Cómo Ralph Northam llegó a un acuerdo con los republicanos

El nuevo gobernador de VIRGINIA, Ralph Northam, hizo en cinco meses lo que su predecesor, Terry McAuliffe, no pudo lograr en cuatro años. Convenció a una legislatura republicana generalmente obstinada para que este estado de tendencias azules se rija por completo por la Ley de Asistencia Asequible, incluso cuando la administración Trump continúa los esfuerzos para matarlo.

El 7 de junio, Northam firmó un nuevo presupuesto estatal. Su característica definitoria es más de $ 2.5bn en fondos federales para llevar a más de 300,000 residentes de Virginia no asegurados a Medicaid, un programa nacional de atención médica para personas pobres y discapacitadas. La expansión de Medicaid es una opción a través de la ACA, también conocida como Obamacare, para brindar atención médica a quienes no la tienen.

Virginia se convirtió en el estado número 33 en expandir Medicaid, no solo porque Northam y sus compañeros demócratas estaban unidos en una solución para la asistencia médica, sino porque los republicanos, que ahora apenas controlan la legislatura estatal, estaban divididos. El Partido Republicano se negó cuatro veces a dar su consentimiento a la expansión de Medicaid durante la gobernación de McAuliffe, aunque solo para traer a McAuliffe, un antiguo aliado de los Clinton, que ahora se considera un candidato presidencial, a tacones. Comenzaron a reconsiderar su postura después de las elecciones de noviembre pasado en las que un tsunami anti Trump llevó a Northam a una victoria fácil y casi borró a la mayoría republicana en la Cámara de Delegados. Quince republicanos fueron derrotados, reduciendo la ventaja del partido a solo dos escaños.

En enero, el juego que un enfoque menos duro sobre Medicaid mejoraría las posibilidades de que los republicanos sobrevivieran las próximas elecciones en 2019, el nuevo presidente, Kirkland Cox, dijo que apoyaría la expansión si incluía un requisito de trabajo por beneficios para los residentes de Virginia. capaz de mantener un trabajo o entrenar para uno. Esta es una característica de los programas expandidos de Medicaid en estados republicanos como Kentucky y Arkansas. La revocación del Sr. Cox trajo consigo 19 votos republicanos, asegurando su aprobación en la Cámara.

El Senado de Virginia fue una venta menos fácil. La resistencia de los republicanos del Senado empujó a la Asamblea General a una prórroga prolongada; No fue hasta que dos miembros desertaron a comienzos de primavera que el pasaje parecía probable. Para la votación final, otros dos republicanos se unieron al empuje de los demócratas, no solo garantizando la victoria de Northam, sino también confiriéndole la apariencia de bipartidismo.

Todo esto contrasta marcadamente con la política en todo el río Potomac, en Washington, DC. Y resalta una característica definitoria del nuevo gobernador: una atención preocupada. Como neurólogo pediátrico, el Sr. Northam, de voz suave, pasa mucho tiempo escuchando y haciendo preguntas antes de proponer una cura. El avance en Virginia también contrasta con los años de McAuliffe, durante los cuales el gobierno del estado se convirtió en una especie de zona de fuego libre, con el voluble predecesor de Northam y los jefes republicanos de la Asamblea General que intercambiaban fotos a bajo precio.

La economía relativamente sólida del estado también ayudó a decidir el problema de Medicaid largamente argumentado. Un torrente de nuevos dólares en impuestos estatales, en gran parte como consecuencia de la reforma tributaria federal del presidente Donald Trump, significó que había incentivos caros para que algunos republicanos abandonaran su oposición a la expansión. Incluyeron completar cuentas de efectivo de emergencia, algo que las agencias de crédito dijeron que era esencial para que el estado conservara su máxima calificación de deuda triple A, una insignia de honor para Virginia desde que el sistema de calificación se implementó hace unos 80 años.

También hubo dólares para los jueces vacantes durante mucho tiempo. Llenarlos es casi en su totalidad el privilegio del partido mayoritario de la legislatura. Los republicanos han guardado celosamente esta forma de patrocinio a menudo pasada por alto, como lo hizo la antigua mayoría demócrata. Otro regalo, uno que aparentemente trajo a los republicanos de los campos de carbón económicamente angustiados, donde los empleos son tan escasos como la atención de la salud: continua la reducción de impuestos para las pocas compañías mineras que todavía operan en Virginia.

Mr Northam ahora debe comenzar a planear su próximo movimiento. Se habla de que se enfocará en fortalecer los programas de prejardín de infantes, promoviendo la línea demócrata frecuentemente repetida de que invertir en formas de mantener a los niños en las aulas los mantendrá fuera de la cárcel cuando sean adultos. Para ayudar a seguir moviendo una economía en la que más de uno en cuatro dólares fluye del gobierno federal, el Sr. Northam también está planeando iniciativas adicionales en capacitación laboral. Los impuestos también podrían estar en la agenda. Virginia tiene que decidir si su código fiscal debe ajustarse al nuevo esquema de impuestos federales; eso podría determinar si algunos impuestos suben o bajan, o permanecen igual.

Pero el primer triunfo de Northam, la expansión de Medicaid, podría ser un acto difícil de seguir.

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