Bajo en confianza y alto en volatilidad: ¿Puede Bitcoin encontrar una razón para existir más allá de las transacciones sospechosas?

La próxima gran alza de Bitcoin solo es posible si la criptomoneda se convierte en una moneda convencional, en lugar de un sistema de pago de nicho.

“La exageración inicial ya pasó”, dijo John-Kurt Pliniussen, experto universitario de Queen en marketing digital y tendencias digitales. “No creo que suba de nuevo hasta que exista una mayor demanda del consumidor medio para usarlo”, dijo Pliniussen.

La moneda sigue sufriendo una combinación de problemas regulatorios y de aplicación que está erosionando la confianza de los inversores y los usuarios.

“Las criptomonedas, hasta la fecha, no pueden considerarse una reserva segura de valor en comparación con el efectivo”, dijo el banco de inversión Barclays Bank Plc en un informe publicado el martes. “Además, el robo de Bitcoin a través de piratería informática, estafas y ransomware ha aumentado”.

La criptomoneda es el perfil más alto de cientos de monedas digitales construidas sobre la innovadora tecnología blockchain, y se convirtió en un fenómeno de inversionista minorista a medida que los precios subieron el año pasado, llegando a los US $ 19,000 en diciembre. Pero la moneda ha perdido alrededor del 65 por ciento de su valor desde entonces, cotizando por debajo de los US $ 7.000 este mes, después de sufrir una de sus mayores pérdidas trimestrales en los primeros tres meses del año.

El informe de Barclays predice que el techo de las criptomonedas estará entre US $ 600 y US $ 780 mil millones, lo que equivale a la suma máxima de capitalización bursátil en enero de este año.

“Nuestra estimación del valor a largo plazo se centra en las necesidades monetarias y de almacenamiento de valor de los sectores de baja confianza de la economía mundial: estados débiles y subdesarrollados y empresas delictivas globales”, dijo el banco.

Otros dicen que la criptomoneda y sus rivales siguen siendo un mercado en maduración, aunque aún buscan una razón clara para su existencia.

“La idea original era un medio de pago, y eso ya casi se ha ido”, dijo Thorsten Koeppl, profesor asociado en el departamento de economía de la Universidad de Queen.

Otra atracción clave de Bitcoin fueron sus tarifas de transacción extremadamente bajas, pero ahora ocurre lo contrario: las tarifas de transacción son muy altas.

Los inversores, quemados por la volatilidad de la moneda, son más cautelosos en medio del colapso, dice Cole Diamond, CEO de Coinsquare.

“La gente ahora está investigando lo que está comprando, especialmente en comparación con finales de 2017”, dijo Diamond.

Coinsquare, con sede en Toronto, es una plataforma comercial para Bitcoin, además de otras criptomonedas Litecoin y Ethereum, y planea agregar a Ripple a su lista muy pronto, incluso cuando los precios de todas las monedas caigan en picado.

El mercado estuvo en “euforia absoluta” en diciembre y la cantidad de personas que están en el mercado es mayor que nunca, dijo Diamond.

“Si miras el precio de Bitcoin a pesar de que está caído en 2018, si miras hacia atrás un año, habrá un 600 por ciento”, dijo, y señaló que Coinsquare en sí es más de 100 veces más grande que hace un año.

Pero el escrutinio regulador ha llegado a los intercambios de criptografía canadiense, con los reguladores de seguridad de Ontario lanzando una investigación en el mercado, según un informe de Globe and Mail la semana pasada.

Diamond dice que Coinsquare da la bienvenida a las regulaciones ya que la falta de directrices representa un riesgo público, pero se negó a comentar sobre cómo el escrutinio afecta su plataforma.

“Debería depender de este tipo de regulador ir lo más rápido posible para averiguar cómo pueden estar seguros de que existen protocolos para proteger a aquellos que son responsables de proteger”, dijo Diamond.

A pesar de que los reguladores son duros con la naciente industria, las prohibiciones publicitarias en las redes sociales también han contribuido a la caída, dice Diamond.

Alphabet Inc., Facebook Inc. y Twitter Inc. han comenzado a restringir la publicidad de criptomonedas, mientras que varios gobiernos asiáticos se han pronunciado sobre los peligros del comercio de criptomonedas y están buscando implementar una mayor supervisión regulatoria, ya que sigue siendo una moneda de elección. para vendedores sospechosos.

“Un estudio reciente de la Universidad de Sydney y la Universidad de Tecnología de Sydney descubrió que ‘aproximadamente una cuarta parte de los usuarios de Bitcoin y la mitad de las transacciones de Bitcoin (aproximadamente $ 72 mil millones por año) están asociadas a actividades ilegales’, dijo Barclays en su informe .

Sin embargo, en una rara buena noticia, el Reino Unido y Francia declararon recientemente que crearán un marco para cryptos.

“Francia tiene todo el interés en convertirse en el primer gran centro financiero en proponer un marco legislativo ad-hoc para las empresas que hacen una oferta inicial de monedas”, escribió el ministro de finanzas francés, Bruno Le Maire, en un artículo de opinión en un sitio web la semana pasada.

Pliniussen dice que los compradores y los mercados se están sintiendo más cómodos con la regulación y el ajuste al mayor escrutinio.

“Existe esta curva de aprendizaje que naturalmente viene con una nueva clase de activos como esta y eso es lo que estamos viendo”, dijo.

Si bien el futuro de Bitcoin sigue siendo incierto, Koeppl dice que el hecho de que se haya creado esta tecnología es simbólicamente muy importante.

“El concepto de tener una cadena de bloques donde no tienes que tener productos intermedios es bastante transformacional y va más allá de las criptomonedas”, dijo.

jbarrera@postmedia.com

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