Cómo ha fracasado la comunidad internacional en Sudán del Su

¿CÓMO resolver un problema como Sudán del Sur? Los pacifistas regionales reunidos en Addis Abeba durante la última quincena han luchado nuevamente para encontrar una respuesta. A pesar de una sucesión de acuerdos de paz y resoluciones internacionales (de hecho, los pacificadores pueden firmar algo esta semana), la lucha en el país más nuevo del mundo ahora ha entrado en su quinto año. Surgió en 2013 después de que el presidente Salva Kiir (un dinka) despidiera a su segundo, Riek Machar (un nuer), enfrentando a los dos grupos étnicos más grandes del país en una lucha mortal por la supremacía. Desde entonces, la lucha ha tenido lugar en múltiples frentes, ya que los grupos rebeldes proliferaron en todo el país. Casi un tercio de la población ha huido de sus hogares y más de 5 millones tienen hambre. IGAD, el bloque del este de África que encabeza los esfuerzos de pacificación, negoció un alto el fuego en diciembre. Pero el gobierno de Sudán del Sur, que tiene la fuerza militar más fuerte, muestra poco interés en un compromiso significativo. Y sin la amenaza creíble de sanciones duras o un embargo de armas generalizado, las violaciones del alto el fuego se han convertido en la norma. Las fuerzas de paz de la ONU están presentes en el país, pero están sobrecargadas. ¿Por qué Sudán del Sur se ha convertido en otro estudio sobre las fallas de la comunidad internacional?

Las misiones de paz de la ONU necesitan el permiso de un gobierno anfitrión para operar. Pero Sudán del Sur, un país que aún tiene menos de una década, es especialmente espinoso en cuanto a las amenazas a su soberanía. Su gobierno ha obstruido repetidamente el trabajo de UNMISS, la misión de la ONU de $ 1bn por año en Sudán del Sur. Se ha negado, por ejemplo, a permitir que envíe tropas para detener las masacres (a menudo porque es el gobierno el que está llevando a cabo esas matanzas). Las tropas del gobierno atacaron y mataron al personal de la ONU e incluso derribaron dos helicópteros de la UNMISS. Una fuerza adicional de 4.000 efectivos de protección regional enviada para defender a Juba, la capital, en agosto pasado se retrasó durante meses en parte debido a disputas sobre el alcance de su mandato. El gobierno todavía se niega a ceder el control del aeropuerto de la ciudad.

La ONU, en principio, conserva el derecho de imponer su voluntad por la fuerza si un gobierno no protege a sus propios ciudadanos. Pero incluso los castigos relativamente suaves como las sanciones requieren consenso entre sus miembros, lo que en el caso de Sudán del Sur ha sido casi imposible. Países como Gran Bretaña expresaron su apoyo al embargo de armas al comienzo del conflicto; Estados Unidos era más ambivalente. A fines de 2016, Washington había aceptado la idea, pero no logró convencer al resto del Consejo de Seguridad de la ONU, sobre todo China (que tiene una participación sustancial en los yacimientos petrolíferos de Sudán del Sur) y Rusia. Ambos argumentan que la ONU debe seguir el ejemplo de la Unión Africana (UA). Pero hay poco apetito por las sanciones entre los vecinos de Sudán del Sur, especialmente en aquellos países, como Sudán y Kenia, cuyos líderes han sido objeto de sanciones internacionales o órdenes de arresto. Mientras tanto, Sudán del Sur todavía tiene aliados en las cercanías, en particular Uganda, cuyo presidente, Yoweri Museveni, ha estado durante mucho tiempo cerca de su compañero de Sudán del Sur, Salva Kiir. «Sin su aceptación, las medidas punitivas simplemente no pueden suceder», dice Ahmed Soliman de Chatham House, un grupo de expertos con sede en Londres.

Sin embargo, el gobierno en Juba está perdiendo terreno diplomático. Estados Unidos, que impuso un embargo de armas unilateral (aunque en gran medida simbólico) el 2 de febrero, puede pedir nuevamente a la ONU que haga lo mismo cuando el consejo se reúna para discutir la crisis a fin de mes. Las recientes declaraciones de la UA también sugieren una creciente simpatía por esas ideas en África. Pero no está claro si hay un verdadero sentido de urgencia. Cuando estalló la lucha a fines de 2013, corría el riesgo de convertirse en una guerra de poder entre, en particular, el vecino Sudán y Uganda. Hoy el conflicto está más contenido y muchos gobiernos en la región pueden estar dispuestos a hacer la vista gorda.

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