América e Irán están en curso de colisión

“ESTADOS UNIDOS no está buscando una guerra contra el régimen iraní”, declaró John Bolton, asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, cuando anunció el 5 de mayo el despliegue de un grupo de ataque de portaaviones desde el Mediterráneo hasta aguas cercanas a Irán. Sería liderado por el USS Abraham Lincoln . También se estaba desplegando una fuerza de tareas de bombarderos separada en la región. La medida, dijo Bolton, fue una respuesta a las advertencias de inteligencia “preocupantes y progresivas” sobre el comportamiento de Irán.

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Pocos creyeron la pacífica intención del señor Bolton. Las acusaciones contra Irán (funcionarios anónimos que se hicieron saber que podría haber planeado atacar a las fuerzas estadounidenses o sus aliados) fueron sospechosamente inespecíficas. El señor Bolton era el hombre, después de todo, que en 2015 escribió un artículo de opinión en el New York Times titulado “Para detener la bomba de Irán, bomba de Irán”. El presidente de Irán, Hassan Rouhani, más preocupante y quizás de mayor importancia, parece jugar en las manos del Sr. Bolton el 8 de mayo al declarar que Irán dejará de cumplir con algunos de sus compromisos en virtud del acuerdo nuclear que firmó con Estados Unidos y otras potencias mundiales. 2015.

El acuerdo, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), estableció límites estrictos al programa nuclear de Irán, durante una década o más, a cambio del levantamiento parcial de las sanciones occidentales. El Sr. Trump rompió el acuerdo en 2018, calificándolo de “el peor acuerdo del mundo”, y impuso nuevas sanciones a Irán. América también amenazó con severas sanciones contra las empresas que comerciaron con él. Las renuncias estadounidenses para que algunos países continúen comprando petróleo iraní se detuvieron esta semana.

Hasta ahora, Irán ha cumplido con los términos del JCPOA, con la esperanza de que los estados europeos lo protejan del peor dolor económico. No lo hicieron, y seguramente no es casual que el señor Rouhani eligiera el primer aniversario de la retirada del acuerdo del señor Trump para anunciar una respuesta calibrada.

Afirmó que Irán actuaría dentro de las resoluciones de disputa del JCPOA, sin violarlo. “El camino que hemos elegido hoy no es el camino de la guerra, es el camino de la diplomacia”, declaró en un discurso televisado. “Pero la diplomacia con un nuevo lenguaje y una nueva lógica”.

Rouhani dijo que Irán comenzaría a acumular sus reservas de uranio poco enriquecido y de agua pesada, que se utilizan en diferentes tipos de reactores nucleares, lo que amenaza con romper los límites establecidos por el JCPOA.

Le dijo a las potencias europeas que revertiría estas medidas si encontraban formas de proteger la economía de Irán (particularmente sus sectores bancario y petrolero) dentro de 60 días. Si no lo hicieran, Irán también pondría fin a los límites en el nivel de enriquecimiento de uranio. Según el JCPOA, produce uranio enriquecido a una concentración inferior al 4%, utilizado para reactores nucleares, muy por debajo del 90% o más alto nivel requerido para las armas nucleares. Irán también advirtió que podría reconstruir el reactor nuclear de Arak, que había sido deshabilitado bajo el JCPOA.

Lejos de ser un nuevo concepto diplomático, esto parece ser una vieja lógica iraní de seguir adelante con su programa nuclear, y así acercarse a la opción de construir una bomba nuclear, en respuesta a la creciente presión de Occidente. Irán siempre ha afirmado que está buscando desarrollar tecnología nuclear solo para la generación de energía civil. Pero gran parte de la misma tecnología puede usarse para construir bombas nucleares. Y los inspectores nucleares de la ONU habían encontrado pruebas suficientes en el pasado de actividades relacionadas con las armas para plantear serias preocupaciones sobre el objetivo final de Irán.

Israel había considerado abiertamente una acción militar unilateral contra Irán, pero fue disuadido de ello por la presión estadounidense. El Sr. Bolton había sido prominente entre los halcones que creían en usar la presión económica para eliminar el régimen clerical, y la acción militar estadounidense (o israelí) para retrasar el programa nuclear si fuera necesario.

La diplomacia con Irán bajo Barack Obama tenía la intención de romper este ciclo de escalada que lleva a la decisión sombría de una bomba nuclear iraní o de bombardear a Irán. El JCPOA rechazó el programa nuclear de Irán de estar a unos pocos meses de poder construir una bomba y requerir más de un año. Pero los críticos dijeron que solo impuso restricciones temporales a Irán, no restringió la tecnología de misiles y, al liberar fondos iraníes congelados, le dio al régimen mayores medios para difundir su influencia en Oriente Medio, especialmente en las guerras en Irak, Siria y Yemen, y financiar grupos militantes aliados como Hizbullah, la milicia-partido chiíta en el Líbano.

La decisión del Sr. Trump de abandonar el JCPOA, a pesar de la presión de los aliados europeos y muchos de sus propios asesores para reconsiderar, casi eliminó el acuerdo. Los esfuerzos europeos para mantenerlo en soporte vital están fallando; la mayoría de las empresas europeas han optado por acatar las sanciones a pesar de un mecanismo europeo diseñado para proteger a aquellos que comercian con suministros “humanitarios” con Irán. Ahora el señor Rouhani puede enterrar el acuerdo por completo.

El presidente iraní ha estado bajo la presión de sus propios halcones que detestaban el JCPOA y lo presionaban para que actuara con más fuerza. Su anuncio es también un intento de separar a los europeos de América. Pero es una estrategia arriesgada. Romper con el JCPOA y avanzar hacia una capacidad nuclear alienaría a los europeos y le daría a Estados Unidos una causa clara para tomar medidas más severas.

En el pasado, Irán parecía casi atreverse a Estados Unidos a emprender una acción militar, tal vez creyendo que no se atrevería a hacerlo en un momento en que las tropas estadounidenses estaban profundamente enredadas en la guerra en Irak y eran vulnerables a los ataques de represalia de las milicias proxy iraníes.

Ese riesgo ha disminuido un poco a medida que la guerra en Irak se ha acabado. Y la violencia de los representantes de Irán puede ser el tipo de provocación que los halcones como el señor Bolton buscan para justificar una campaña militar. El señor Trump, un duro crítico de las guerras de Estados Unidos en el Medio Oriente, que ha querido retirar las fuerzas estadounidenses de la región, probablemente no quiera la guerra. Tampoco el señor Rouhani. Pero los halcones de ambos lados están tomando el control. Por extraño que parezca, junto al señor Bolton, es el presidente quien ahora parece el cauteloso adulto en la Casa Blanca.

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