Desafiando a la NRA, Dick toma una línea más dura contra las armas

NUEVA YORK – Dick’s Sporting Goods y Walmart tomaron medidas el miércoles para restringir las ventas de armas, agregando dos pesos pesados ​​minoristas a la creciente brecha entre las empresas estadounidenses y el lobby de las armas.

Dick dijo que inmediatamente dejará de vender rifles de estilo de asalto y prohibirá la venta de todas las armas a cualquier persona menor de 21 años. Su CEO se enfrentó a la Asociación Nacional del Rifle al exigir leyes de armas más duras después de la masacre en Florida.

Walmart, el minorista más grande del país, siguió el miércoles diciendo que ya no venderá armas de fuego ni municiones a personas menores de 21 años. Había dejado de vender AR-15 y otras armas semiautomáticas en 2015, alegando bajas ventas.

Los anuncios de los principales minoristas nacionales se produjeron cuando los estudiantes de Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida, regresaron a clase por primera vez desde que un adolescente asesinó a 17 estudiantes y educadores con un rifle AR-15 hace dos semanas.

«Cuando vimos lo que los niños estaban pasando y el dolor de los padres y los niños que murieron en Parkland, sentimos que teníamos que hacer algo», dijo el presidente y gerente general de Dick, Ed Stack, en «Good Morning America» ​​de ABC.

Varias grandes corporaciones, incluidas MetLife, Hertz y Delta Air Lines, han cortado sus vínculos con la NRA desde la tragedia de Florida. Ninguno de ellos eran minoristas que vendían armas de fuego.

La cadena de artículos deportivos Bass Pro Shops, propietaria de Cabela’s, no respondió a las solicitudes de comentarios. Tampoco lo hizo la Outdoor Retail Association o Gander Outdoors.

Los anuncios de Dick’s y Walmart generaron cientos de miles de respuestas a favor y en contra de los movimientos en las cuentas de las redes sociales de las empresas.

Dick Sporting Goods había cortado las ventas de armas estilo asalto después del tiroteo de Sandy Hook Elementary School 2012. Pero las ventas se habían reanudado en su cadena más pequeña de tiendas Field & Stream, que consistía en 35 puntos de venta en 16 estados a partir de octubre.

El miércoles, Stack dijo que eso terminaría y pidió a los legisladores que actúen ahora.

Les instó a prohibir armas de fuego al estilo de asalto, baches y revistas de gran capacidad y elevar la edad mínima para comprar armas de fuego a 21. Dijo que deberían exigirse controles universales de antecedentes, y que debería haber una base de datos completa de quienes tienen prohibido comprar armas de fuego. . También pidió el cierre de la venta privada y el resquicio de la pistola que permite a los compradores escapar de las verificaciones de antecedentes.

«Apoyamos y respetamos la Segunda Enmienda, y reconocemos y apreciamos que la gran mayoría de los propietarios de armas en este país son ciudadanos responsables y respetuosos de la ley», dijo Stack en una carta. «Pero tenemos que ayudar a resolver el problema que tenemos enfrente». La violencia armada es una epidemia que le quita la vida a demasiadas personas, incluida la esperanza más brillante para el futuro de Estados Unidos: nuestros niños «.

Walmart dijo que también estaba eliminando elementos de su sitio web que se asemejan a los rifles estilo asalto, incluidos los pistolas y los juguetes de airsoft. «Nuestra herencia como empresa siempre ha estado al servicio de deportistas y cazadores, y continuaremos haciéndolo de manera responsable», dijo Walmart.

Un analista de la industria dijo que otros minoristas que dedican un pequeño porcentaje de su negocio a la caza probablemente seguirán el ejemplo. Mientras que las armas se pueden comprar en tiendas de artículos deportivos o grandes almacenes, también se pueden comprar en línea, en exhibiciones de armas y en pequeñas tiendas de armas locales.

La NRA ha rechazado agresivamente las llamadas para aumentar los límites de edad para armas de fuego o restringir la venta de armas estilo asalto. Las llamadas a la NRA no se devolvieron de inmediato.

Stack también reveló que Nikolas Cruz, el joven de 19 años arrestado en el ataque de Florida, había comprado una escopeta en una tienda de Dick en los últimos cuatro meses.

«No fue el arma, ni el tipo de arma, que utilizó en el tiroteo», escribió el CEO. «Pero podría haber sido. Claramente esto indica en muchos niveles que los sistemas implementados no son efectivos para proteger a nuestros niños y nuestros ciudadanos «.

La gran mayoría del negocio de Dick es la venta de artículos deportivos como pelotas de baloncesto y zapatillas de deporte. Joseph Feldman, director general sénior del Grupo Asesor de Telsey, calculó que las armas y municiones representan el 8 por ciento de las ventas de la compañía.

Dick’s, que tuvo ventas netas de $ 7,92 mil millones en el año fiscal que terminó en enero de 2017, tiene una participación mucho mayor en los deportes juveniles.

«La percepción positiva a largo plazo de que crean un ambiente más acogedor compensará cualquier pérdida de ventas en el año», dijo Feldman.

Dick’s está ubicado en las afueras de Pittsburgh, en un estado donde el primer día de la temporada de caza de venados es una fiesta no oficial para muchas familias. Stack dijo que Dick’s está preparado para cualquier reacción, pero que nunca volverá a permitir la venta de esas armas en sus tiendas.

«Este es el momento en que los líderes empresariales de todo el país deciden si quieren posicionarse en el lado correcto de la historia», dijo Shannon Watts, fundadora de Moms Demand Acton para Gun Sense en Estados Unidos. «Las madres toman la mayoría de las decisiones de gastos para sus familias, y queremos comprar con empresas que se preocupan por la seguridad de nuestras familias, lo que también lo convierte en una movida inteligente de negocios».

Pam Platt, de Louisville, Kentucky, dijo que estaba encantada de escuchar sobre la decisión de Dick y llamó a la línea de servicio al cliente de la tienda para felicitarla. Dijo que le dijo al representante que le respondió que quería que «escuchara algo bueno de alguien».

«Ella se animó», agregó Platt.

Platt dijo que ahora planea comenzar a comprar más en su tienda local Dick’s, incluyendo un par de zapatillas esta semana.

«Cuando vaya a la tienda, les haré saber por qué estoy aquí», dijo. «Me importa este problema».

Pero muchos otros no estaban contentos con la decisión de la compañía, algunos publicando en la página de Dick que dejarían de comprar en sus tiendas.

«Me entristeció escuchar que se los llevarían y se inclinarían ante estas personas que no comprenden qué es un arma», dijo Gerald Jaeger, en las afueras de Dick’s en Brookfield, Wisconsin.

Las acciones de Dick terminaron el miércoles con 22 centavos a $ 32.02.

Los escritores minoristas de AP Anne D’Innocenzio y Joseph Pisani contribuyeron a este informe. La periodista de Associated Press Carrie Antlfinger contribuyó desde Brookfield, Wisconsin.

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