Alibaba compra Delivery Startup Ele.me en $ 9.5 mil millones de oferta

Alibaba Group Holding Ltd. está adquiriendo el control total de la startup Ele.me, ya que intensifica los esfuerzos para expandirse en el mercado de rápido crecimiento de China para la distribución local de alimentos y otros servicios.

El acuerdo implica una valoración empresarial de $ 9.5 mil millones para Ele.me, dijo Alibaba en un comunicado. declaración el lunes, sin decir cuánto está pagando. Alibaba y su afiliada Ant Small y Micro Financial Services Group Co. ya poseían alrededor del 43 por ciento de la startup. Alibaba pagó todo el dinero en efectivo en el trato y adquirió todas las acciones que antes tenía Baidu Inc., según una persona familiarizada con el asunto.

Ele.me, que significa «¿ya está hambriento?», Opera un ejército de repartidores en motocicletas en todo el país y está compitiendo por la supremacía en la industria de servicios locales con Meituan Dianping , una startup respaldada por Alibaba rival Tencent Holdings Ltd. El mercado está creciendo a medida que las personas recurren cada vez más a sus teléfonos inteligentes para pedir comida, programar tratamientos de belleza y contratar ayudantes domésticos. También es estratégicamente importante para Alibaba y Tencent como medio para promocionar sus respectivos servicios de pago.

«Como una de las aplicaciones más utilizadas, la entrega de alimentos es el punto de entrada más importante en el sector de servicios locales», dijo Daniel Zhang, director ejecutivo de Alibaba Group, en un correo electrónico interno al personal el lunes. «Ya podemos ver que una red de entrega instantánea local vasta y multidimensional formada a través de un servicio de entrega de alimentos será una parte esencial de la infraestructura comercial».

Noticias Bloomberg informó en febrero sobre los planes de Alibaba para comprar otros inversores en Ele.me. En una señal del mercado caliente, Meituan se ha convertido en una de las startups más valiosas del mundo. La compañía es buscando hacerse público tan pronto como este año en una valoración de al menos $ 60 mil millones, dijeron el mes pasado personas familiarizadas con el asunto.

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El acuerdo de Ele.me es parte de una incursión más amplia de la mayor empresa de comercio electrónico de China en activos de logística y ladrillo y mortero. Alibaba se hará cargo de la filial de envíos a largo plazo Cainiao y pondrá dinero en los almacenes. También ha realizado inversiones en minoristas tradicionales, incluida la cadena de tiendas departamentales Intime Retail Group Co. y el operador más grande de China de estilo Walmart hipermercados

«Si la red de distribución Ele.me se integra con Cainiao, puede convertirse en un activo más eficiente y llevarlo a un punto de equilibrio aún más rápido», dijo Kirk Boodry, analista de New Street Research.

Baidu tenía cedió el control de su propia unidad de entrega de alimentos a Ele.me el año pasado cuando la startup y Meituan se convirtieron en los dos principales competidores en el mercado chino de entrega de alimentos en línea.

Zhang Xuhao, fundador de Ele.me, se convertirá en presidente de la compañía, mientras que Wang Lei, vicepresidente de Alibaba Group, se convertirá en director ejecutivo de Ele.me, dijo la compañía.

Alibaba continúa una expansión en el comercio electrónico ya que enfrenta una mayor competencia en toda Asia. El mes pasado, la compañía dijo que invertiría otros $ 2 mil millones en Lazada Group SA para reforzar su presencia en el sudeste asiático, donde Amazon.com Inc. se lanzó en Singapur y Shopee de Sea Ltd. se está expandiendo para ganar consumidores.

El acuerdo Ele.me podría reducir los márgenes de ganancias en el corto plazo, pero Alibaba ha demostrado su voluntad de realizar tales adquisiciones para obtener ganancias en el futuro. Adquirió el servicio de video Youku Tudou y el proveedor de mapas AutoNavi, por ejemplo.

«Siempre que Alibaba ha visto un revés a largo plazo, no ha dudado en comprar algo», dijo Boodry.

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