Big Bet de Walmart en el servicio a domicilio aún no ha pagado

Él fue aclamado como El gurú en línea de Walmart Inc. , el tipo que arrastraría al pesado gigante a la era del comercio digital y pondría a Amazon en su lugar.

Pero 18 meses después de vender su startup al minorista más grande del mundo, Marc Lore está encontrando esas expectativas terriblemente difíciles de cumplir. No es que los inversionistas y los analistas se den por vencidos con él, sino que se dan cuenta de que la tarea actual es desalentadora y se está volviendo más difícil cada día, y que Lore tiene poco margen de error.

Las ventas en línea de Walmart durante el período crítico de vacaciones crecieron a menos de la mitad de la tasa de trimestres anteriores, mientras que las inversiones que realiza Lore para mejorar el negocio del comercio electrónico redujeron la rentabilidad. los los resultados hicieron que las acciones cayeran y provocaron un informe, que Lore negó, que estaba considerando renunciar. También renovaron las preocupaciones de que Walmart, cargado con miles de tiendas, más de 2 millones de empleados y legiones de compradores de bajos ingresos, pueda mantener el ritmo a medida que más gastos minoristas se trasladen a la web.

«Esto podría hacer mella en la imagen del salvador de Lore», dijo Trevor Sumner, director ejecutivo de Perch, que crea exhibiciones interactivas de mercancías. «El mercado exige mejorar los resultados de la división en línea, colocando a Lore en la banca, aunque con mayor presión y complejidad que nunca».

Walmart dijo a principios de esta semana que un error en el inventario jugó un pequeño factor en los lentos ingresos y lo calificó como una experiencia de aprendizaje. Un portavoz dijo que la compañía no haría ningún comentario más allá de su discusión con analistas el martes.

Cambio descendente digital

La expansión en línea de Walmart se desaceleró en su último trimestre

Fuente: Walmart

Walmart realizó una extraordinaria suma de $ 3.300 millones para la compañía de comercio electrónico de Lore, Jet.com, en 2016. Pronto estuvo a cargo de todos los esfuerzos en línea de Walmart en EE. UU. Y le asignó la tarea de construir un sólido competidor para Amazon.

Sus primeros pasos fueron éxitos salvajes. Eliminó un programa de envío gratuito que competía con la membresía Prime de Amazon y lo reemplazó con entregas gratuitas de dos días para pedidos de al menos $ 35. Ofreció descuentos en más de un millón de artículos solo en línea que luego los clientes recogen en las tiendas, lo que complació a los gerentes de las tiendas ya que generaba visitas adicionales.

Las ventas en línea aumentaron en más del 60 por ciento, impulsadas por el adquisiciones de nuevas empresas, incluida la de los hombres Bonobos. Eso duplicó el ritmo de rivales como Target Corp. y Best Buy Co. Los inversores estuvieron satisfechos, impulsando a las acciones de Walmart a uno de los mejores desempeños en el índice Dow Jones en 2017.

Lore, quien luchó contra Amazon mientras dirigía su startup anterior, Quidsi, fue aclamado como un cambio de juego que transformó a Walmart en «un número 2 viable en el comercio electrónico», según el analista de UBS Michael Lasser.

Primera grieta

Pero la primera grieta llegó durante las vacaciones. Una afluencia de pedidos de regalos abrumaba la cadena de suministro de Walmart, sin dejar espacio para los artículos de uso diario. Las ventas aumentaron un 23 por ciento, un ritmo más lento que Amazon y Target en el mismo período.

Walmart sostuvo que su crecimiento de ventas en línea para el año actual llegaría al 40 por ciento.

Pero algunos expertos no estaban convencidos. «Todavía no puedo explicar por qué compraría en Walmart.com en lugar de Amazon», dijo Venky Harinarayan, quien vendió su startup Kosmix a Walmart en 2011 y ahora es socio de la firma de capital de riesgo Milliways Ventures.

Lore necesita moverse rápido para silenciar a los escépticos y recuperar el impulso. Su desafío es engatusar a las legiones de compradores en la tienda de Walmart para que también compren en línea: aquellos que gastan casi el doble y generalmente compran artículos más rentables.

Comida de perro

Buscando ir más allá de artículos como papel higiénico y comida para perros, Lore se está enfocando este año en la decoración del hogar y la indumentaria, como parte de una estrategia para atraer a más proveedores premium. El jueves, Walmart dio a conocer un sitio mejorado para muebles para el hogar, con consejos de diseño y colecciones curadas.

Lore también cuenta con la compra de comestibles para alejar a los clientes de Amazon. Más de 1,100 de las tiendas Walmart ya ofrecen un servicio de recolección de pedidos de comestibles en la acera, y eso debería duplicarse este año.

«El sueño de todos los minoristas es que los clientes piensen en su marca cada semana y eso es lo que Walmart tiene con los supermercados», dijo Brendan Witcher, analista de Forrester Research.

Lore también quiere vender gangas migrando la característica más querida de su ex startup a la nave nodriza. La cesta de compra de smart-cart de Jet recompensó a los clientes con descuentos de unos pocos centavos por producto si compraban más artículos a la vez. Los pedidos web de solo uno o dos artículos generalmente no son rentables para Walmart.

Lucha de comestibles

No será fácil persuadir a la clientela de piquetes de Walmart a derrochar. Y, por supuesto, Lore todavía está tratando de ponerse al día con Némesis Jeff Bezos y Amazon, cuyos pasillos interminables capturaron aproximadamente la mitad del crecimiento del gasto en línea durante las vacaciones, según Bain & Co.

Amazon pagó $ 13.7 mil millones el verano pasado por Whole Foods Markets ingresa en el negocio de abarrotes, que representa más de la mitad de las ventas de Walmart. También reforzó su sitio de moda y ahora es el segundo destino de vestimenta más visitado después de Walmart.

Lore prometió a los inversores que 2017 representaría el pico de pérdidas en el negocio de las puntocom, pero el gerente general, Doug McMillon, dijo el martes que es posible que pueda perder aún más dinero este año. Eso podría dañar la credibilidad de Lore y poner a prueba la paciencia de inversores, incluida la más grande de Walmart, la familia Walton fundadora.

«Es un luchador tenaz», dijo Kirthi Kalyanam, director del Retail Management Institute en Leavey School of Business de Santa Clara University. «La evidencia sugiere que realmente odia a Amazon. Para él es personal, no comercial «.

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Por admin

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