American Airlines se opone a la expansión O'Hare de $ 8.5B de Emanuel, alega corte de trato secreto con United

American Airlines se opone a la ampliación del Aeropuerto Internacional O’Hare por $ 8,500 millones del alcalde Rahm Emanuel , alegando que el Ayuntamiento cerró un trato secreto con United Airlines para obtener más portones.

Horas antes de que se esperara que Emanuel presentara formalmente a los concejales la propuesta de gran éxito para construir una terminal global de vanguardia, docenas de nuevas puertas y varias explanadas adicionales, American expresó la primera oposición pública al plan por parte de las aerolíneas de O’Hare. .

«A American Airlines le entusiasma ver a O’Hare transformarse en un aeropuerto que establece el estándar mundial en experiencia de pasajeros de líneas aéreas y operaciones eficientes. Y, después de 18 meses de negociaciones multilaterales y transparentes, esperábamos apoyar el nuevo contrato de arrendamiento «, dijo Leslie Scott, gerente sénior de comunicaciones globales de la aerolínea. «Pero American no puede firmar el contrato de alquiler en su forma actual debido a una disposición secreta, insertada en el último minuto, que otorga puertas adicionales al United».

No está claro si la ciudad avanzará con un nuevo acuerdo de arrendamiento si American se niega a firmar. En diciembre, Emanuel y concejales aprobaron una ordenanza que establece tarifas y tarifas aeroportuarias más altas para las aerolíneas si el arrendamiento actual de 35 años venciera en mayo sin una nueva en vigencia. La medida se tomó para proporcionar un incentivo para que las aerolíneas lleguen a un acuerdo sobre un nuevo contrato de arrendamiento, para evitar pagar tarifas aún más altas de lo que contempla un nuevo contrato de arrendamiento.

Los representantes de la oficina de Emanuel y United no pudieron ser contactados el miércoles.

Liderando la mayor parte de las negociaciones diarias sobre el acuerdo de O’Hare ha sido el comisionado de Aviación Ginger Evans, quien presentó los detalles de la revisión de ocho años propuesta en una entrevista exclusiva con el Tribune publicada el domingo . En ese momento, los representantes de Estados Unidos y Estados Unidos emitieron declaraciones expresando optimismo sobre una gran expansión de O’Hare mientras se negaban a discutir detalles, citando las negociaciones en curso.

Desde entonces, American no ha tenido éxito en lograr que Emanuel firme un compromiso que, según argumenta, crearía un equilibrio más justo entre las dos aerolíneas centrales de O’Hare.

En el corazón del desacuerdo está la cantidad de puertas que se otorgarían a United y American en virtud de una expansión que aumentaría la cantidad de espacio para que los aviones se estacionen en las puertas de la aerolínea en un 25 por ciento y aumentaría el número total de puertas en O’Hare. de 185 hoy a aproximadamente 220 al finalizar el proyecto en 2026.

Las mejoras y los cambios en O’Hare generalmente se pagan con las tarifas que pagan las aerolíneas en el aeropuerto, y el arrendamiento actual otorga poder de veto a United y American sobre prácticamente cualquier cambio. Esa dinámica ha resultado en francotiradores entre los dos gigantes de las aerolíneas.

A finales de este año, American abrirá cinco nuevas puertas en el Concourse L de la Terminal 3. Esas puertas no se pagarán con tarifas de aerolíneas, sino que serán enteramente estadounidenses. Eso es porque el United se opuso a las puertas adicionales, los funcionarios de la ciudad han confirmado.

Emanuel otorgó a United cinco puertas más como parte de la expansión de O’Hare podría representar un esfuerzo para compensar las puertas adicionales estadounidenses otorgadas anteriormente en su mandato, aunque esas puertas se otorgaron por separado de las nuevas negociaciones de arrendamiento.

El alcalde es consciente de la estatura de United en Chicago y anteriormente ha notado que la aerolínea es el empleador número uno del sector privado de la ciudad. Chicago, sin embargo, es raro ya que es el hogar de tres grandes centros de conexiones aéreas: United y American en O’Hare y Southwest Airlines en Midway Airport .

Scott, la portavoz estadounidense, argumentó que otorgar puertas adicionales como parte de la expansión daría a United una ventaja injusta en el mercado.

«Chicago está extraordinariamente bien posicionada con tres operadores que operan centros y compiten agresivamente entre sí. El acuerdo de la puerta de United socavaría la competencia, permitiendo que la aerolínea más grande de O’Hare amplíe su ventaja de tamaño durante años en el futuro «, dijo. «El acuerdo de United Gate crea un claro ganador, United, y perdedores claros: a saber, la competencia, los viajeros de Chicago y American Airlines».

El año pasado, 79,8 millones de pasajeros volaron hacia, desde oa través de O’Hare, según cifras del Departamento de Aviación de Chicago. Alrededor del 44 por ciento de los pasajeros voló con United y el 37 por ciento con los estadounidenses, según datos de la ciudad. Las siguientes aerolíneas más cercanas: Delta Air Lines y Spirit Airlines con 4 por ciento cada una.

El dominio de United y American en O’Hare se debe en gran parte al contrato de arrendamiento actual que se firmó en 1983, en el cual Evans dijo que la ciudad «entregó la tienda, regaló la granja». El dominio absoluto que las dos aerolíneas han retenido el aeropuerto impidió que la ciudad mejorara y mantuviera O’Hare porque United y American vetaron proyectos que según argumentarían, usarían tarifas que pagaron en gran medida para ayudar a los competidores.

Evans calificó el acuerdo actual como el «arrendamiento de control de línea aérea más fuerte» en los EE. UU. Y dijo que el nuevo acuerdo no otorgaría a las aerolíneas tales poderes de veto. Algunos expertos en viajes han dicho que a O’Hare le conviene limitar el alcance de American y United en virtud del nuevo acuerdo para liberar más espacio de entrada para los competidores que durante mucho tiempo han buscado más acceso a uno de los aeropuertos más activos y mejor conectados del mundo.

Scott dijo que American firmaría el plan de $ 8.5 mil millones de Emanuel y el nuevo contrato de arrendamiento si la ciudad simplemente eliminara las cinco puertas adicionales para O’Hare. Ella dijo que American también ha ofrecido un compromiso para «volver a nivelar el campo de juego» pidiendo a la ciudad que acelere la construcción de tres puertas más para los estadounidenses.

«Hasta la fecha, la ciudad ha desestimado ese enfoque sin explicación», dijo Scott. «Alentamos a los líderes de la ciudad a arreglar el contrato de arrendamiento y garantizar que la competencia siga siendo vibrante en O’Hare».

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