Detente entre Estados Unidos y Corea del Norte parece volver a la normalidad

EL contraste no pudo haber sido más crudo. En una foto publicada por su oficina el 25 de mayo, Moon Jae-in, presidente de Corea del Sur, parecía una década mayor que sus 65 años. Todos los rasgos faciales apuntando hacia abajo, podría haber estado a punto de llorar. Solo un día después, una nueva cosecha de imágenes mostró al Sr. Moon (a la derecha de la imagen de arriba) con un humor decididamente más optimista. Sonriendo ampliamente, compartió un cálido abrazo con Kim Jong Un, el líder de Corea del Norte, en su segunda reunión en menos de un mes.

La expresión cambiante del Sr. Moon refleja el ir y venir de la diplomacia en la península de Corea durante la última semana. El 24 de mayo, Donald Trump, presidente de Estados Unidos, canceló abruptamente una reunión con Kim que tenía lugar en Singapur el 12 de junio, y citó la “tremenda ira y abierta hostilidad” del Norte hacia los Estados Unidos en su reciente lenguaje oficial. El anuncio sorprendió a los aliados de Estados Unidos y al Sr. Kim. Después del shock inicial, atestiguado por la expresión de rostro pálido del Sr. Moon, los líderes de las dos Coreas tomaron el asunto en sus propias manos. A iniciativa de Kim, hicieron arreglos para reunirse en la parte norte de la zona desmilitarizada entre sus países, y lo hicieron en 24 horas. Los dos líderes acordaron que sus altos funcionarios mantendrían conversaciones el 1 de junio, un encuentro previamente acordado había sido cancelado por el Norte solo una semana antes. También hicieron planes para conversaciones militares y reuniones de familias divididas por la guerra de Corea de 1950-53.

¿Quién mencionó un mar de fuego?

Ambos líderes deseaban enfatizar su buena relación. “Fue una reunión entre amigos”, dijo Moon a reporteros en el sur. Rodong Sinmun , el principal periódico del norte, publicó un informe optimista del encuentro. Pero el principal objetivo de la reunión parece haber sido persuadir al Sr. Trump para renovar sus esfuerzos por conocer al Sr. Kim. El líder de Corea del Norte todavía estaba comprometido con el objetivo de la “desnuclearización”, afirmó el Sr. Moon (sin especificar lo que eso significaba), pero le preocupaba cómo Estados Unidos garantizaría la seguridad de su régimen en caso de que renunciara a sus armas. Por lo tanto, era vital que Estados Unidos y Corea del Norte siguieran hablando entre sí, dijo el Sr. Moon.

Desde que se convirtió en presidente hace un año, el Sr. Moon ha apostado mucho capital político en la búsqueda de la distensión en la península. Así que la cara de voluptuosidad de Trump, justo después de la recepción algo tenue que le había dado a su aliado coreano en Washington, era vergonzosa. La mayoría de los surcoreanos apoya firmemente los esfuerzos del Sr. Moon. Están alarmados por las opciones de acción militar contra el Norte que se han lanzado en Washington durante el año pasado. En una encuesta de esta semana, dos tercios dijeron que se sentían optimistas sobre las perspectivas de paz. Casi 200,000 personas han firmado una petición animando a Moon a “animarse” y seguir tratando de asegurarla. El mismo día que Trump canceló la cumbre de Singapur, la otra gran propuesta política del Sr. Moon, la reforma constitucional destinada a reducir el poder de la presidencia, fue descarrilada por la oposición en la Asamblea Nacional. Esa derrota puede haberle dado más ímpetu para lograr el éxito al unir a Trump y Kim.

Cuando The Economist se puso a la venta, parecía que los esfuerzos del Sr. Moon daban sus frutos. El 26 de mayo, después de la noticia de la segunda cumbre intercoreana, Trump sonó como si nunca hubiera cancelado su reunión con Kim. “Se está moviendo muy bien. Así que estamos viendo el 12 de junio en Singapur. Eso no ha cambiado “, dijo. Al día siguiente, una delegación estadounidense, incluido Sung Kim, un ex negociador nuclear y embajador en Corea del Sur, viajó a la zona desmilitarizada para conversar. Otra delegación estadounidense fue a Singapur para analizar la logística de una reunión de Trump-Kim. Y el 30 de mayo, Kim Yong Chol, vicepresidente del partido gobernante de Corea del Norte, llegó a Nueva York para conversar con Mike Pompeo, secretario de Estado de los Estados Unidos, a pesar de que técnicamente se le prohibió viajar a Estados Unidos. La agitación diplomática sugiere que Trump está una vez más tan interesado en la cumbre como lo están los líderes de las dos Coreas.

Sin embargo, el proceso sigue lleno de riesgos. El hecho de que Trump haya cambiado le ha costado a los estadounidenses una buena cantidad de influencia. La amenaza de Estados Unidos de imponer “presión máxima” a Corea del Norte si las cosas van mal parece menos creíble dado el renovado entusiasmo de Trump por una cumbre, a pesar de que, en su opinión, ya salió mal. El 28 de mayo, con el fin de allanar el camino para una cumbre, Estados Unidos retrasó la implementación de una nueva ronda de sanciones contra el Norte. Si fuera a presionar por un lote aún más difícil de ellos, Estados Unidos podría tener dificultades para persuadir a China para que acepte. En los últimos meses, China ha ido mucho más lejos que antes en su voluntad de implementar los impuestos por las Naciones Unidas. Puede preocuparse de que exprimir al Sr. Kim aún más fuerte pueda hacer colapsar su régimen.

Aún así vale la pena intentarlo

Es probable que la vacilación de Trump le haya dado al Sr. Moon una pausa aún mayor para pensar acerca de la durabilidad de cualquier acuerdo que pueda alcanzarse entre Trump y Kim. No hay un esquema claro del tipo de acuerdo que Trump espera obtener. Estados Unidos todavía parece insistir en que el Norte renuncie a sus armas nucleares antes de que Estados Unidos haga concesiones. El Sr. Kim ha rechazado explícitamente este enfoque. La mayoría de los analistas dicen que no llevará a ninguna parte, y que un desmantelamiento verificable del arsenal nuclear del Norte y sus numerosas instalaciones relacionadas podría llevar años. Trump no ha dado detalles de lo que está dispuesto a ofrecerle a cambio al señor Kim, más allá de las promesas de “cooperación económica”, una buena relación con Estados Unidos y “protecciones que serán muy fuertes”.

El capricho del enfoque de Trump y la incertidumbre que rodea su estrategia, si es que existe, arriesgan darle a Kim una ventaja moral a los ojos de funcionarios en Corea del Sur y China, donde las dudas sobre Trump son altas. A muchos surcoreanos les preocupa que Trump esté demasiado obsesionado con aparecer como el ganador en sus tratos con Corea del Norte. Un ejemplo de esto fue un tweet en el que Trump parecía jactarse de que la decisión de Kim Yong Chol de visitar Estados Unidos era el resultado de la decisión ahora rescindida de cancelar la cumbre de América del Norte.

Existe una posibilidad de progreso si la cumbre pasa ahora. Kim no quiere renunciar a todas sus armas nucleares, dice John Delury de la Universidad de Yonsei, pero puede estar dispuesto a renunciar a algunas de ellas si Estados Unidos envía señales creíbles de que se toma en serio cambiar su postura hostil hacia Corea del Norte. Incluso eso estaría plagado de dificultades si significa que el Norte está abandonando las armas nucleares de largo alcance pero no las que amenazan a Corea del Sur y Japón, tanto más si resulta en que Estados Unidos reduzca su presencia militar en el Sur. Pero a menos que Estados Unidos deje claro lo que está o no dispuesto a darle a Kim, dice Robert Kelly, de la Universidad de Pusan, “lo mejor que podemos esperar de Singapur es una vaga declaración de intenciones que impulsa aún más la lata en el futuro. “Dadas las alternativas, puede ser útil mantener una conversación.

Lee mas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.