China ahora tiene el inicio de IA más valioso del mundo

SenseTime Group Ltd. ha recaudado $ 600 millones de Alibaba Group Holding Ltd. y otros inversores con una valoración de más de $ 3 mil millones, convirtiéndose en la startup de inteligencia artificial más valiosa del mundo.

La compañía, que se especializa en sistemas que analizan caras e imágenes en una escala enorme, dijo que cerró una ronda de la Serie C en los últimos meses en la cual la firma de inversión estatal de Singapur Temasek Holdings Pte y minorista Suning.com Co. también participó. SenseTime no describió las inversiones individuales, pero Alibaba Se dice que buscó la mayor participación en la startup de tres años.

Con el trato, SenseTime tiene duplicó su valoración en unos meses. Respaldado por Qualcomm Inc. , subraya su estatus como uno de una cosecha de firmas locales que encabezan la ambición de Pekín de convertirse en el líder en IA para 2030 . Y contribuye al sistema de vigilancia más grande del mundo: si alguna vez te fotografiaron con un teléfono fabricado en China o caminaste por las calles de una ciudad china, es probable que tu rostro haya sido aplastado digitalmente por el software SenseTime integrado en más de 100 millones de dispositivos móviles.

El último financiamiento financiará inversiones en campos paralelos, como la conducción autónoma y la realidad aumentada, cubrirá el costo creciente del talento de inteligencia artificial y reforzará su poder de cómputo. Está desarrollando un nombre de servicio llamado «Viper» para analizar datos de miles de alimentaciones de cámara en vivo, una plataforma que espera que sea invaluable en la vigilancia masiva. Y ya está en conversaciones para recaudar otra ronda de fondos y apuntar a una valoración de más de $ 4.5 mil millones, según personas familiarizadas con el asunto.

«Vamos a explorar varias direcciones estratégicas nuevas y es por eso que gastaremos más dinero en la construcción de infraestructura», dijo el cofundador de SenseTime, Xu Li, en una entrevista. La compañía se volvió rentable en 2017 y quiere aumentar su fuerza de trabajo en un tercio a 2,000 para fines de este año. «Durante los últimos tres años, el crecimiento promedio de los ingresos ha sido del 400 por ciento».

Leer más: El plan de China para la dominación mundial en la IA no está tan loco después de todo

Supremacía AI

China alberga algunas de las nuevas empresas privadas de inteligencia artificial con respaldo privado del mundo

Fuente: CB Insights, Bloomberg

Alibaba, el gigante del comercio electrónico que también es el mayor proveedor de servicios en la nube del país, podría ayudar con sus enormes necesidades de infraestructura. SenseTime planea construir al menos cinco superordenadores en ciudades de primer nivel durante el próximo año para impulsar Viper y otros servicios. Según lo previsto, transmite miles de transmisiones en vivo en un solo sistema que se procesa y etiqueta automáticamente, a través de dispositivos desde escáneres faciales de oficina a cajeros automáticos y cámaras de tráfico (siempre que la resolución sea lo suficientemente alta). El objetivo final es hacer malabarismos con 100.000 alimentaciones simultáneamente.

La policía puede usar Viper para rastrear todo, desde vicios y accidentes hasta sospechosos en listas negras. Mientras que los libertarios civiles dicen que tales sistemas se han utilizado para rastrear activistas y Al oprimir a las minorías en lugares como la región occidental de Xinjiang, Xu cree que la tecnología es esencial y se implementa de diversas maneras por las autoridades de todo el mundo. Las imágenes de las fuerzas policiales y de vigilancia de China también son fuentes importantes de datos de capacitación para los sistemas de reconocimiento de imágenes de SenseTime: afirma trabajar con 40 autoridades municipales en el país.

«No afectará la privacidad porque solo las personas autorizadas pueden acceder a ella», dijo.

SenseTime tiene unos 400 clientes y socios, entre ellos Qualcomm, el fabricante de chips Nvidia Corp. y el fabricante de teléfonos inteligentes Xiaomi Corp.. Para 2018, está proyectando varios miles de millones de yuanes en ingresos, dijo Xu. La startup está expandiendo su alcance a través de la realidad aumentada, popularizada por servicios como Snapchat que imponen pegatinas digitales e imágenes en el mundo real. Y está trabajando con Honda Motor Co. desarrollará sistemas autónomos de conducción y está en conversaciones para trabajar con instituciones de salud.

«En China hay una ventaja en áreas como el reconocimiento facial debido a la privacidad que existe en los EE. UU. Y en otros lugares de la UE, y algunas de las mejores tecnologías de reconocimiento facial del mundo que he visto están en China», dijo. El fundador de Breyer Capital, Jim Breyer, un inversor indirecto en SenseTime a través de IDG.

SenseTime es el el más grande , de acuerdo con CB Insights, de una gran cantidad de equipos privados de IA. Compañero de inicio de reconocimiento facial Megvii Inc. recaudó $ 460 millones el año pasado, mientras que los pequeños jugadores de nicho de Yitu a Malong Technologies también ha ganado fondos. Un socio clave, Hangzhou Hikvision Digital Technology, es uno de los mayores proveedores del mundo de cámaras de seguridad y desarrolla su propia tecnología competitiva de inteligencia artificial.

Xu dice que su capacidad de trabajar en conjuntos de datos amplios y productos diversos lo diferencia de sus rivales. «Lo que es difícil es si se trata de diferentes flujos de video en diferentes formatos», dijo. Si bien la compañía ha considerado durante mucho tiempo una oferta pública inicial, Xu dijo que esos planes están pendientes de las reglas pendientes que facilitar los listados de tecnología en China continental.

«Todavía estamos esperando que una regla fija presente una nueva estrategia», dijo. «Probablemente no este año».

– Con la asistencia de David Ramli

Lee mas

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.