Beijing se hace cargo de Anbang, aseguradora propietaria de Waldorf Astoria

El regulador dijo que la adquisición podría extenderse un segundo año si la compañía no completa una reestructuración de capital y reanuda las operaciones. Dijo que la adquisición tendría un tope de dos años.

La Procuraduría de Shanghai, que maneja los procesamientos en la ciudad, anunció en un comunicado el viernes por la mañana que el ex presidente de Anbang, Wu, había sido acusado en el Primer Tribunal Popular Intermedio de la ciudad por recaudación de fondos fraudulenta y por tomar indebidamente activos de la compañía.

El Sr. Wu fue una vez una figura importante en los círculos comerciales chinos. Se había casado con una nieta de Deng Xiaoping, el líder supremo de China en la década de 1980 y una figura imponente en la política china, y se lo consideraba políticamente conectado. Pero fue detenido en junio , lo que sugiere que cualquier influencia política que alguna vez haya tenido se había reducido .

El Sr. Wu también intentó extender sus lazos políticos en los Estados Unidos. En noviembre de 2016, se reunió con Jared Kushner , yerno y principal asesor del entonces presidente electo Donald J. Trump, en un intento por comprar una participación en un edificio de oficinas de Manhattan propiedad en parte de la empresa familiar del Sr. Kushner. . El acuerdo finalmente fue abandonado después de la cobertura de los medios.

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Oficinas de Anbang Insurance Group en Beijing. Crédito Rolex Dela Pena / European Pressphoto Agency

El Sr. Wu fue fundador y presidente, pero su nombre no apareció en los registros de propiedad corporativa de Anbang. En cambio, es propiedad en papel de una sucesión de empresas ficticias controladas por un puñado de nombres desconocidos. Tales acuerdos de propiedad son comunes en China, donde los ricos y los que están políticamente conectados a menudo poseen propiedades bajo los nombres de otros.

Una investigación del New York Times hace dos años descubrió que muchos de esos propietarios eran familiares o conocidos del Sr. Wu, a menudo provenientes de su región de origen, en la provincia china de Zhejiang. Anbang ha dicho que es propiedad de varios accionistas que hicieron las revelaciones adecuadas según la ley china.

La toma de control de Anbang pondrá al Waldorf Astoria, durante décadas un símbolo de la elegancia de Nueva York, bajo el control del gobierno chino. Además de albergar celebridades como Frank Sinatra y Elizabeth Taylor, durante años fue la elección preferida de los presidentes y otros líderes mundiales.

Eso cambió en 2014, cuando Anbang dijo que compraría el hotel por casi $ 2 mil millones. El presidente Barack Obama se negó a permanecer allí por cuestiones de seguridad . El hotel está actualmente cerrado ya que se somete a una renovación que reducirá el tamaño del hotel y agregará condominios.

La compra de Waldorf Astoria marcó el comienzo de la aparición de una nueva clase de negociadores chinos. Las compañías, que también incluyen a Dalian Wanda Group, HNA Group y Fosun International, compraron todo, desde hoteles hasta bancos y compañías de producción de películas. Aunque las compañías son de propiedad privada, sus líderes a menudo se beneficiaron de sus conexiones políticas, y con frecuencia fueron respaldados por deuda barata proporcionada por los bancos estatales de China.

Los acuerdos convirtieron a las compañías en verdaderos jugadores globales. Por ejemplo, en una revelación financiera la primavera pasada, poco antes de la detención policial de su presidente, Anbang dijo que casi tres quintos de los activos de su negocio principal, el seguro de vida, estaban en el extranjero.

La propiedad fue un gran foco para Anbang. En 2016, gastó más de $ 6 mil millones para un grupo de hoteles en los Estados Unidos, comprándolo a Blackstone Group, un gigante de capital privado. Eso le dio propiedades de marquesina como el hotel Westin St. Francis en San Francisco, el hotel Loews Santa Monica en California y el hotel Fairmont Chicago.

Anbang también ofreció más de $ 13 mil millones para Starwood Hotels and Resorts antes de abandonar su oferta en 2016, sin explicación. Para entonces, los negociadores chinos habían chocado contra una pared.

China se vio sacudida hace tres años por una oleada de dinero que salió del país y la preocupación de que su economía se haya estado endeudando demasiado. Anbang y los otros negociadores chinos, que se habían endeudado fuertemente para financiar sus compras, pronto llamaron la atención de los funcionarios. Los medios estatales los etiquetaron como » rinocerontes grises «: grandes problemas que se ignoran hasta que comienzan a moverse rápidamente.

Los reguladores chinos también comenzaron a prestar atención crítica a los grandes gastos en áreas como bienes raíces. Muchas de las compañías, como Dalian Wanda y HNA, han estado vendiendo activos para pagar sus deudas.

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