Amazon apuesta por las curitas y la industria de la salud se prepara para Shakeu

Amazon.com Inc. puede tener grandes ambiciones para agitar la atención médica, pero está empezando a ser pequeña.

El gigante de Internet busca convertirse en la fuente de referencia para suministros médicos básicos, como guantes de látex, vendajes y suturas. Si bien ese no es el tipo de entrada en el sector de la salud de Estados Unidos que algunos inversionistas se han preparado, podría ser una ruta más sólida para que Amazon se establezca como un jugador a largo plazo.

Amazon se está enfocando en clínicas ambulatorias, que incluyen todo desde consultorios médicos hasta centros de cirugía ambulatoria, dijo un ejecutivo de cadena de suministro en un sistema hospitalario superior que ha tenido múltiples conversaciones con funcionarios de Amazon en los últimos meses. El funcionario pidió el anonimato porque las conversaciones con Amazon eran confidenciales.

Los grandes sistemas hospitalarios han estado comprando rápidamente las prácticas médicas a medida que avanzan en el floreciente mercado de atención ambulatoria. Pero sus sistemas de distribución, que están diseñados para servir a hospitales centralizados, no siempre se han mantenido.

La interfaz de usuario de Amazon sería fácil de vender en un mercado desatendido, dijo el ejecutivo de suministros hospitalarios.

Si Amazon puede reabastecer el arsenal de suministros con tecnología amigable y envíos rápidos, podría establecer una presencia dominante en un nicho importante y obtener una comprensión del negocio de la salud que eventualmente le permitiría pasar a vender y despachar drogas más caras. y dispositivos médicos de alta tecnología.

Ganar un punto de apoyo

Al comenzar con artículos básicos que no están altamente regulados y no necesitan un manejo especial, Amazon podría afianzarse en la cadena de suministros médicos, mientras que se mantiene en la búsqueda de artículos más regulados y de mayor valor, según Cathy Roberson. , fundador de la firma de investigación de mercado logístico Logistics Trends & Insights LLC en Roswell, Georgia.

«Están avanzando lentamente», dijo Roberson. «Esta es una experiencia de aprendizaje para ellos».

La incursión de Amazon podría amenazar particularmente a negocios como Henry Schein Inc. que mueve suministros básicos a médicos, veterinarios y dentistas. Otras compañías que distribuyen suministros médicos incluyen Owens & Minor Inc. , y distribuidores de drogas gigantes McKesson Corp. y Cardinal Health Inc.

Paul Cody Phipps, director ejecutivo de Owens & Minor, dijo en una conferencia telefónica el miércoles que «es muy conocido» que Amazon estaba hablando con muchos sistemas hospitalarios grandes, «incluidos nuestros clientes».

Hasta la fecha, Amazon ha ganado tracción tratando directamente con los pacientes y con consultorios médicos más pequeños, no con las cadenas hospitalarias más grandes en las que Owens & Minor se enfoca. Aún así, «son una fuerza a tener en cuenta», dijo Phipps.

Mercado atractivo

Amazon Business se creó para aprovechar el mercado de gasto corporativo de $ 1 billón al ofrecer piezas de tractor, clips y millones de otros productos para fábricas, escuelas y oficinas.

El mercado médico es especialmente atractivo. La propiedad de los hospitales y consultorios médicos está muy fragmentada, pero las empresas necesitan muchos de los mismos suministros; Amazon dice que puede unir su poder de compra y compartir los ahorros mientras que corta a los intermediarios.

Phyllis McCready, directora de adquisiciones de Northwell Health, dijo que el sistema de salud de Nueva York se ha estado reuniendo con Amazon por alrededor de un año. Amazon está trabajando en una herramienta tecnológica para la industria, dijo McCready, que no pudo dar detalles debido a un acuerdo con la compañía.

«El front-end de Amazon es muy atractivo. Así que creo que cosas así serían atractivas y una mejora con respecto a lo que haríamos hoy «, dijo. Pero Amazon aún debe convencer al sistema de salud de que el costo del cambio vale la pena.

Viendo y esperando

Deborah Templeton, jefa de servicios de soporte del sistema en Geisinger Health System en Pensilvania, dice que el sistema usa ahora Amazon de forma limitada para suministros de oficina. Ingresar suministros médicos significa que Amazon tendrá que desarrollar proveedores estandarizados para que las enfermeras sepan que obtienen exactamente la misma versión de un producto cada vez que piden algo, dice ella.

Un gran cambio en un sistema estilo Amazon sería el precio: la mayoría de los suministros médicos se compran por contrato, a un precio que no cambia a menudo. Ir a un precio bajo demanda requeriría que los hospitales adapten sus procedimientos de pedido, dijo Templeton.

Aún así, Amazon podría ser particularmente útil si diseñara una aplicación que les permitiera a los pacientes de Geisinger pedir suministros antes o después de una operación u otro procedimiento y que los envíen a su hogar. Geisinger dijo que no está involucrado en las conversaciones con Amazon.

«Estamos viendo cómo se desarrollan potencialmente», dijo.

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Por admin

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