg en «Las dos torres» de Peter Jackson), pero si los terceros actos son un defecto fatal para el género de superhéroes no estaríamos donde estamos hoy. Todos los involucrados salen bien. El señor Coogler es reconfirmado como un director notablemente talentoso; De aquellos que hasta ahora han dirigido una película para Marvel, él es de quien uno puede esperar más en su carrera posterior. El Sr. Jordan parece cada vez más probable que se convierta en algo cada vez más inusual, una estrella de cine de atractivo universal.

El público tendrá la oportunidad de regresar a Wakanda en la próxima oferta de Marvel, «Avengers: Infinity War», en mayo. Sin duda estarán contentos de hacerlo, pero obtendrán una experiencia muy diferente. «Black Panther» proporcionó espacio para que sus personajes respiraran y su mundo fuera explorado, al menos un poco. Con un gran elenco que presenta a casi todos los que han participado en cualquiera de las películas anteriores, «Infinity War» parece marcar una fase de colapso en la historia del universo a medida que las tramas de toda la galaxia chocan unas con otras y algunas, una puede imaginar y de hecho esperar, dejar el proceso para siempre. Pero sin duda habrá más expansiones por venir.

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