Cómo un hombre se hizo rico vendiendo ametralladoras

Durante la última década, los pacientes inversionistas se beneficiaron enormemente de una de las expansiones económicas más largas en la historia de los EE. UU., Utilizando acciones, oro e incluso criptomonedas como vehículos de ganancias. Algunos de ellos incluso usaron ametralladoras.

Sí, ametralladoras. No son los rifles semiautomáticos fácilmente disponibles que han figurado tan trágicamente en tiroteos masivos recientes, lo que ha encendido un furor nacional sobre las leyes de armas. Estamos hablando de ametralladoras reales, que están lo más lejos posible del inventario local de la tienda de armas, y mucho más difíciles de comprar. Una ametralladora normalmente dispara 600 a 800 disparos por minuto , mientras que el Bushmaster AR-15 disparará unas 45 balas por minuto, dependiendo de qué tan rápido aprietes el gatillo. Las armas de fuego totalmente automáticas a menudo se representan en las películas, pero en la vida real son una mercancía rara, excepto para los militares.

Algunos de los aros que un comprador debe navegar para obtener un espejo los defensores de las leyes de armas más duras le gustaría para todas las armas de fuego. Pero la burocracia también ha ayudado a hacer que las ametralladoras sean el elemento final del coleccionista, y algunas han duplicado su valor en los últimos 10 años.

Frank Goepfert es uno de los mayores comerciantes de ametralladoras en Estados Unidos. Desde un rancho de más de 100 acres que comparte con su esposa, su hijo y su cachorro de pelo corto alemán en la zona rural de Jasper, Missouri, dirige un pequeño imperio de armas automáticas. Dentro de una bóveda a prueba de tornados, docenas de armas de fuego automáticas valoradas en millones de dólares cuelgan en las paredes. Hay ametralladoras Tommy, M2 Brownings, Uzis, una ametralladora Sterling y fusiles de asalto AK-47, la ametralladora más popular del mundo.

Frank Goepfert en su tanque.

Fotógrafo: Barrett Emke para Bloomberg

Goepfert, de 47 años, que regularmente lleva una chaqueta de cuero y un Stetson negro, dice que su compañía, Midwest Tactical Inc., vendió hasta 500 ametralladoras en 2017, con un promedio de miles de dólares cada una. Ha ganado suficiente dinero para comprar dos aviones e incluso un tanque.

H es el mejor cliente, un ejecutivo de una compañía de tecnología, gastó $ 1.6 millones en armas el año pasado, mientras que un magnate petrolero y agrícola perdió $ 1.2 millones, dice. Según el recuento de Goepfert, tiene 20 clientes que han gastado más de $ 200,000 en sus productos. Se negó a identificarlos, citando consideraciones de privacidad. Y mientras que el gobierno mantiene un registro de armas automáticas, no es público. Eso puede hacer que Goepfert sea una de las mejores fuentes de información fuera del Buró de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de Estados Unidos cuando se trata de quién tiene una ametralladora en Estados Unidos.

Hay «una cantidad fija» de tales armas, dice el agente especial de ATF Joshua Jackson. «La demanda ha aumentado el valor de estas armas de fuego».

La colección de AK-47 de Goepfert.

Fotógrafo: Barrett Emke para Bloomberg

En 1986, el presidente Ronald Reagan firmó un acto que prohíbe efectivamente que los civiles compren nuevas ametralladoras. De repente, la mayoría de los que ya estaban allí se volvieron mucho más valiosos (Goepfert dice que había 250,000 en ese momento). Hoy en día, se desconoce el número exacto, aunque un experto de la industria lo calculó en 182,000 .

Algunos de los modelos más vendidos de Midwest Tactical han aumentado en valor en decenas de miles de dólares desde que Goepfert y su esposa Joy, de 45 años, fundaron la compañía. Según los datos recopilados por Machine Gun Price Guide, que utiliza información de concesionarios, subastas y exhibiciones de armas, el costo de una pistola Tommy (la Thompson M1) pasó de unos $ 9,000 en 2004 a casi $ 27,000 en julio pasado, un aumento del 200 por ciento. El MP5 de Heckler & Koch se disparó un 250 por ciento, de casi $ 12,000 en 2003 a $ 42,000. Mientras tanto, el MAC10, técnicamente una «pistola ametralladora», más que duplicó su precio entre 2011 y 2017, a más de $ 8,000.

Muchas ametralladoras en manos de civiles son reliquias de guerra traídas a casa por los soldados, que se remontan a la Segunda Guerra Mundial. Goepfert dice que una vez oyó hablar de una viuda rica que, odiando la colección de su difunto esposo, dejó que la ATF la destruyera. Tales armas de fuego necesitan atención regular o se desintegrarán, y Goepfert cuenta con vendedores que no quieren la molestia. La naturaleza delicada de las ametralladoras también ayuda a aumentar su valor. Cuantas más armas se deshagan, más valiosas serán las que quedan.

Cuando Goepfert cambia de comprador a vendedor, su trabajo cae en algún lugar entre el vendedor de armas, el administrador de dinero y el experto en antigüedades.

«Trabajamos con muchos compradores que, ya saben, nos dirán en qué quieren recolectar o en qué invertir y luego saldremos e intentaremos encontrar un artículo de buena calidad para ellos», dice. «Entonces trabajamos con ellos y los entrenamos muchas veces». Además de asegurarse de que el arma de fuego deseada está en stock, Goepfert dice que retirará su historial de precios para que el comprador tenga una idea de qué tipo de retorno verán. .

En el pasado, la industria de ametralladoras vio repuntes en las ventas cuando el mercado de valores experimentó una desaceleración. «De hecho, había personas que se retiraban del mercado de valores o de bienes raíces cuando sucedía eso y decían: ‘Quiero poner mi dinero en algo diferente, algo un poco más seguro'», dice. «Puede que no inviertan $ 1 millón en ametralladoras, pero parte de su inversión probablemente irá allí». Una excepción fue cuando el precio del petróleo se derrumbó. Midwest Tactical experimentó una caída en las ventas, dice, porque muchos de sus clientes trabajan en el sector de la energía.

Goepfert no se propuso convertirse en el rey de los coleccionistas de ametralladoras. Simplemente no quería trabajar para nadie más. «Realmente no teníamos dinero, no podía mantener un trabajo», recuerda Joy, quien comenzó a salir con Frank cuando eran adolescentes compartiendo un casillero de la escuela secundaria . Eventualmente, se dedicó al paisajismo y construyó su propio negocio, luego se cansó del trabajo físicamente exigente. Buscando algo más, Frank recurrió a las ametralladoras.

Joy Goepfert muestra un MP40 alemán de la Segunda Guerra Mundial.

Fotógrafo: Barrett Emke para Bloomberg

Al principio, solo quería tener uno. Así que en 2005, investigó cómo podía tener en sus manos una ametralladora legalmente específica, su arma de fuego preferida, una AC556, a la que los aficionados llamaban «la sierra circular». No fue fácil, pero valió la pena, Goepfert dice. Unas semanas después de comprarlo, alguien le ofreció $ 1,000 más de lo que había pagado.

Aproximadamente al mismo tiempo, estaba buscando otro hobby relacionado con armas de fuego: construir silenciadores, aunque al final salió de ese mercado porque consumía demasiado tiempo. Sin embargo, hubo un beneficio residual. «Me ayudó a desarrollar una red», dice. En 2008, cuando estalló la crisis financiera, Goepfert estaba limpiando a los comerciantes que estaban cerrando tiendas y desarrollando relaciones con coleccionistas más viejos que buscaban deshacerse de sus armas. «Quisiéramos que la gente dijera que fue golpeada por la recesión, tal vez perdió su trabajo o el negocio no fue tan bueno como lo había sido, por lo que querrían vender sus ametralladoras», dice Goepfert.

Una ametralladora antigua.

Fotógrafo: Barrett Emke para Bloomberg

Reconociendo cuánto cuidado requieren las armas, Goepfert dice que rara vez hace compras que requieren reparaciones. Las armas muy viejas a menudo no son tocadas por su personal de seis personas, ya que cambiarlas de cualquier manera podría disminuir su valor. Algunos son tan delicados que el acto de dispararlos podría causar daños.

Goepfert había forjado un nicho rentable, uno que se volvería mucho más lucrativo cuando comenzó a comercializar sus armas en internet. Sus sitios web son ahora el primer resultado de Google para la venta de ametralladoras, y su negocio es uno de los 10 principales vendedores en Gun Broker, el mercado de subastas de armas de fuego en línea más grande del país. Midwest Tactical compró recientemente SubGuns.com, un foro y sitio web de anuncios clasificados, que Goepfert opera junto con MachineGunCentral.com. La web ahora genera el 99 por ciento de las ventas de Midwest Tactical, dice.

La bóveda táctica del Medio Oeste.

Fotógrafo: Barrett Emke para Bloomberg

La ATF define una ametralladora como «cualquier arma que dispara, está diseñada para disparar, o puede ser restaurada fácilmente para disparar, automáticamente más de una toma sin recarga manual, por una sola función del disparador . «Las ametralladoras reales rara vez figuran en actos delictivos, en parte porque comprar uno es un proceso tan oneroso, costoso y pesado.

los La Ley Nacional de Armas de Fuego de 1934 impuso un impuesto de transferencia de $ 200 sobre ellos, el equivalente a $ 3,773 en dólares de 2018. Además de ametralladoras, el acto silenciadores regulados y escopetas con barriles de menos de 18 pulgadas de largo. Luego vino la Ley de control de armas de 1968, que amplió aún más el definición de una ametralladora. Aproximadamente dos décadas más tarde, la Ley de protección de propietarios de armas de fuego prohibió de hecho que las armas de fuego recién fabricadas fueran compradas por civiles.

Desde entonces, las ametralladoras que se pueden vender legalmente se conocen como transferibles, lo que significa que se registraron previamente en el registro nacional de registro y transferencia de armas de fuego, según la ATF. Las ametralladoras que no estaban registradas, pero deberían haber sido, son ilegales de poseer.

Comprar un AR-15 es tan fácil como visitar a su vendedor de armas local y obtener una verificación de antecedentes. Comprar un arma de fuego a su dueño actual es aún más fácil. Sin embargo, una ametralladora está lejos de ser una compra impulsiva: el papeleo puede llevar meses, con muchos obstáculos en el camino que pueden detener el proceso.

El Colt 601, una de las primeras versiones del AR-15, en la oficina de Goepfert.

Fotógrafo: Barrett Emke para Bloomberg

Los compradores de ametralladoras deben pasar por un local, Distribuidor con licencia federal que primero debe recibir la entrega, cobrando una tarifa de hasta $ 200. Dichos distribuidores deben completar el papeleo transfiriendo el arma a ellos y enviarlo a la ATF. «Esa documentación es todo», dice Joy Goepfert. «Esa es la licencia para el arma. Esa pistola realmente no es valiosa sin ese papeleo «.

Exceptuando cualquier error, ese proceso inicial puede demorar hasta un mes. Una vez que se completa, Frank Goepfert dice que el comprador tiene que hacer una cita con la policía local y completar una tarjeta de huellas digitales para enviarla a la ATF. Además, el comprador debe completar un certificado de cumplimiento. Después de eso, un comprador tiene que aparecer nuevamente en el distribuidor de armas local, completar más trámites, pagar el impuesto de transferencia de $ 200 y enviar todo el archivo a la ATF. Una vez recibida, la agencia comenzará una verificación de antecedentes y examinará la documentación. Este proceso puede tomar seis meses.

Rondas de municiones de calibre .50 a la venta en Midwest Tactical.

Fotógrafo: Barrett Emke para Bloomberg

En algunos casos, estas ametralladoras no son disparadas por sus nuevos dueños, o incluso sacadas de sus cajas. Algunos ni siquiera llegan al comprador, permanecen en manos del concesionario hasta que el precio se haya apreciado lo suficiente como para venderlo. Las ametralladoras sirven puramente como una herramienta de inversión para cualquier persona dispuesta a soportar los obstáculos burocráticos necesarios, una versión extrema de los requisitos los defensores de la ley de armas buscan armas más comunes.

Eventualmente, a menos que los estatutos que controlan las ametralladoras cambien, las ventas legales serán cada vez más raras, ya que sus números se reducirán inexorablemente con el tiempo. Mientras tanto, los que aún circulan probablemente seguirán siendo más valiosos.

(Michael R. Bloomberg, fundador de Bloomberg LP, padre de Bloomberg News, es donador de grupos que apoyan el control de armas, incluido Everytown for Gun Safety).

– Con la asistencia de Mira Rojanasakul

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