Cómo las armas defectuosas se convirtieron en el único producto que no puede ser retirado

Thomas «Bud» Brown sale por la puerta trasera y se detiene unos pasos hacia la derecha, levantando un brazo tembloroso, señalando algo. Es allí donde encontró a su chico desplomado contra la fría pared posterior de la casa alrededor de las 7:15 a.m. del último día de 2016, desangrándose.

Brown está contando la historia ahora, sobre cómo estaba sentado en su silla en la sala de estar cuando oyó el disparo. Su hijo Jarred, de 28 años, acaba de recoger Bud’s Taurus PT-145 Millennium Pro pistola y se dirigió a hacer algunos disparos cerca de la casa en Griffin, Georgia, con su mejor amigo, Tyler Haney. Bud pensó que Jarred había disparado contra algo por gusto, como lo hacía a veces. «Estaba pensando que sería mejor ir allí y decirle que tuviera cuidado o algo así», dice Bud, de 54 años, su voz se apaga. Pero lo que había escuchado era que la pistola se disparaba sin que nadie apretara el gatillo, enviando una bala calibre .45 a través de la arteria femoral de Jarred. «Oh, mierda, mi pierna, mi pierna», gritó Jarred, lo suficientemente fuerte como para que su padre lo escuchara. Haney, de 26 años, entró corriendo a la casa presa del pánico y suplicando ayuda. Cuando Bud salió, la pistola todavía estaba en la funda, metida en la cintura de Jarred.

El resto es borroso para Bud. Su esposa, Sonie, recuerda haber salido corriendo de la casa con su camisón. Se había acercado a Jarred desde que se mudó a su casa un año antes, lo llevó a los establos para alimentar a sus dos caballos, cocinar para él y hablar con él. Y ahora Jarred estaba en el suelo, su padre arrodillado sobre él, aplicando presión sobre la herida. Sonie envolvió el cinturón de Jarred alrededor de su pierna como un torniquete. Era difícil saber qué tan malo era el sangrado porque Jarred llevaba unos gruesos pantalones impermeables de caza. Sonie trabajó en Jarred, alternando entre compresiones de pecho y boca a boca, utilizando el entrenamiento que había recibido durante su carrera como oficial de libertad condicional y libertad condicional del estado de Georgia. Haney se paseaba de un lado a otro hasta que Sonie le ordenó que llamara al 911. «Jarred estaba tratando de decir algo, pero las palabras no salieron y él lo miró», dice Sonie. Para cuando llegaron los paramédicos, ella sabía que su hijastro había desaparecido. «No iba a decir nada, porque Bud estaba tan destrozado, pero lo sabía», recuerda hoy. «Aún puedo saborear los cigarrillos en su aliento».

Un collage de imágenes del difunto hijo de Thomas «Bud» Brown, Jarred, colgado en una pared en la casa de Brown en Griffin, Ga., El 25 de enero de 2018.

Fotógrafo: Bryan Thomas para Bloomberg Businessweek

En los días posteriores a la muerte de su hijo, Brown no podía comprender cómo se disparó esa pistola Taurus. Pasó su carrera en la aplicación de la ley, primero como diputado del departamento del sheriff del condado de Spalding, luego como policía en Jackson, una pequeña ciudad cercana, y finalmente con una fuerza de tareas de la Administración de Control de Drogas en Macon. (Se retiró hace 10 años antes de someterse a una cirugía para extirpar un tumor canceroso del tamaño de un balón de fútbol de su esófago). Durante años, Brown fue instructor de tiro de la policía. Comenzó a enseñarle a Jarred cómo disparar con un rifle .22 cuando tenía 7 años y le metió seguridad en la cabeza en los viajes de caza y en el campo de tiro.

Sonie también sabe pistolas, hasta el revólver .38 que tiene licencia para usar y llevar en su bolso para trabajar como agente de libertad condicional. Sonie y Bud tienen 12 armas de fuego en su pequeña casa de ladrillo, siete rifles y cinco pistolas, y Bud es un miembro vitalicio de la Asociación Nacional del Rifle . Los Browns se negaron a aceptar que Jarred se había pegado un tiro accidentalmente. «Jarred sabía manejar armas y seguridad mejor que yo», dice Bud. «Nunca hubiera hecho nada que hubiera hecho que el arma se disparara».

Esas dudas también mordían a Haney. Vio a Jarred salir de la casa con el Taurus a salvo en una pistolera y jura que su mejor amigo no tocó la pistola cuando disparó. «Sabía que había algo mal con esa arma», dice Haney. «Así que busqué en Google». Encontró un curioso anuncio en el sitio web de Taurus: la compañía estaba ofreciendo arreglar o reemplazar nueve de sus armas. La pistola que mató a su amigo estaba en la lista.

Haney siguió buscando en Google. Se enteró de que la oferta de reparación o reemplazo fue el resultado del acuerdo de 2016 de una demanda colectiva presentada por Chris Carter, un diputado en el departamento del sheriff del Condado de Scott, Iowa, contra el fabricante de armas brasileño Forjas Taurus SA y dos de sus Unidades basadas en Florida. En julio de 2013, según el juicio de Carter, estaba atropellando a un supuesto traficante de drogas cuando su pistola Taurus PT-140 Millennium Pro se cayó de la pistolera en la cadera, cayó al suelo y disparó, enviando una bala a un automóvil cercano. La demanda además afirmó que debido a defectos de diseño y fabricación, nueve modelos diferentes de pistolas Taurus pueden disparar involuntariamente cuando se golpean o caen, o cuando la seguridad está activada y se tira del gatillo. Taurus acordó reparar o recomprar, por hasta $ 200, cualquiera de esos modelos propiedad de personas en los EE. UU. Y sus territorios, un estimado de 955,796 armas de fuego, según el acuerdo. (La fecha límite para la oferta era el 6 de febrero). La compañía negó cualquier negligencia, maldad o defectos en sus armas de fuego y también negó que su oferta para reparar sus armas fuera un retiro.

Haney sentó al padre y a la madrastra de Jarred en la sala de estar para mostrarles lo que había encontrado. Sonie anotó el nombre y número de Todd Wheeles, un policía estatal que se convirtió en abogado en Birmingham, Alabama, y ​​que ha manejado 16 demandas contra Taurus, incluida la acción colectiva en Iowa.

Dos días después, Wheeles y otro abogado de Birmingham, David Selby, estaban sentados en la mesa de la cocina de los Brown. Wheeles les mostró cómo dispararía el arma de Taurus que mató a Jarred, incluso con la seguridad puesta. «En aproximadamente 10 segundos, nos mostró tres formas diferentes en que la pistola podría dispararse por sí misma», dice Sonie.

Bud no podía creer lo que estaba viendo. Nunca había oído hablar de ningún problema con las armas de Taurus. Nunca vio un aviso en la casa de empeños donde pagó $ 250 por el arma que mató a Jarred o en Walmart cuando compró su munición. Antes de que terminara la reunión de la mesa de la cocina, los Browns habían contratado a Wheeles y Selby para demandar a Taurus por negligencia y defectos de fabricación. «No podía creer que nadie nos hubiera advertido que esas armas eran malas», dice Bud. «¿Por qué Tauro no nos advirtió? ¿Por qué el gobierno les permitió vender esas armas?

La respuesta simple es que ninguna entidad gubernamental tiene el poder de controlar armas de fuego o municiones defectuosas en Estados Unidos, o incluso obligar a los fabricantes de armas a advertir a los consumidores. los Consumer Product Safety Commission puede ordenar el retiro y la reparación de miles de cosas, desde tostadoras hasta peluches. Si un automóvil defectuoso necesita reparación, el Departamento de Transporte de los Estados Unidos puede hacerlo realidad. La Administración de Alimentos y Medicamentos trata con alimentos, drogas y cosméticos. Solo un producto está fuera del alcance del gobierno en lo que respecta a defectos y seguridad: armas de fuego. Ni siquiera la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos puede sacar armas defectuosas del mercado. Si un fabricante de armas elige ignorar un problema de seguridad, no hay nadie para detenerlo.

Para comprender cómo los fabricantes de armas de fuego escaparon a la supervisión gubernamental de la seguridad de sus pistolas, revólveres y rifles, es necesario remontarse a 1972, cuando el Congreso creó la Comisión de Seguridad de los Productos del Consumidor. Cuatro años antes, el presidente Lyndon B. Johnson había firmado la Ley Ómnibus de Control del Crimen y Calles Seguras, que regulaba varios aspectos de las ventas de armas de fuego, y los defensores del control de armas esperaban darle a esta nueva agencia la supervisión de las armas defectuosas. El representante John Dingell, demócrata de Michigan y cazador con una calificación A más de la NRA ascendente, los bloqueó. En 1975 lo hizo de nuevo, cuando un colega presentó un proyecto de ley que realizaba un segundo intento de dar a la autoridad de armas de fuego de la CPSC. «Pusimos allí una prohibición expresa de que se metieran en la tarea de regular las armas de fuego y las municiones», dijo Dingell en un debate en el Congreso. Ese segundo proyecto de ley fue aplastado, 339-80, y el problema nunca se ha considerado seriamente de nuevo.

Sonie Brown y su esposo, Bud Brown, con una foto de Jarred. En la mañana de la víspera de Año Nuevo de 2016, Jarred recogió la pistola Taurus de su padre para disparar la práctica de tiro detrás de su casa cuando el arma se disparó mientras estaba enfundada.

Fotógrafo: Bryan Thomas para Bloomberg Businessweek

Para Brown, nada de eso explica por qué no había oído que Taurus había vendido armas malas. Una cosa es que el gobierno no haya hecho nada, pero él lee todos los números de American Rifleman , la revista oficial de la NRA, y nunca vio una advertencia sobre las armas de Taurus. «¿Por qué la ANR no nos advirtió? Creo que hay mucho dinero y política entrando en la NRA, así que tenían razones para no decirnos «, dice.

La NRA enumera la seguridad de las armas como una de sus preocupaciones, y en los últimos años, American Rifleman ha cubierto retiros de seguridad voluntarios de Colt’s Manufacturing , FN America y SIG Sauer . Pero los artículos sobre el acuerdo de demanda colectiva de Taurus o cualquiera de los juicios no se pudieron encontrar buscando en el sitio web de la revista. Shooting Illustrated , otra publicación de NRA, publicó una historia de tres párrafos sobre el acuerdo de demanda colectiva.

Tauro y la NRA han tenido una relación de beneficio mutuo durante años. Mucho de eso fue obra de Robert Morrison, presidente de Miami Lakes Taurus International Manufacturing Inc. , hasta 2011. Morrison es amigo cercano de Wayne LaPierre, vicepresidente ejecutivo de la NRA. Taurus ha recibido al menos ocho premios NRA y ha sido mencionado en docenas de artículos en American Rifleman .

Morrison comenzó como vendedor independiente de Taurus en 1994 antes de ascender en las filas para dirigir las operaciones de EE. UU. En 2004. Utilizó agresivamente la NRA para vender armas, presentando un programa, aún vigente, por el cual cualquier persona que compra un arma Taurus recibe un membresía por un año en la NRA. La estrategia parece haber funcionado: en 2016, American Rifleman perfiló una casa de empeños de Alabama que vendió 1,000 armas de fuego Taurus en un mes con la promoción. El precio estándar para una membresía de NRA es actualmente de $ 40.

Muchos modelos Taurus se consideran pistolas de arranque. Bass Pro Shops , uno de los mayores vendedores de armas de fuego en el país, vende nueve modelos fabricados por Taurus por menos de $ 400, incluido el revólver Heritage Rough Rider de $ 179.99. La marca más barata de Glock -una que funciona en una parte diferente del mercado de armas de fuego- cuesta $ 469,99.

El extremo inferior ve mucha actividad. El año pasado, seis armas de Taurus hicieron listas de top 10 basadas en categorías publicadas por Gun Genius, un sitio web propiedad de GunBroker.com LLC, la plataforma de subastas de armas en línea más grande del país. Eso incluía el Taurus Model 85, el revólver número uno en ventas en Estados Unidos, que cuesta tan solo $ 219 en GunBroker.com. (La NRA no respondió a solicitudes reiteradas de comentarios para este artículo. Morrison, a quien llamó por teléfono en su casa de Florida, no respondió a las solicitudes de comentarios).

Cuando Wheeles y Selby presentan una demanda contra Taurus, su lenguaje parece estar diseñado explícitamente para evitar sospechas de que los trajes son ataques velados sobre el derecho a portar armas. La demanda por la muerte de Jarred Brown, presentada el pasado mes de mayo en el 11 ° Circuito de Florida en Miami, afirma que Bud Brown «no desea ni pretende menospreciar el derecho de su Segunda Enmienda a portar armas». En cambio, se trata de detener a Taurus «. para tener en cuenta la importación, comercialización y distribución de una pistola que es defectuosa e irracionalmente peligrosa. «Tal lenguaje era crítico, de acuerdo con Wheeles. «Como un ávido propietario de cazadores y armas, no quiero que alguien busque un caso y diga: ‘Sólo quieren quitarnos las armas'», dice. «Queremos decir que estas armas son defectuosas, y no se les debe permitir vender armas de fuego defectuosas en Estados Unidos. De eso se trata. «Taurus presentó una moción para desestimar el caso. La compañía, en una declaración escrita a Bloomberg, dijo que ninguna de sus armas es defectuosa.

Una mañana de noviembre, Wheeles coloca una pistola Taurus en la mesa de la sala de conferencias de su oficina en Birmingham. Él confirma que está descargado y funciona correctamente y luego se asegura de que la seguridad esté activada. «De acuerdo, la seguridad está activada, por lo que no debería disparar», dice, pasando el arma a un periodista de Bloomberg. «Ahora aprieta el gatillo». Con un clic, la pistola descargada se dispara. «Eso no se supone que suceda», dice Wheeles, guardando cuidadosamente el arma.

La demanda por la muerte de Brown, al igual que la demanda colectiva que Taurus acordó resolver y muchos de los otros juicios presentados contra la compañía, alega fallas en los sistemas diseñados para evitar fallas. Incluyen una seguridad de disparo, que está destinada a evitar el movimiento hacia atrás del gatillo; una palanca de seguridad manual, que cuando se enciende y se enciende debe bloquear el mecanismo de disparo; y un bloque de percutor, que está destinado a evitar que el percutor se mueva hacia adelante y golpee el cebo de la ronda a menos que el gatillo se tire completamente hacia atrás.

Los ejecutivos de Taurus han sido inflexibles a medida que van en contra de Wheeles, comenzando con la primera demanda que presentó contra la compañía, en enero de 2007. La demanda en ese caso describió cómo Adam Maroney estaba cargando una perrera en su camioneta Ford F-150 en su casa. Boaz, Ala., En febrero de 2005. Su pistola Taurus PT-111, en una funda desmontable y con la seguridad activada, se deslizó fuera de su bolsillo trasero izquierdo y cayó al piso de concreto del garaje. La bala de 9 milímetros le atravesó el páncreas, el bazo, el diafragma y los pulmones, dejándolo gravemente herido. Cuando llegó la policía, encontraron la pistola con la seguridad puesta. Taurus optó por no resolver la demanda, que acusó a la compañía de negligencia y falta de advertir a los clientes de los defectos en su pistola, prefiriendo probar suerte ante un jurado.

En una deposición, Morrison fue desafiante. Preguntó si Taurus Holdings Inc. , la compañía tenedora de todas las operaciones de Taurus en los Estados Unidos, estaba afiliada con Forjas Taurus en Brasil, dijo que no sabía. Cuando Wheeles preguntó quién era dueño de Taurus Holdings, el padre de su empleador por más de una década, Morrison dijo que no sabía. Al preguntársele si Tauro prueba las armas de fuego que importa y distribuye en los EE. UU., Morrison dijo que no lo creía, a excepción de las pruebas recientes que se requieren en California. Durante una línea de preguntas particularmente tensa, Wheeles se frustró y, según la deposición, se rió entre dientes. «No estoy tratando de insultarlo», dijo Wheeles. «Las respuestas que me das son cómicas porque estás siendo tan evasivo». Morrison terminó admitiendo que había un problema peligroso con sus pistolas: «Mi respuesta a la pregunta, si se refiere a todos los PT-111s-it es: creo que pueden explotar si se dejan caer «, dijo. En agosto de 2009, un jurado le otorgó a Maroney $ 1,25 millones en daños y perjuicios, más el reembolso de los costos médicos. Tauro no apeló el veredicto.

Forjas Taurus rechazó las solicitudes de entrevistas para esta historia. En su declaración a Bloomberg, la compañía dijo que las denuncias de que sus armas son defectuosas carecen de fundamento. «El acuerdo en el caso Carter muestra claramente que no se probaron defectos», dice la compañía. «Los compromisos de Taurus en ese acuerdo están destinados a garantizar la tranquilidad de los clientes». De acuerdo con la compañía, muchos menos clientes han enviado sus armas para reparación o pago en efectivo de lo que está cubierto por el acuerdo. Taurus Holdings también se negó a comentar.

Un Taurus PT-111 Millennium G2, una versión actualizada de una de las armas nombradas en un acuerdo de demanda colectiva de 2013.

Fotógrafo: Joanna McClure para Bloomberg Businessweek

Para comprender la omnipresencia de los problemas de seguridad de Tauro, es útil hablar con Lívia Nascimento Tinôco, una fiscal federal brasileña en Aracaju, capital del estado de Sergipe en la costa atlántica. Ella le dirá que Taurus tiene una larga historia de vender armas que explotan o fallan, dejando un rastro de personas heridas, muertas o traumatizadas. Casi todas las víctimas en Brasil son agentes del orden público, que no tienen más remedio que llevar armas de Taurus.

Tinôco sabía muy poco sobre Tauro hasta julio de 2016, cuando Cristian Sobral, comandante de las unidades de operaciones especiales de la Policía Civil estatal, entró a su oficina para hablar sobre las armas de Taurus que sus hombres fueron obligados a llevar. Algunos se atascaron, sus dispositivos de seguridad fallaron, o simplemente se dispararon solos, dijo. Mostró sus informes de incidentes múltiples, y luego puso algunos videos. Mostraron que las pistolas Taurus se caían desde la altura de la cintura y disparaban cuando tocaban el suelo. «No podía creerlo», dice Tinôco.

Lívia Nascimento Tinôco, una fiscal federal brasileña en su oficina en Aracaju, en el estado de Sergipe. Tinôco presentó una demanda de 174 páginas en una corte federal pidiendo a un juez que ordene a Taurus que detenga la producción y retire 10 modelos de pistolas y ametralladoras.

Fotógrafo: Lianne Milton para Bloomberg Businessweek

El 15 de julio de 2016, abrió una investigación formal. Rápidamente, sus investigadores encontraron informes de defectos generalizados en las armas del servicio de policía, tanto pistolas como rifles largos, incluida la metralleta SMT-40, en todo Brasil. Un informe de 2014 del Departamento Nacional de Seguridad Pública del Ministerio de Justicia y Seguridad Pública reveló altas tasas de defectos en las armas de Taurus adquiridas por los departamentos de policía en 19 de los 26 estados brasileños; una prueba de 2010 de 350 pistolas de policía Taurus PT-840 mostró que 100 estaban defectuosas.

En agosto, la cámara baja del Congreso de Brasil celebró audiencias sobre los presuntos defectos de las armas de Taurus. Los agentes de policía dieron testimonio dramático sobre heridos cuando sus armas de servicio fallaron o sobre vivir con la muerte o lesiones de transeúntes que fueron alcanzados. Un abogado de Tauro declaró que la compañía estaba peleando con 35 demandas en Brasil por supuestas fallas.

El ejército, que regula las armas de fuego en Brasil, exige que las fuerzas del orden compren armas fabricadas en Brasil. En 2008, Taurus compró su mayor rival nacional, Rossi, y ahora tiene el control efectivo del 90 por ciento de la fabricación de armas en Brasil, dice Tinôco. Este monopolio doméstico le permite a Tauro cobrar precios exorbitantes, concluyó la investigación de Tinôco: el PT-840, una de las pistolas más comunes llevadas por agentes de la policía brasileña, le cuesta a las fuerzas del orden cerca de $ 1,500 en el país de origen de Taurus. Se vende por una quinta parte de eso en los Estados Unidos.

En julio de 2017, Tinôco presentó una demanda de 174 páginas en el tribunal federal de Aracaju en la que le pedía a un juez que ordenara a Taurus que dejara de fabricar 10 modelos de pistolas y ametralladoras y las retirara en circulación en Brasil, alegando que las armas estaban defectuosas. El juez ordenó a Taurus que elabore un plan para retirar los 10 modelos en 90 días, pero no llegó a prohibir la producción. Taurus apeló en otro tribunal, argumentando que los fiscales no habían demostrado que sus armas son defectuosas, y ganó un mandato que bloqueó la retirada. Tinôco apeló ese fallo de noviembre, pero resolver el caso podría tomar años, dice ella.

Hace unos años, los agentes de policía cuyas armas de Taurus habían disparado a Víctimas de Tauro organizadas, una especie de red de apoyo y apoyo emocional para los policías. En marzo de 2015, establecieron un chat grupal en el sistema de mensajería de WhatsApp para sus miembros. Cuando se invitó a un reportero de Bloomberg a unirse a mediados de noviembre, los miembros publicaron una avalancha de testimonios emocionales: «Descargas accidentales», se leyó el primer mensaje de un oficial de policía; «Matar a un pasajero en una motocicleta»; «Tuve un accidente con mi CTT .40»; «El mío disparó solo, enfundado y con la seguridad puesta»; «Disparo en mi pierna cuando saludé»; «Disparo en el dedo índice. … lesión grave con daño permanente «.

En 2013, Taurus dejó de vender los nueve modelos de armas presuntamente defectuosos en EE. UU.: El PT-111 Millennium, PT-132 Millennium, PT-138 Millennium, PT-140 Millennium, PT-145 Millennium, PT-745 Millennium, PT -24/7, PT-609 y PT-640.

Sin embargo, hay alegatos de un nuevo tipo de defecto en al menos un revólver popular que Taurus aún vende en Estados Unidos. Esta vez, el arma no falló mal; estalló, según una demanda presentada en septiembre en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Raleigh, Carolina del Norte.

El 9 de marzo de 2016, Michael Coleman, un veterano oficial del Sheriff del Condado de Durham, entró en el rango de armas en Eagle 1 Law Enforcement Supply en Raleigh. Llevaba el revólver Rossi .38 Special + P que había comprado para su esposa, Joyce. No está entre las armas que Taurus acordó arreglar o comprar de nuevo. Joyce planeó usarlo para un curso de «ocultar y llevar», pero tuvo problemas tan pronto como intentó disparar, improvisando tras un par de disparos, según el traje. Coleman lo envió a Tauro para su reparación. Tauro le dijo a Coleman que había resuelto el problema y devolvió el arma. El revólver se rompió nuevamente cuando Coleman intentó limpiarlo; el percutor simplemente se cayó, alega la demanda.

Coleman pidió un reemplazo, pero Tauro decidió arreglarlo de nuevo. Ahora Coleman quería ver si finalmente estaba funcionando. Cargó el revólver de una caja de 100 Winchester .38 rondas especiales de chaquetas metálicas completas, que el arma está clasificada para usar.

Coleman conocía su camino alrededor de las armas; había sido policía durante una década y ahora supervisaba a un equipo especial en la cárcel del condado de Durham capacitado para responder a los disturbios. Antes de eso, había servido durante 10 años en la Fuerza Aérea de los EE. UU. En el campo de tiro disparó algunas rondas, agarrando al Rossi con ambas manos. Cuando cambió su agarre con una sola mano y disparó, la pistola explotó en tres grandes pedazos, alega su demanda. La fuerza fue tan violenta que le quitó el dedo índice derecho a Coleman por encima del primer nudillo y destrozó el hueso restante. Su sangre y tejido se extendieron por el campo de tiro.

Rogerio Mello recibió un disparo cuando dejó caer su arma Taurus.

Fotógrafo: Lianne Milton para Bloomberg Businessweek

Coleman tardó tres meses y medio en recuperarse lo suficiente como para regresar al trabajo en servicio liviano y seis meses para volver a su servicio completo. En su demanda, él dice que los médicos le dicen que el dolor y el hormigueo en su mano nunca desaparecerán. Coleman acusa a Taurus de incumplimiento de garantía expresa y negligencia. (Coleman, a través de sus abogados, se negó a comentar esta historia). Tauro, en documentos judiciales, negó las acusaciones y alegó que Coleman manejó mal su arma. Wheeles dice que varias personas se acercaron recientemente a él con casos de falsificaciones de modelos de armas Taurus que ahora están en el mercado.

A miles de kilómetros al sur, en el estado brasileño de São Paulo, Rogerio Mello sigue viviendo su historia de terror Taurus. En 2013, Mello, comandante adjunto de la Policía Civil y líder del equipo SWAT en Ribeirão Preto, colocó su pistola Taurus PT-640, ajustada dentro de una funda desmontable, en una pequeña repisa mientras usaba el baño. Vio que el arma se deslizaba fuera de la cornisa; lo oyó descargar cuando golpeó el suelo de baldosas; pero él jura que no sintió nada cuando la bala le atravesó el abdomen, perforándole el hígado y el pulmón derecho antes de detenerse justo por debajo de su columna vertebral. «No podía creer que me hubieran disparado. No hubo dolor «, recuerda. Pasó los siguientes años entrando y saliendo del hospital y luego en el tribunal mientras sus superiores luchaban contra sus esfuerzos para cobrar la discapacidad y los daños. El informe balístico forense de la policía concluyó que la pistola pudo haber sido defectuosa, lo que provocó un fallo de encendido, pero el estado de São Paulo, su empleador, lo acusó de mal manejo del arma, lo que él niega. Cuando estuvo lo suficientemente bien como para trabajar, los comandantes lo asignaron a su puesto actual, en Serrana, un pequeño pueblo a las afueras de Ribeirão Preto, de hecho lo degradaron.

Mello puede vivir con todo eso, dice. Lo que es difícil va a funcionar todos los días con otra pistola Taurus atada a su cintura. La fuerza requiere que lo cargue. Así que se asegura de que el Taurus no tenga una ronda de cámaras, una práctica potencialmente peligrosa, ya que no estará listo para disparar en caso de emergencia. También lleva su arma personal, un Bersa Thunder 380, este siempre listo para disparar. «Es una fuente constante de estrés y miedo, preocupándome por evitar que esta pistola me lastime», dice. «Pero no tengo otra opción. Tauro siempre gana «.

Corrige la identificación de la pistola en una caja de vidrio en una fotografía en línea.

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