Cómo reducir la tasa de homicidios

EL planeta rara vez ha sido tan pacífico. Incluso con terribles combates en lugares como Congo, Siria y Yemen, las guerras entre países y dentro de ellos se están volviendo menos comunes y menos mortales. Pero una oscura amenaza se cierne. Algunas de las ciudades en desarrollo del mundo amenazan con ser asesinadas.

De las 560,000 muertes violentas en todo el mundo en 2016, 68% fueron asesinatos; las guerras causaron solo el 18%. El asesinato ha estado cayendo en los países ricos (aunque Londres está sufriendo un brote-ver artículo ), pero ha plagado a América Latina y está comenzando a ascender en partes del sur de África, Medio Oriente y Asia. El mundo a menudo hace todo lo posible para detener las guerras. Imagínese si pone tanto empeño en detener los asesinatos.

América Latina muestra lo que está en juego. Tiene el 8% de la población mundial, pero el 38% de los asesinatos registrados (ver Informe ). Contando los costos de la policía, los hospitales, los ingresos perdidos de las víctimas, etc., la cuenta del crimen violento llega al 3,5% del PIB. El mayor número de víctimas es el ser humano: madres y padres que están enterrando niños, niños educados sin padres y sociedades privadas de decenas de miles de ciudadanos en la flor de la vida.

No hay excusa para este sufrimiento. Muchos de los problemas del mundo emergente son insolubles. El asesinato no es uno de ellos.

Muerte polvorienta

Las altas tasas de homicidio tienen muchas causas: gobierno frágil; armas y combatientes que quedaron de las guerras; familias divididas y forzadas a la ciudad por la violencia rural y la pobreza; drogas y crimen organizado que la policía no puede o no enfrentará; y un gran número de jóvenes desempleados.

La combinación de causas en cada país es única, pero en todos los casos la urbanización rápida y caótica empeora el problema. La propia urbanización es bienvenida, porque aumenta los ingresos y el crecimiento. No es necesario que conduzca a la violencia: mire a India y China, que tienen tasas de criminalidad relativamente bajas. Pero puede alimentar un círculo vicioso, ya que la proliferación del asesinato destruye la confianza entre la policía y las personas que deben proteger. Los residentes se mantienen fuera de las calles. Ya no apoyan a las autoridades. La impunidad crece y el nivel de violencia aumenta aún más.

Eso es lo que enfrentan algunas de las ciudades pobres del mundo. Muchos ya tienen los ingredientes de una cultura de asesinatos. En las próximas décadas, estas ciudades crecerán rápidamente. Hasta el 90% del crecimiento urbano tendrá lugar en el mundo pobre. Para 2030, según HSBC, un banco, 42 de las 50 ciudades más pobladas estarán en mercados emergentes. Dhaka, Karachi y Lagos, cada uno abarrotado con aproximadamente 25 millones de personas, se unirán a los diez más grandes.

Para entender a dónde puede llevar esto, considere América Latina, donde siete países representan una cuarta parte de los asesinatos del mundo. Los asesinatos a menudo comenzaron a aumentar en sus ciudades debido a las drogas y las pandillas. Desde que América Latina se urbanizó una generación antes que otros países en desarrollo, ha tenido tiempo de descubrir qué políticas ayudan a detener la matanza y cuáles la impulsan.

El Salvador, aunque fuera del principal corredor de tráfico de drogas, ha luchado por establecer la paz desde el final de la guerra civil en 1992. Un estado débil no atendió a cientos de miles de nuevos habitantes de las ciudades, arrastrados a los barrios pobres por los combates en las colinas. La policía no pudo hacer frente a los nuevos residentes violentos que llegaron a los barrios marginales: bandas callejeras como MS-13 y Barrio 18. En 2015, El Salvador se convirtió en el bar de campo más letal del mundo, Siria. La policía aún no sabe quién está matando a quién o por qué. El noventa y cinco por ciento de los asesinatos no se resuelven.

Sin embargo, el continente también tiene algunos de los mejores mejoradores. En muchas ciudades colombianas, el asesinato solía ser la principal causa de muerte. La tasa en Cali en 1994 fue de 124 por 100,000, cuatro veces peor que Nueva York en su nivel más letal. El alcalde era un cirujano que se dio cuenta de que el asesinato era como una enfermedad. Siguiendo un enfoque pionero en Nueva York y copiado en todo el mundo rico, creó «observatorios de violencia» para estudiar con precisión cómo las personas, los lugares y el comportamiento llevaron a asesinatos. Descubrieron que, incluso en medio de una furiosa guerra contra las drogas, la mayoría de los asesinatos se debían a peleas de borrachos. Las restricciones sobre el alcohol y las armas ayudaron a reducir los homicidios en un 35%. Otras ciudades colombianas ajustaron la policía basada en la evidencia de Cali para satisfacer sus propias necesidades: Medellín, por ejemplo, atacó a los carteles de la droga. La reforma policial y judicial y la ayuda de los Estados Unidos fueron cruciales también. En 2017, la tasa de homicidios en Colombia fue de 24 por cada 100,000, la más baja en 42 años.

El asesinato en América Latina ha sido moldeado por factores locales: violencia política, cárceles atestadas, el apetito de drogas de América del Norte. En Colombia, una ofensiva contra la guerrilla ayudó a reducir los asesinatos. Sin embargo, el continente tiene amplias lecciones.

Debido a que la impunidad fomenta el asesinato, puede pensar que el secreto es la vigilancia estricta. El gobierno salvadoreño envió soldados a las calles y arrojó a criminales pequeños a la cárcel. Pero tanto los criminales como la población fueron brutalizados y la tasa de homicidios se disparó. O puedes comprar la paz con treguas y acuerdos especiales entre pandillas rivales. El Salvador también lo intentó, pero la tregua se vino abajo y la masacre se reanudó. Aunque los asesinatos han disminuido ligeramente en los últimos dos años, matar se ha convertido en una forma de vida.

En cambio, la dureza debe ser un objetivo. El asesinato está extraordinariamente concentrado: el 80% de los homicidios violentos en ciudades latinoamericanas ocurren en solo el 2% de las calles. Las estadísticas detalladas del crimen permiten que la policía se familiarice con los factores locales detrás del asesinato. Si saben exactamente cómo y dónde aplicar sus esfuerzos, pueden hacer arrestos y prevenir la violencia.

Aprendiendo del asesinato

La buena noticia es que no tiene que resolver todas las complejas causas sociales del asesinato para comenzar a reducir la tasa de homicidios. Los alcaldes innovadores de Colombia ayudaron a crear un círculo virtuoso en el cual la policía atrapó y castigó a los asesinos, y los ciudadanos concluyeron que la policía estaba allí para ayudarlos y que las calles eran más seguras. Las calles más concurridas desalentaban el asesinato y otros delitos violentos. Una vez que comienza el ciclo virtuoso, todo el ecosistema de justicia penal puede fortalecerse.

Si todos los países reducen las tasas de homicidios para que coincidan con las mejores en su región, se salvarán 1,35 millones de vidas para 2030, dice Small Arms Survey. Si vuelven a caer en lo peor, se perderán 1,25 millones de vidas adicionales. Las fuerzas policiales de confianza provistas de buenas estadísticas podrían salvar millones de vidas y convertirse en un océano de sufrimiento humano.

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