Cómo Occidente malinterpretó a China

ÚLTIMO fin de semana China pasó de la autocracia a la dictadura. Fue entonces cuando Xi Jinping, que ya era el hombre más poderoso del mundo, hizo saber que cambiará la constitución de China para que pueda gobernar como presidente todo el tiempo que elija, y concebiblemente de por vida. Desde Mao Zedong, un líder chino no ha ejercido tanto poder de manera tan abierta. Esto no es solo un gran cambio para China (ver el artículo ), sino también una fuerte evidencia de que la apuesta de 25 años de Occidente por China ha fracasado.

Después del colapso de la Unión Soviética, Occidente dio la bienvenida al siguiente gran país comunista en el orden económico global. Los líderes occidentales creían que darle a China un interés en instituciones como la Organización Mundial del Comercio (OMC) lo vincularía al sistema basado en reglas establecido después de la Segunda Guerra Mundial (ver Briefing ). Confiaban en que la integración económica alentaría a China a evolucionar hacia una economía de mercado y que, a medida que se hicieran más ricos, su gente anhelaría libertades democráticas, derechos y el estado de derecho.

Fue una visión digna, que este periódico compartió, y mejor que cerrar a China. China se ha enriquecido más de lo que nadie imagina. Bajo el liderazgo de Hu Jintao, aún puedes imaginarte que la apuesta está dando sus frutos. Cuando el Sr. Xi asumió el poder hace cinco años, China estaba plagada de especulaciones de que se movería hacia un régimen constitucional. Hoy la ilusión se ha roto. En realidad, el Sr. Xi ha orientado la política y la economía hacia la represión, el control estatal y la confrontación.

Todo granizo, Xi Dada

Comience con la política. El Sr. Xi ha utilizado su poder para reafirmar el dominio del Partido Comunista y de su propia posición dentro de él. Como parte de una campaña contra la corrupción, ha purgado potenciales rivales. Ha ejecutado una reorganización radical del Ejército de Liberación del Pueblo (ELP), en parte para asegurar su lealtad al partido, y a él personalmente. Ha encarcelado a los abogados que piensan libremente y ha eliminado las críticas al partido y al gobierno en los medios y en línea. Aunque la vida personal de las personas permanece relativamente libre, él está creando un estado de vigilancia para monitorear el descontento y la desviación.

China solía manifestar ningún interés en cómo se manejan otros países, siempre y cuando se lo dejen en paz. Cada vez más, sin embargo, mantiene su sistema autoritario como rival de la democracia liberal. En el XIX Congreso del otoño pasado, el Sr. Xi ofreció «una nueva opción para otros países» que involucraría «la sabiduría china y un enfoque chino para resolver los problemas que enfrenta la humanidad». Más tarde, Xi dijo que China no exportaría su modelo, pero sientes que Estados Unidos ahora no solo tiene un rival económico, sino también ideológico.

La apuesta para incrustar mercados ha sido más exitosa. China se ha integrado a la economía global. Es el mayor exportador del mundo, con más del 13% del total. Es emprendedor e ingenioso, y el hogar de 12 de las 100 empresas cotizadas más valiosas del mundo. Ha creado una prosperidad extraordinaria, para sí mismo y para quienes han hecho negocios con él.

Sin embargo, China no es una economía de mercado y, en su curso actual, nunca lo será. En cambio, controla cada vez más las empresas como un brazo del poder estatal. Considera una amplia gama de industrias como estratégicas. Su plan «Made in China 2025», por ejemplo, establece el uso de subsidios y protección para crear líderes mundiales en diez industrias, incluida la aviación, la tecnología y la energía, que juntas cubren casi el 40% de su fabricación. Aunque China se ha vuelto menos descarada sobre el espionaje industrial, las compañías occidentales todavía se quejan de las incursiones patrocinadas por el estado sobre su propiedad intelectual. Mientras tanto, las empresas extranjeras son rentables pero miserables, porque el comercio siempre parece estar en los términos de China. Las empresas de tarjetas de crédito estadounidenses, por ejemplo, solo ingresaron después de que los pagos se trasladaran a teléfonos móviles.

China adopta algunas reglas occidentales, pero también parece estar elaborando un sistema paralelo propio. Tome la Iniciativa Belt and Road, que promete invertir más de $ 1bn en los mercados en el extranjero, en última instancia, empequeñecer el plan Marshall. Esto es en parte un plan para desarrollar el problemático oeste de China, pero también crea una red de influencia financiada por chinos que incluye casi cualquier país que desee suscribirse. La iniciativa pide a los países que acepten la resolución de disputas basada en China. Si las normas occidentales de hoy frustran la ambición china, este mecanismo podría convertirse en una alternativa.

Y China usa las empresas para enfrentar a sus enemigos. Busca castigar a las empresas directamente, como cuando Mercedes-Benz, un fabricante de autos alemán, recientemente se vio obligado a emitir una disculpa humillante después de citar sin pensar al Dalai Lama en línea. También los castiga por el comportamiento de sus gobiernos. Cuando Filipinas impugnó el reclamo de China sobre Scarborough Shoal en el Mar del Sur de China, China de repente dejó de comprar sus bananas, supuestamente por razones de salud. A medida que crece la influencia económica de China, también podría aumentar este tipo de presión.

Este «poder agudo» en el comercio es un complemento al poder duro de la fuerza armada. Aquí, China se comporta como una superpotencia regional decidida a expulsar a América del este de Asia. Al igual que con Scarborough Shoal, China ha aprovechado y construido varios arrecifes e islotes. El ritmo de la modernización y la inversión militar chinas está despertando dudas sobre el compromiso a largo plazo de Estados Unidos de mantener su dominio en la región. El EPL aún no pudo derrotar a Estados Unidos en una pelea, pero el poder se trata tanto de determinación como de fuerza. Incluso cuando el desafío de China se ha vuelto evidente, Estados Unidos no ha querido o no ha podido detenerlo.

Tomar una respiración profunda

¿Qué hacer? Occidente ha perdido su apuesta por China, justo cuando sus propias democracias están sufriendo una crisis de confianza. El presidente Donald Trump vio temprano la amenaza china, pero la concibe principalmente en términos del déficit comercial bilateral, que no es en sí mismo una amenaza. Una guerra comercial socavaría las normas que debería proteger y perjudicaría a los aliados de Estados Unidos justo cuando necesitan unidad frente al acoso chino. Y, por mucho que proteste Trump, su promesa de «Hacer que Estados Unidos sea grandioso otra vez» huele a una retirada al unilateralismo que solo puede fortalecer la mano de China.

En su lugar, el Sr. Trump necesita modificar el alcance de la política de China. China y Occidente tendrán que aprender a vivir con sus diferencias. Ponerse al día con la mala conducta con la esperanza de que el compromiso mejore a China mañana no tiene sentido. Cuanto más se acomode a regañadientes Occidente a los abusos de China, más peligroso será desafiarlos más tarde. En todas las esferas, por lo tanto, las políticas deben ser más estrictas, incluso cuando Occidente se apega a los valores que afirma que son universales.

Para contrarrestar el poder agudo de China, las sociedades occidentales deberían tratar de arrojar luz sobre los vínculos entre fundaciones independientes, incluso grupos de estudiantes, y el estado chino. Para contrarrestar el uso indebido del poder económico de China, Occidente debería controlar las inversiones de empresas estatales y, con tecnologías sensibles, de empresas chinas de cualquier tipo. Debe reforzar las instituciones que defienden el orden que intenta preservar. Durante meses, Estados Unidos ha bloqueado el nombramiento de funcionarios en la OMC. Trump debe demostrar su compromiso con los aliados de Estados Unidos al reconsiderar la membresía de la Alianza Transpacífico, como ha insinuado. Para contrarrestar el poder duro de China, Estados Unidos necesita invertir en nuevos sistemas de armas y, sobre todo, asegurarse de que se acerca a sus aliados, quienes, atestiguando la resolución de China, naturalmente buscarán a Estados Unidos.

La rivalidad entre las superpotencias reinantes y en ascenso no tiene por qué conducir a la guerra. Pero la sed de poder de Mr Xi ha aumentado las posibilidades de una inestabilidad devastadora. Es posible que algún día intente reclamar la gloria al retomar Taiwán. Y recuerden que China primero limitó el mandato de sus líderes para que nunca más tuvieran que vivir a través del caos y los crímenes del gobierno de un solo hombre de Mao. Una dictadura poderosa, pero frágil, no es donde se suponía que debía conducir la apuesta de China occidental. Pero ahí es donde terminó.

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