Dos tiendas de Madison Boston entre 13 en el estado que podrían cerrar pero Bon-Ton está buscando un comprado

Un minorista con problemas financieros y gran cantidad de metros cuadrados en centros comerciales y centros comerciales en todo el estado anunció el viernes que cerraría 13 tiendas y su sede central en Milwaukee y eliminaría 2,255 empleos en Wisconsin.

Bon-Ton, la empresa matriz de Boston Store y Younkers, notificó el viernes al Departamento de Desarrollo Laboral del estado que los cierres incluyen Boston Stores en los centros comerciales East Towne y West Town en Madison y en Janesville Mall, tres propiedades propiedad de CBL & Associates. Pero Bon-Ton, con sede en Milwaukee y York, Pensilvania, dejó abierta la posibilidad de que la compañía pueda ser comprada a partir de la bancarrota del Capítulo 11.

La tienda West Towne de 140,000 pies cuadrados emplea a 124 personas, la tienda de 139,000 pies cuadrados en East Towne tiene 93 empleados, y la tienda Janesville tiene 74 trabajadores. Funcionarios de Bon-Ton dijeron que los despidos comenzarán el 5 de junio y que «se espera que tomen varios meses», según la presentación de Bon-Ton ante el estado.

Los cierres se producen en medio de una declaración de bancarrota de la empresa en febrero, pero Gail Monreal, vicepresidenta de recursos humanos de Bon-Ton, dejó abierta la posibilidad de que las tiendas permanezcan abiertas. Reuters, citando a personas familiarizadas con el asunto, informó que Namdar Realty Group de Great Neck, NY, y Washington Prime Group de Columbus, Ohio, podrían pujar para adquirir la compañía.

Monreal dijo que desde que se declaró en bancarrota, la compañía «ha participado activamente en los esfuerzos para reorganizar el negocio o vender el negocio».

Una declaración emitida el viernes por la tarde de la compañía reiteró ese sentimiento y dijo que la ley exige que se notifique el estado de los despidos. Sin embargo, la declaración dijo que Bon-Ton está «en discusiones activas con un grupo inversor para adquirir la compañía en un proceso de venta supervisado por la corte».

«Nos entusiasma el interés en Bon-Ton y esperamos que los trabajos se conserven a través de un proceso de venta», dijo el comunicado.

De acuerdo con los registros de bancarrota en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Delaware, se establece una subasta de los activos de Bon-Ton para el lunes. El miércoles, podría haber una acción judicial que involucre una venta que liquidaría las tiendas de la compañía, mientras que el viernes se realizará una audiencia sobre una venta que mantendría a la compañía operando como una «empresa en marcha».

Las ofertas se debían a las partes interesadas el miércoles, pero no estaba claro si se recibieron ofertas.

Bon-Ton, fundada en 1898, opera 260 tiendas en 24 estados bajo Bon-Ton, Bergner’s, Boston Store, Carson’s, Elder-Beerman, Herberger’s y Younkers, pero la mayoría de sus tiendas tienen historias anteriores a la de la empresa matriz. Boston Store, por ejemplo, fue fundada en 1897, y Younkers en 1856.

En Madison, las tiendas de Boston son las principales anclas de los centros comerciales que atraen compradores del sur y centro de Wisconsin, el norte de Illinois y el noreste de Iowa.

El anuncio del viernes también afecta a los principales desarrollos minoristas que se abrirán este año en las propiedades de Madison de CBL o adyacentes a ellas. Dave y Busters y Total Wine & More se abrirán en la propiedad propiedad de Seritage Growth Properties en el lado sur de West Towne Mall la próxima semana, mientras que una cervecería FLIX, un restaurante y una sala de cine de ocho pantallas abrirán este año en East Towne Mall. . En West Towne, la tienda Sears se ha reducido en tamaño, mientras Toy’s R ‘Us está a punto de cerrar.

Tiffany Schultz, directora de marketing de ambos centros comerciales, dijo que CBL sabía que en abril llegaría un anuncio de Bon-Ton, pero que no tenía un aviso previo de la lista de tiendas que cerraría. CBL también es propietaria de Brookfield Square, donde el cierre de la Boston Store provocaría la pérdida de 243 empleos.

«Hay muchas tiendas pequeñas en el centro comercial con productos comparables y JC Penney también es un jugador muy similar», dijo Schultz. «Definitivamente hay otras opciones aquí en el centro comercial para los compradores».

Otras tiendas de Boston que podrían cerrar se encuentran en los centros comerciales Grand Avenue y Southridge en Milwaukee, en Mayfair Mall en Wauwatosa, Bayshore Mall en Glendale y en Regency Square en Racine. Las tiendas Younkers en Eau Claire, Marshfield y Green Bay también están programadas para cerrar. En enero, Bon-Ton anunció el cierre de otras 42 tiendas, incluida la Boston Store en Beaver Dam que se inauguró en Heritage Village Mall en 2009 y reemplazó una Hershberger que había estado en la comunidad desde 1981. Ese anuncio también incluyó otras ocho tiendas alrededor el estado, incluido el Elder-Beerman en Beloit.

Paul Jadin, presidente de la Asociación Económica de la Región Madison, dijo que el anuncio de Bon-Ton es una prueba más del entorno cambiante para los minoristas físicos. Él espera más reurbanización en las propiedades del centro comercial a medida que los desarrolladores buscan agregar más espacio de oficinas, restaurantes y otras entidades de tipo experiencia además de las compras.

«Sin duda es un anuncio desalentador, pero también es un impulso para la disponibilidad de nuestra fuerza de trabajo», dijo Jadin sobre un mercado en aumento para los empleados y una tasa de desempleo de tan solo un dos por ciento. «No deberían estar en la línea de desempleo por mucho tiempo».

Por ejemplo, una tienda LL Bean de 15,000 pies cuadrados está programada para abrir esta primavera en el Centro Comercial Hilldale, Menard’s está construyendo una tienda más grande en Sun Prairie, y los planes de Festival Food para construir una tienda de abarrotes en Verona.

Pero incluso si se encuentra un comprador para Bon-Ton, Anne Brouwer, socia principal de McMillan Doolittle, una firma consultora minorista de Chicago, dijo que las perspectivas de la compañía son desalentadoras.

«Yo diría que las perspectivas no son buenas, probablemente ni siquiera buenas», dijo. «Lo que sea que pueda sobrevivir, si hay un postor para algunas o todas las tiendas, (sería) significativamente más pequeño que lo que tienen hoy».

Brouwer también destacó que, aparte de los ingresos operativos rezagados, la compañía ha luchado por diferenciarse en el mercado y «atraer a un cliente específico» con otros actores importantes como Macy’s, Kohl’s y JC Penney que también luchan por la cuota de mercado.

«Si haces la pregunta, ¿qué significa Bon-Ton? Es difícil responder cómo son diferentes «, dijo.

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