Consumers Energy se comprometió el lunes a reducir las emisiones de carbono en un 80 por ciento y dejar de usar carbón para generar electricidad para 2040.

El anuncio se produce nueve meses después de que DTE Energy dijo el año pasado que reduciría las emisiones de carbono en un 80 por ciento para el año 2050 al alejarse de las plantas a carbón y hacia las instalaciones a gas natural y la energía renovable. Tanto la empresa con sede en Detroit como Consumers Energy han estado retirando plantas a carbón en los últimos años.

La empresa con sede en Jackson agregó en la declaración del lunes que más del 40 por ciento de la energía que produce provendría de fuentes renovables como la eólica y la solar para 2040. No indicó de inmediato la cantidad de electricidad que produciría el gas natural. plantas.

«Nuestras acciones hablan más que las palabras, y tenemos un historial de hacer más de lo necesario. Nuestras acciones hasta la fecha han reducido nuestra intensidad de carbono en un 38 por ciento, reducido nuestro uso de agua en un 35 por ciento y evitado más de un millón de yardas cúbicas de vertederos «, dijo Patti Poppe, presidente y CEO de Consumers Energy & CMS Energy.

El anuncio sigue a la noticia de que un grupo llamado Clean Energy, Healthy Michigan lanzará un pedido de petición para una medida electoral este otoño que requeriría que los proveedores de electricidad de Michigan produzcan al menos el 30 por ciento de su energía de fuentes renovables para 2030.

Los defensores de la energía limpia y del medio ambiente perdieron una batalla similar en 2012, cuando DTE y Consumers Energy se opusieron y los votantes rechazaron 62 por ciento a 38 por ciento de una enmienda constitucional propuesta para un requerimiento renovable de 25 por ciento para 2025.

DTE Energy y Consumers Energy contribuyeron con un total combinado de $ 24.1 millones a una campaña de oposición de $ 25.3 millones que advirtió en contra de escribir un «mandato gubernamental artificial» en la constitución estatal y argumentó que aumentaría las facturas de electricidad.

El lunes, Consumers Energy también reveló los objetivos ambientales de cinco años para el agua, los desechos y la tierra de Michigan que incluyen:

Ahorro de mil millones de galones de agua

Reducir los residuos a los vertederos en un 35 por ciento

Proteger, restaurar o mejorar 5,000 acres de tierra en el estado.

Varios grupos elogiaron a Consumers Energy por su decisión de reducir las emisiones.

«El compromiso audaz de Consumers Energy con energías limpias y renovables ayudará a reforzar la creciente industria de energía limpia de Michigan, que alberga más de 92,000 empleos, y generará una nueva generación de empresarios, pequeñas empresas y nuevas empresas en el sector de energía limpia», dijo Liesl Clark , presidente del Consejo Empresarial de Innovación Energética de Michigan, un grupo comercial que apoya las iniciativas energéticas avanzadas.

Kindra Weid, el coordinador de la coalición de MI Air MI Health, aplaudió los movimientos propuestos por Consumers Energy.

«El plan de Consumers Energy para dejar de quemar carbón y aumentar las inversiones en energía limpia y renovable ayudará a reducir la contaminación peligrosa en nuestro aire que causa asma, enfermedades pulmonares y cardíacas y otras enfermedades peligrosas y mortales», dijo Weid. «Pasar a la energía renovable limpia literalmente salvará vidas, y esperamos trabajar con Consumers Energy para garantizar que reduzcan la contaminación peligrosa y protejan la salud de las familias de Michigan».

Después de que el gobierno de Obama propuso un plan de energía limpia, los ejecutivos de DTE y Consumers Energy advirtieron en 2015 sobre un posible «problema de déficit de energía» que podría ser causado por el cierre de plantas a carbón.

El año pasado, el presidente Donald Trump se retiró del Acuerdo de París sobre reducciones de emisiones propuestas porque perjudicaría a la industria del carbón estadounidense y a los empleos que produce, entre otras razones.

Jason Hayes, director de política ambiental del Centro de Política Pública Mackinac orientado al mercado libre en Midland, señaló que Estados Unidos redujo las emisiones de gases de efecto invernadero en un 9 por ciento de 2005 a 2014, según un informe de la Agencia de Protección Ambiental, principalmente al pasar a el uso de gas natural.

lfleming@detroitnews.com

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