Culpa al aumento de sueldo mínimo de Ontario para Canadá. O no.

La mayor pregunta de la decepcionante canadiense del viernes informe de empleo es cuánto se puede remontar al fuerte aumento del salario mínimo de Ontario el mes pasado.

La economía de Canadá perdió 137,000 empleos a tiempo parcial en enero, un descenso mensual sin precedentes, liderado por una caída de 59,000 en Ontario, que también fue un récord. Ontario registró una pérdida neta de 51,000 empleos.

Las cifras no son buenas noticias para la premier Kathleen Wynne, que incrementó los salarios mínimos en más de un 20 por ciento el 1 de enero. Grandes tenderos como Loblaw Cos. E Empire Co. dijeron que el aumento salarial les costaría cientos de millones de dólares y acelerar un movimiento hacia la automatización, como las cajas de autoservicio. Algunos propietarios de restaurantes más pequeños también dijeron que cambiarían sus menús y harían malabarismos con los turnos como una forma de lidiar con los costos más altos.

Pero los economistas, e incluso los críticos, son reacios a sacar conclusiones basadas en solo un mes de datos, aunque nadie descarta la posibilidad de que haya tenido un impacto.

«La concentración de la pérdida de empleos en Ontario y el enfoque en empleos perdidos a tiempo parcial en esa provincia sin duda alimentarán el debate sobre si las grandes alzas en el salario mínimo afectaron el empleo, pero demostrar la causalidad puede seguir siendo polémico», Derek Holt, economista en Scotiabank, dijo en una nota a los inversores.

Sin impacto claro

La venta al por mayor y al por menor perdió la mayoría de los puestos de trabajo en enero, seguidos de los servicios profesionales

Fuente: Statistics Canada

Aquí hay un resumen de los comentarios:

1. Corrección debida

El mercado laboral de Canadá debió recuperarse en enero, después de un desempeño estelar en 2017 que registró el mayor aumento en los empleos desde 2002. La caída en enero fue la primera caída desde julio de 2016 y terminó con la mayor subida desde 2000.

«Tuviste un par de meses de ganancias de trabajo excesivamente fuertes hacia el final del año pasado. Si tomas un promedio de seis meses, sigues estando cerca de los 20,000, que es lo que la gente generalmente ve como consistente con una economía canadiense que está en tendencia o ligeramente por encima de la tendencia desde la perspectiva del retrovisor «, David Tulk , Gerente de cartera institucional con sede en Toronto en Fidelity Investments, dijo por teléfono.

El empleo en Ontario creció en 180,000 el año pasado y la tasa de desempleo de la provincia sigue siendo la más baja desde 2000.

2. Volatilidad

Los economistas son siempre cautelosos al leer demasiado en un mes de números en una serie de datos que puede ser volátil. Aunque la magnitud de los cambios es más difícil de descartar.

Esto se aplica a grupos como la Federación Canadiense de Empresas Independientes, que ha calificado el aumento como un «asesino laboral».

Siempre han advertido «nunca usar datos de un solo mes de la mano de obra para probar un punto», dijo Ted Mallett, economista jefe de CFIB, en Twitter. Empleo «mostró una corrección largamente esperada en enero».

3. No solo

Ontario no estaba solo al ver una caída en el trabajo a tiempo parcial. Ocho de las 10 provincias registraron descensos, incluidos 31.200 puestos de trabajo perdidos en Quebec y 33.400 en Alberta.

«Aunque algunos podrían especular que el declive podría relacionarse con el gran aumento en el salario mínimo en enero, es importante reconocer también que hay mucha volatilidad en las cifras mensuales de empleos», dijo Craig Alexander, economista jefe de Conference Board of Canadá.

4. Sin claridad

Desglosado por industria, el impacto no es más claro.

Un sector en el que esperaría ver una caída – los servicios de alojamiento y alimentación, que dependen más de los salarios mínimos que cualquier otro sector – de hecho agregaron 2,200 empleos en Ontario en enero.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, los datos sugieren una mayor proporción de empleados con salarios por hora
a $ 14 o menos en diciembre, mayores disminuciones en enero. El comercio mayorista y minorista, donde alrededor del 40 por ciento de los empleados tienen el salario mínimo o lo están por debajo, perdió 15.500 empleos en el mes, la mayor cantidad en más de un año.

5. Duro Spin

En cualquier caso, será difícil para Wynne dar un giro positivo a los números. Sobre una base neta, las pérdidas de empleo de Ontario se elevaron sobre el resto del país, lo que sugiere que algo podría estar en marcha.

«Dado que se concentró en Ontario, creo que es justo decir que hay algún tipo de impacto allí», dijo Brittany Baumann, macro estratega de TD Securities, por teléfono desde Toronto.

– Con la asistencia de Greg Quinn

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