Anatomía de una transacción bitcoin: comprar un Subaru usado

EAST GREENBUSH, NY (AP) – Bitcoins puede comprarle un reloj TAG Heuer, un vuelo de travesía o un submarino marinara de albóndigas. Pero realmente, ¿cómo funciona?

Las compras con bitcoin y otras monedas digitales siguen siendo poco frecuentes en relación con el efectivo y las tarjetas de crédito. Muchos titulares de bitcoins lo valoran más como una inversión que como una moneda cotidiana.

Y el funcionamiento complejo detrás de la moneda notoriamente volátil puede ser desagradable para los neófitos. ¿Cuáles son las tarifas? ¿Hay impuestos? ¿Cómo se gasta una divisa que puede devaluarse dramáticamente entre ordenar aperitivos y pagar el cheque?

Comprar con bitcoin puede ser tan fácil como tocar su teléfono, aunque hay algunas precauciones. Una mirada a una sola transacción de bitcoin, la venta de un Subaru 2017 de un concesionario de automóviles del norte del estado de Nueva York a un comprador de Virginia:

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EN NEGOCIO CON BITCOIN

Eugene Rubinchuk no entró en la moneda digital por el anonimato o para asestar un golpe contra la banca centralizada. Solo estaba buscando más negocios.

Rubinchuk y su padre, que se hace llamar «Mike, el ruso», ya lo tachan en los comerciales de televisión locales para Michael’s Auto Plaza con sombreros de peluche. La moneda digital es solo otra ventaja potencial.

«Es solo una forma de llegar a clientes que normalmente no podríamos alcanzar, que normalmente no pensarían en nosotros», dijo.

Comprar con bitcoin puede ser tan fácil como tocar el teléfono, aunque hay una curva de aprendizaje. Las tarifas de los mineros de Bitcoin han disminuido marcadamente este año, y los defensores dicen que los problemas de congestión están siendo resueltos por las nuevas tecnologías. (27 de febrero)

Los autos y camiones en el lote cerca de Albany tienen un precio en dólares estadounidenses. Rubinchuk simplemente se inscribió en uno de los servicios que le permitía aceptar monedas digitales si aparecía un comprador de bitcoins.

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EFECTIVO EN CRIPTOCURRENCIA

Jonathan Cypert se metió en Bitcoin temprano y lo hizo bien.

En 2011, leyó acerca de una moneda de 2 años que se disparaba vertiginosamente y pronto invirtió $ 2,000 en computadoras para «minar» bitcoins durante aproximadamente un año y medio. Ese es el proceso complicado que recompensa a los participantes expertos en tecnología por verificar las transacciones de bitcoins en su libro mayor público, llamado blockchain.

Cuando comenzó, un solo bitcoin valía alrededor de $ 2.50. En el momento en que estaba listo para comprar un Subaru usado y de bajo millaje para su esposa, un bitcoin valía más de $ 14,000.

El residente de Virginia de 32 años ve su caché de bitcoin como un nido de huevos para ayudarlo una vez que se retire del ejército. (Cauteloso de atraer estafadores, Cypert solicitó que su pueblo y su rama militar no se hicieran públicos). La compra le dio la oportunidad de recuperar su inversión muchas veces con una fracción de su caché.

«En este punto es como, ¿por qué no?» Dijo Cypert. «También podría darme cuenta de algo de esa ganancia».

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NEGOCIACIÓN DE BITCOIN

Rubinchuk y Cypert hablaron por teléfono la noche del 2 de enero y establecieron un precio de venta del Subaru WRX STI de $ 34,640.

Luego tenían que ponerse de acuerdo sobre lo que eso equivalía en las bitcoins a juzgar por los tipos de cambio de ese momento. Siguiendo los precios de bitcoin en sus pantallas, el par acordó proceder con un bitcoin que equivale a aproximadamente $ 14,755. Cypert envió 2.34790481 bitcoins desde su billetera electrónica personal a la dirección pública de la billetera de Rubinchuk.

Cypert también pagó una tarifa de red de aproximadamente $ 3.50, dinero que recompensa a los mineros y mantiene el sistema en funcionamiento.

Entonces, Rubinchuk observó el valor del bitcoin subir y bajar mientras esperaba convertir su dinero digital en dólares.

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BLUES BLOCKCHAIN

Rubinchuk quería convertir rápidamente en caso de que el valor de Bitcoin repentinamente cayera frente al dólar, lo que le costó dinero. El miedo está bien fundado, ya que el valor de Bitcoin puede ganar o perder más de $ 400 en media hora.

Pero el servicio de moneda digital que utiliza le obligó a esperar múltiples confirmaciones de la red bitcoin antes de que pudiera convertirlo en dólares, un proceso puede verse afectado por la congestión de la red y otros factores. Rubinchuk recuerda esperar de 30 a 45 minutos.

«Estoy sentado con alfileres y agujas revisando cada cinco minutos si está disponible», dijo.

Rubinchuk convirtió la venta en dólares con bitcoin ligeramente por debajo de donde estaba en el momento de la venta más temprano esa noche. Hizo unos $ 7 menos que el precio de venta.

El dinero estaba en la cuenta bancaria de su empresa dentro de las 48 horas.

Poco después, Rubinchuk se inscribió en una cuenta mercantil separada a través de otro proveedor que le asigna una comisión del 1 por ciento en todas las transacciones, aislándolo de la volatilidad a corto plazo. Lo compara favorablemente con las tarifas de tarjetas de crédito que funcionan entre 2 y 3 por ciento para los comerciantes.

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MANTENIÉNDOLO LEGAL

Las monedas digitales son notoriamente utilizadas por los delincuentes para transferir fondos de forma anónima. Pero Rubinchuk le dijo al recaudador de impuestos sobre esta transacción.

En un formulario estándar del IRS para pagos en efectivo de más de $ 10,000, informó el dinero que recibió, de quién vino y el hecho de que se originó «a través de bitcoin».

Cypert evitó el impuesto a las ventas en virtud de una ley federal que cubre a los miembros del servicio que le permite conservar su residencia oficial en Alaska, que no tiene un impuesto a las ventas.

Pero pagará impuestos sobre una ganancia de capital a largo plazo.

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SU HORA PUEDE VARIAR

Las tarifas de los mineros de Bitcoin han disminuido marcadamente este año, y los defensores dicen que los problemas de congestión están siendo resueltos por las nuevas tecnologías. Rubinchuk esperó unos 15 minutos para hacer un intercambio de dólares la semana pasada para su segunda venta de bitcoins, un Hyundai Elantra 2016.

Y recientemente, en Hillsboro, Oregon, Jeff Hanzlik compró suministros de cultivo de marihuana por valor de 288 dólares en una tienda en una transacción que tardó unos minutos en completarse. Transmitió 0.03305451 en bitcoins desde su teléfono, que leyó un código en la tableta del comerciante. La misma aplicación de teléfono le permitió a Hanzlik elegir pagar alrededor de un cuarto de las tarifas.

«Una vez que entiendes lo que es esta tecnología y este genio está fuera de la botella, no vas a tener más remedio que usarla en el futuro», dijo Hanzlik.

Pero la red bitcoin en esta etapa aún no es adecuada para transacciones pequeñas y cotidianas, dijo Christian Catalini, fundador del Cryptoeconomics Lab del Massachusetts Institute of Technology.

«Si estás pensando en pagar café en bitcoin, no es lo que es bueno en este momento», dijo. «Las cosas pueden cambiar.»

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La escritora de The Associated Press Gillian Flaccus en Hillsboro, Oregon, contribuyó con este informe.

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