California no renovará el permiso de Uber para probar vehículos automotores después de un accidente fatal

Actualizado a las 9:23 p.m. ET

El futuro del programa de auto conducción de Uber es probable que no exista en California, al menos por ahora.

La compañía anunció que no renovará el permiso de Uber a través del Departamento de Vehículos Motorizados del estado para continuar probando una flota de autos de deriva autónoma en las carreteras de California, siguiendo accidente mortal de la semana pasada en Tempe, Arizona

«Decidimos no volver a solicitar un permiso del DMV de California, en el entendido de que nuestros vehículos de conducción automática no funcionarían en las carreteras públicas en el futuro inmediato», dijo un vocero dijo The Verge.

Uber suspendió voluntariamente todos sus programas de autoconducción en ciudades de todo el país. El permiso actual del DMV de California expira el 31 de marzo, según Associated Press.

El DMV pronto comenzará a evaluar las solicitudes de permisos para las compañías interesadas en lanzar pruebas autoprobadas de automóviles, aunque la probabilidad de aprobación parece ser escasa.

«El DMV puede comenzar a emitir permisos de prueba y / o despliegue sin conductor el 2 de abril, pero eso no significa que un fabricante cumpla con los requisitos o si los aprobaremos», dijeron los radios del DMV a The Verge.

También el martes, el fabricante de chips Nvidia Corp. anunció que también suspenderá temporalmente las pruebas de autoconducción, dijo el portavoz Hector Marinez a NPR.

La compañía suministra los chips para los autos autónomos de Uber y tiene cinco autos de prueba propios en California y Nueva Jersey.

«Aunque desarrollamos nuestra tecnología de conducción autónoma de forma independiente, como una buena práctica de ingeniería, esperaremos a aprender del incidente de Uber. Toda la industria aprenderá de este incidente», dijo Marinez.

El cambio en la estrategia de Uber obedece a una decisión tomada horas antes por el gobernador de Arizona, Doug Ducey, de suspender las pruebas en ese estado, donde ocurrió el accidente fatal.

El accidente, que ocurrió tarde en la noche en el suburbio Phoenix de Tempe, mató a Elaine Herzberg, de 49 años, mientras caminaba en bicicleta por una calle de la ciudad con poca luz.

En una carta enviada el lunes al director general de Uber, Dara Khosrowshahi, Ducey calificó el incidente como un «fracaso indiscutible» para cumplir con las expectativas de seguridad pública.

El jefe de la policía local inicialmente calificó el incidente como «inevitable», pero el sentimiento cambió rápidamente después de la lanzamiento del video del accidente . El video, que muestra vistas internas y externas del vehículo Uber, muestra al conductor de seguridad del automóvil mirando hacia abajo, lejos de la carretera, cuando un peatón emerge de repente a los faros.

El gobernador citó el video del lunes tanto en su carta como en sus tuits sobre el accidente.

«El video me pareció perturbador y alarmante, y plantea muchas preguntas sobre la capacidad de Uber para continuar las pruebas en Arizona», escribió Ducey en la carta.

Reconoció investigaciones en curso por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte y el Tráfico Nacional de Carreteras. Administración de Seguridad, pero dijo que Arizona «debe tomar medidas ahora».

No está claro cómo se aplicará la suspensión de Uber. A diferencia de California, Arizona no tiene un sistema de permisos para vehículos autónomos. Una orden ejecutiva firmada por Ducey a principios de este mes solo requiere que los evaluadores envíen una declaración. a los reguladores estatales que atestiguan la seguridad de sus vehículos. La orden sí notó, sin embargo, que «nada en este orden establece el derecho a operar un vehículo autónomo en Arizona».

Según un vocero del Departamento de Transporte del estado, la suspensión se aplica solo a Uber. Arizona continuará permitiendo que otras compañías prueben vehículos autónomos.

Sin embargo, el anuncio es una reversión rápida para un estado que una vez se llamó » Wild West «de autos sin conductor . En 2016, Ducey dio la bienvenida a Uber con «brazos abiertos y caminos abiertos» mientras la empresa buscaba alternativas al entorno regulatorio de California.

Por su parte, Uber dice que continuará cooperando con los investigadores. Un portavoz de la compañía le dijo a NPR que los investigadores federales tienen el vehículo, junto con los datos de sus cámaras y sensores de a bordo. El vocero hizo hincapié en los pasos «proactivos» de Uber para suspender las pruebas después del accidente, no solo en Arizona, sino en todas las otras ciudades de prueba: Pittsburgh, San Francisco y Toronto.

Pero el accidente es otra controversia para una empresa que intenta posicionarse para una oferta de acciones públicas. El año pasado Uber ha visto la lucha a través de un crisis de liderazgo , a violación masiva de datos , a escándalo de acoso sexual , y a prueba de alto perfil terminando en concesiones sustanciales a su competidor, la filial de Google Waymo.

El vocero de Uber dice que la compañía no puede comentar los detalles del accidente. La semana pasada, el CEO de Uber tuiteó «estamos pensando en la familia de la víctima».

En un incidente separado, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte inició una investigación el martes sobre el choque fatal de un automóvil Tesla equipado con un sistema de conducción autónoma. El vehículo chocó contra una barrera de la carretera, se incendió y más tarde fue alcanzado por otro en el norte de California.

The Mercury News informaron que el conductor murió en un hospital el viernes, el día del accidente.

No está claro si el sistema de conducción autónoma, llamado piloto automático, estaba controlando el vehículo.

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