Cómo los estudiantes chinos ejercen la libertad de expresión en el exterio

Esta es una contribución de los invitados a nuestro debate: ¿debería Occidente preocuparse por la amenaza a los valores liberales que plantea el ascenso de China?

DESDE principios de 2017, los medios de comunicación, el gobierno, los académicos y los voceros de inteligencia en Australia han desarrollado una creciente ola de conjeturas sobre la influencia política clandestina de China, que coincide con una postura cada vez más adversaria hacia Pekín por parte del gobierno australiano. En estos debates sobre la “amenaza de China”, los estudiantes chinos comunes en las universidades australianas se han convertido en desafortunados chivos expiatorios de las ansiedades políticas nacionales. Han sido acusados ​​de ser espías del Partido Comunista Chino, de cerrar la libertad de expresión en los campus y de actuar como peones controlados a distancia del gobierno chino.

Mientras todo esto sucedía, estuve en medio de un estudio de varios años sobre la experiencia social de los estudiantes universitarios chinos mientras estudiaba en Australia. Mis participantes se han quedado perplejos y enojados por las acusaciones formuladas contra ellos. La mayoría encuentra las afirmaciones extrañas, injustas e inverosímiles. Lo más confuso es la acusación de que al expresar sus opiniones políticas en el aula, los estudiantes chinos están socavando la libertad de expresión de los demás. “¿No es expresar nuestras propias opiniones una instancia de libertad de expresión, en lugar de un ataque contra ella?”, Preguntó un estudiante.

Él hace un buen punto. Un pequeño puñado de casos ha sido reciclado repetidamente como evidencia de la supuesta hostilidad de los estudiantes chinos a la libertad de expresión. Estos incluyen desacuerdos con conferencistas sobre las fronteras de China con India, si Taiwan y Hong Kong deberían describirse como países, y las insinuaciones de los profesores de que los estudiantes chinos hacen trampa en los exámenes y que los funcionarios chinos a menudo están ebrios.

¿No es expresar nuestras propias opiniones una instancia de libertad de expresión, en lugar de un ataque sobre ella?

Pero en ninguno de estos casos los estudiantes chinos intentaron silenciar los puntos de vista de los demás. Simplemente no estaban de acuerdo con sus profesores de la misma manera que los estudiantes desafían al personal docente y entre ellos en las aulas de todo el país todos los días. Irónicamente, en general acogemos con beneplácito tales desafíos como evidencia del pensamiento independiente de los estudiantes y su confianza para expresar puntos de vista disidentes: valores centrales en la tradición educativa liberal.

La sugerencia de que los estudiantes se están espiando e informando a los oscuros cuerpos del Partido Comunista deja a la mayoría de los participantes del estudio igualmente desconcertados. Si sucede algo como esto, estos estudiantes ciertamente parecen desconocerlo. Ninguno de los estudiantes chinos que conozco ha tenido un contacto significativo con las Asociaciones de Estudiantes y Académicos Chinos, a menudo afirma que es el medio a través del cual los consulados controlan el cuerpo estudiantil. Aquellos que han asistido a actividades ocasionales informan que estos son eventos sociales y culturales sin contenido político.

Se ha expresado preocupación acerca de los estudiantes chinos autocensurados sobre temas políticos en presencia de los compatriotas. Mi experiencia ha sido diferente. Las clases que enseñé a un número significativo de estudiantes chinos que cubren la política taiwanesa, los derechos civiles en China, las protestas en la Plaza Tiananmen, la identidad de Hong Kong, las críticas al nacionalismo chino y el Partido Comunista y otros temas “sensibles” no han presentado este problema . Los estudiantes de China continental han contribuido sinceramente y abiertamente a discusiones grupales dentro y fuera de clase y han mostrado un gran interés en estudiar estos temas desde perspectivas alternativas.

Algunos comentaristas señalan el nacionalismo de los estudiantes chinos en el exterior, equiparando esto con un apoyo incuestionable al partido y al régimen. Pero una investigación más profunda revela que este fenómeno es mucho más complejo. Mi estudio sugiere que si bien a muchos les resulta “genial” expresar patriotismo en ocasiones especiales como el 1 de octubre, día nacional de China, esto generalmente no implica el respaldo total de su gobierno. Los mismos estudiantes que cambien sus fotos del perfil de WeChat a banderas chinas el 1 de octubre o se sientan moralmente obligados a defender la reputación de su patria contra los ataques de extranjeros fácilmente criticarán, en otros contextos, los abusos del poder, las violaciones de los derechos humanos, la censura de los medios o La reescritura de la constitución por parte del presidente Xi Jinping para prolongar indefinidamente su mandato.

Los mismos estudiantes que defienden la reputación de su patria fácilmente criticarán, en otros contextos, los abusos del gobierno

Esto no quiere decir que los estudiantes chinos nunca se autocensuren en el extranjero. En una era de nacionalismo desenfrenado que a menudo se ejerce a través de cacerías de brujas en línea dirigidas por ciudadanos, es obvio para la mayoría que sería imprudente hacer declaraciones que denigraran abiertamente a China o su gobierno en las principales ocasiones públicas. Y es creíble que un pequeño número de estudiantes ideológicamente celosos o políticamente ambiciosos se sientan obligados a informar sobre planes de protestas antigubernamentales a consulados y embajadas, que obviamente tienen interés en mantenerse al tanto de tales acontecimientos.

Pero uno de los mayores problemas con el encuadre de los estudiantes chinos como una amenaza a la seguridad nacional es que las supuestas actividades de una franja radical se conectan en la imaginación pública con los estudiantes chinos en general. Lamentablemente, cada vez es más común escuchar tanto a los estudiantes nacionales como al personal de la universidad expresar desconfianza hacia los estudiantes chinos que pregonan juicios, asumiendo que todos deben ser políticos engañados con el cerebro en el mejor de los casos o en el peor, agentes durmientes del partido. De hecho, el debate australiano se ha vuelto tan acalorado, reductivo y polarizado que algunos académicos chino-australianos e incluso académicos no chinos de China se sienten cada vez más reacios a desafiar el discurso de la infiltración del campus por parte del Partido Comunista Chino por temor a ser ellos mismos etiquetados como sus títeres.

Es verdaderamente irónico que la retórica de aquellos que pretenden apreciar la libertad de expresión y los valores liberales conduzca a una atmósfera de paranoia y desconfianza de la Guerra Fría. Una carta abierta firmada por 79 de los prominentes académicos chinos de la nación llama la atención crítica sobre los efectos contraproducentes del debate actual. Las acusaciones de que los estudiantes chinos perjudican la libertad académica obviamente también alienan a los estudiantes mismos, quienes se vuelven asediados y a la defensiva frente al aluvión de ataques públicos. Esto representa una oportunidad perdida para que la academia australiana involucre a estos estudiantes de manera efectiva.

Las hijas e hijos de las clases medias y de élite de China, estos estudiantes figurarán entre los futuros líderes de China. Que estén estudiando en tales números en Australia, Estados Unidos y Europa representa una oportunidad única para involucrarlos intelectual y socialmente. Un compromiso respetuoso mutuo podría enriquecer y transformar la comprensión de los estudiantes chinos sobre el mundo contemporáneo y su lugar dentro de él, y nuestra propia comprensión de una China en ascenso y nuestra relación con ella. Gracias a la simplificación excesiva de cuestiones clave en los debates actuales, desafortunadamente estas oportunidades siguen sin realizarse.

Fran Martin es profesor asociado y lector en estudios culturales en la Universidad de Melbourne. Su investigación se centra en la televisión, el cine, la literatura y la cultura de Internet en la esfera cultural internacional de China, con una especialización en género y sexualidad queer. Actualmente está trabajando en un proyecto de cinco años de ARC Future Fellowship para investigar las experiencias de los estudiantes chinos en Australia.

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