Cómo Facebook puede sobrevivir sin el dinero publicitario de Occident

En la estela cada vez más profunda del escándalo de Cambridge Analytica, donde casi 90 millones de usuarios de Facebook obtuvieron sus datos sin saberlo, recopilados por la compañía de datos contratada por la campaña Trump, la red social ha estado bajo un escrutinio creciente. Hay pedidos de regulación sobre cómo Facebook (y otros sitios) pueden acceder y administrar los datos de sus usuarios, y el CEO Mark Zuckerberg testificará ante el Congreso de los EE. UU. Para discutir exactamente qué y cuándo él y su compañía sabían sobre esta violación de datos.

Al mismo tiempo, la Unión Europea está a punto de promulgar el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR), que otorgará a los usuarios de Internet un mayor control sobre los datos que las empresas de Internet tienen sobre ellos, y algunos se preguntan si Facebook introducirá una protección similar para sus usuarios de EE. UU. (Facebook en sí mismo ha sido un poco flojo al respecto).

Con este telón de fondo, Facebook ya ha tenido un gran éxito. Ha perdido casi $ 100 mil millones en valor de mercado desde que se supo por primera vez sobre la actividad de Cambridge Analytica, y hay preocupaciones de que los usuarios se vayan en masa: la compañía dice que no, aunque ya hubo un pequeño éxodo de usuarios estadounidenses antes de este escándalo. Zuckerberg también dijo en una conferencia telefónica con periodistas que el costo de mejorar la seguridad y la privacidad en el sitio probablemente aumente en los próximos dos años.

En este momento, la abrumadora mayoría de los ingresos de Facebook proviene de la publicidad en América del Norte y Europa. El año pasado, ganó un promedio de $ 84.41 por cada usuario de América del Norte, y $ 27.26 por usuario europeo, y las dos áreas combinadas representaron alrededor del 88% de sus ingresos totales.

Pero, ¿qué le sucede a Facebook si su negocio de publicidad se regula en el suelo en Europa y América del Norte? ¿Qué hay de los cientos de millones de usuarios en el otro lado del mundo, que no se han visto directamente afectados por el escándalo de Cambridge Analytica o el escándalo de los bots rusos, y es posible que no les importe especialmente lo que está pasando en Occidente? (Aunque hay una creciente evidencia de que Facebook puede haber sido utilizado para manipular elecciones en otros países).

Como mi antiguo compañero Leo Mirani una vez descubierto erudición , para millones de personas en los países en desarrollo, Facebook es el Internet, y muchos no se dan cuenta de que están en el Internet cuando están utilizando los servicios de Facebook.

A través de su aplicación principal, Instagram, Messenger, WhatsApp y las versiones Lite de sus aplicaciones, Facebook tiene una gama de ofertas que la gente utiliza para administrar sus vidas. En muchos países, WhatsApp se ha convertido en WhatChat en China, un centro digital a través del cual se realiza toda la socialización y el comercio. Los pacientes hablan con sus médicos a través de ella en Brasil; representa casi la mitad de todo el tráfico de Internet en Zimbabwe; y es la aplicación de redes sociales más popular en 109 países de todo el mundo. En India, Facebook recientemente comenzó a probar una opción de pagos, donde los usuarios pueden conectarse con su banco para enviar y recibir dinero a través de la aplicación.

Una mujer pasa junto a una valla publicitaria de Free Basics, un servicio de Facebook, en una calle de Abuja, Nigeria, el 4 de abril de 2018. REUTERS / Afolabi Sotunde - RC1C54759AE0
Una valla publicitaria anunciando Free Basics de Facebook en Nigeria. (Reuters / Afolabi Sotunde)

Facebook tiene aproximadamente mil millones de usuarios diarios en su aplicación principal fuera de Occidente, y WhatsApp tiene más de mil millones de usuarios en total. Ese es un grupo de personas muy, muy grande. Y es también donde Facebook todavía está creciendo a través de sus diversas aplicaciones. El crecimiento de los usuarios se ha estancado en Europa en los últimos trimestres en torno al 1% trimestre con trimestre, y en EE. UU. Ha disminuido recientemente. La mayoría de su crecimiento proviene de la región Asia-Pacífico. Es probable que Facebook haya visto venir esto, y es probablemente parte de la razón por la cual ha sido tan inflexible en conectar el mundo con proyectos como Aquila , sus aviones no tripulados y Free Basics, un programa problemático para llevar el acceso a Internet a áreas subatendidas. Es probable que sepa que se está acercando a alcanzar la saturación del mercado en muchos países occidentales, y que más de la mitad de los usuarios de Internet ya tienen Facebook, por lo que está tratando de encontrar otros nuevos.

No es probable que el actual modelo de negocio publicitario de Facebook funcione con estos usuarios; actualmente solo genera un promedio de aproximadamente $ 7.60 por año en cada usuario no occidental. Los mercados de publicidad en estos países simplemente no están tan desarrollados como las sociedades saturadas de publicidad en Occidente, y probablemente no lo serán durante muchos años. Facebook pagó $ 19 mil millones para comprar WhatsApp hace cuatro años , y hasta ahora ha hecho poco para monetizar la plataforma. Incluso dejó caer la tarifa anual de $ 1 que WhatsApp solía cobrar por usar el servicio en 2016.

Facebook podría experimentar con poner más anuncios en WhatsApp, ya que comenzó a funcionar con Messenger, pero si no hay marcas locales con efectivo para gastar o marcas internacionales que no están dispuestas a gastar mucho para llegar a los ciudadanos en países en desarrollo, dado el niveles relativos de ingresos en mercados emergentes versus países desarrollados, en realidad no parece importar cuántos espacios más hay para los anuncios en WhatsApp o Facebook Lite.

Pero Facebook todavía tiene cientos de millones de personas que pueden influir de formas distintas a la publicidad. El hecho de que una red gratuita y compatible con publicidad funcione en Occidente no significa que Facebook no pueda explorar otras opciones en otros lugares. Si fuera a implementar el sistema de pagos de WhatsApp que está probando en la India de manera más amplia, y cobrar una pequeña tarifa por las transacciones, podría convertirse en el banco de la red social.

Dado que tantas personas en tantos países ya están usando WhatsApp como una forma de programar citas y servicios, parece un paso lógico poder pagar por ellos a través de la aplicación. Facebook podría convertirse en uno de los procesadores de pagos más grandes del mundo de la noche a la mañana, si así lo deseara. (Como referencia: PayPal, una compañía líder de pagos por Internet, genera alrededor de $ 4 mil millones por año en ingresos).

No está claro qué impediría que Facebook desarrollara algo como esto en naciones donde sabe que grupos de usuarios tienen cuentas bancarias, como India, pero definitivamente puede ser un obstáculo mucho mayor traer algo como esto a una nación donde muchos usan WhatsApp pero no están bancarizados, como Brasil o África central . Y ejecutar un servicio de pagos como este también tendría sus propios obstáculos regulatorios.

Tal vez haya otros modelos de ingresos para explorar. Facebook podría ofrecer a los usuarios suscripciones sin anuncios a sus servicios por una pequeña tarifa mensual, o tal vez en lugar de generar aproximadamente $ 20 de cada usuario global sin publicidad, podría simplemente ofrecer a los usuarios un servicio que no los rastrea por alrededor de $ 20 por año. Incluso en los EE. UU., Convertir los ingresos promedio de un usuario en una tarifa mensual sería de alrededor de $ 7 por mes. Eso es más barato que una suscripción a Netflix.

Por otra parte, incluso si Facebook perdiera sus usuarios europeos y estadounidenses y todos los ingresos por publicidad que vienen con ellos, seguiría generando alrededor de $ 4 mil millones por trimestre a través de su modelo de negocio actual. Eso aún dejaría a Facebook como una compañía de $ 16 mil millones al año (que lo situaría alrededor de la posición 170 en la lista de Fortune 500), con muchas oportunidades globales para buscar otras fuentes de ingresos potencialmente grandes. Tal vez eso no suene tan mal.

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Por admin

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