Cómo Google está luchando contra los ladrones de bitcoin

Google ha anunciado la prohibición de las extensiones de Chrome utilizadas para secuestrar la computadora de una víctima y crear criptomonedas.

En una publicación de blog el lunes, el gigante de tecnología de Estados Unidos dijo que las extensiones -pequeñas piezas de software descargable que proporcionan nuevas funciones en la computadora de un usuario- ya no podrán albergar código cripto-minero. Una auditoría descubrió que aproximadamente el 90 por ciento de dichas extensiones en la plataforma ignoraban las políticas de Google.

El proceso, conocido como cryptojacking, encubiertamente ejecuta código informático ilícito, a menudo sin el consentimiento de la víctima. Consume altos niveles de potencia de la CPU y puede afectar gravemente el rendimiento del sistema. Los expertos en ciberseguridad han dicho que las criptomonedas «minadas» más populares incluyen Bitcoin y Monero.

«A partir de hoy, Chrome Web Store ya no aceptará extensiones que extraigan criptomonedas», se lee en la publicación . «Las extensiones existentes que extraen criptomonedas se eliminarán de Chrome Web Store a fines de junio. Las extensiones con fines relacionados con blockchain que no sean minería continuarán permitidas en la Tienda web «.

Hasta esta semana, el equipo de Chrome permitió el código de minería si el usuario final estaba debidamente informado sobre el propósito del software. Pero James Wagner, gerente de producto de la plataforma de extensiones de Google, dijo el lunes que hubo un aumento reciente en «extensiones maliciosas» ocultas en las descargas de Chrome.

Él escribió: «La plataforma de extensiones proporciona potentes capacidades que han permitido a nuestra comunidad de desarrolladores crear un catálogo dinámico de extensiones que ayudan a los usuarios a aprovechar Chrome al máximo. Desafortunadamente, estas mismas capacidades han atraído a desarrolladores de software malicioso que intentan abusar de la plataforma «.

En un aviso de seguridad de marzo de 2018, la empresa estadounidense de antivirus Symantec advirtió sobre un nuevo aumento en los casos de criptockacking. Llegó después de que una variedad de software conocida como CoinHive fue culpada de una serie de nuevas infecciones en todo el mundo. En general, la firma encontró que las detecciones para los acuicultores aumentaron en un 8.500 por ciento en 2017.

«Los ciberdelincuentes comenzaron a tratar de ganar dinero de esta manera principalmente porque hubo un gran aumento en el valor de las criptomonedas en el último trimestre de 2017, lo que hace que este tipo de delito cibernético sea extremadamente rentable», dijo Symantec. «Las víctimas tal vez ni siquiera se den cuenta de que un coinminador está sorbiendo el poder de su computadora».

El mismo mes, Google anunció una campaña contra la publicidad enfocada en criptomonedas en su plataforma. «Mejorar la experiencia publicitaria en la web, ya sea para eliminar avisos dañinos o anuncios intrusivos, seguirá siendo una prioridad para nosotros», dijo el director de anuncios Scott Spencer. La jugada siguió acciones similares de Facebook.

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