Air India está tratando de tomar medidas enérgicas contra la corrupción

TODOS se quejan de las injusticias de los viajes aéreos, pero la mayoría de la gente asume que las desigualdades están al menos basadas en un sistema justo. Pague por clase ejecutiva (o haga que su empresa pague), y obtendrá comodidad y bebidas gratis. Vaya frugal con economía básica y atascarse en un asiento pésimo sin un bolso de mano. Pero no siempre es un mercado libre apropiado a 35,000 pies. A veces, la corrupción sesga la ecuación.

Por ejemplo, en Air India, la aerolínea de bandera estatal del país, a quien usted conoce, aparentemente puede determinar dónde se sienta. El director ejecutivo de la aerolínea, Pradeep Singh Kharola, se sintió recientemente obligado a advertir a su personal para que deje de actualizar gratuitamente a amigos y familiares de clase económica a empresa o primero.

«He llegado a mi conocimiento de que el personal operativo lleva a cabo actualizaciones de negocios y de primera clase extraoficialmente durante el vuelo para sus amigos y parientes», escribió Kharola el 13 de marzo a sus empleados, en una carta que se filtró la semana pasada al Indostán. Times , un periódico. «Esto se ve seriamente», agregó. «Se reitera una vez más que los funcionarios / miembros de la tripulación responsables de todas las mejoras no autorizadas se enfrentarán a medidas disciplinarias estrictas».

La aerolínea permite a las personas pagar a bordo para actualizar a clases más altas. Pero parece que la tripulación de vuelo de Air India, en particular los pilotos, han dado estas actualizaciones a las personas que conocen en lugar de ofrecerlas a todos los pasajeros. «Esta ha sido una amenaza muy antigua para los pilotos que ejercen su autoridad de manera equivocada», le dijo al periódico un ex director ejecutivo de Air India.

No es la única forma en que los pilotos de Air India han sido acusados ​​de abusar de su autoridad. Gary Leff, un bloguero de viajes, señala que un piloto retrasó un vuelo durante dos horas y media después de negarse a volar a menos que un cierto copiloto femenino se uniera a él. Otro no apareció porque quería volar a una ciudad diferente. Un tercero inventó una emergencia de combustible para poder aterrizar más rápido.

Estos abusos no son exclusivos de Air India. De hecho, el día de la emergencia de combustible inventada por el transportista, los pilotos de otras dos aerolíneas indias supuestamente hicieron lo mismo . Y la corrupción de varios tipos todavía afecta a las aerolíneas de todo el mundo. En 2016, LATAM, la aerolínea más grande de América Latina, pagó $ 22 millones en multas derivadas de un caso de soborno en Argentina. En febrero, Sri Lanka ordenó una investigación de corrupción de su aerolínea nacional, luego de que la aerolínea cancelara un acuerdo de administración con Emirates cuando presuntamente se negó a golpear a pasajeros regulares para darles asientos a los familiares del entonces presidente de Sri Lanka. La lista continua.

Los fabricantes de aviones son incluso peores que las aerolíneas y son una fuente de injerto lista. En 2016, el fabricante brasileño de aviones Embraer acordó un acuerdo de $ 205 millones después de una investigación del gobierno estadounidense sobre presuntos sobornos de funcionarios en India, Arabia Saudita, Mozambique y República Dominicana. En enero del año pasado, en un acuerdo con los reguladores estadounidenses, británicos y brasileños, Rolls-Royce, un fabricante de motores británico, aceptó recaudar £ 671m ($ 809m) para resolver las acusaciones de que en el pasado había asegurado las ventas con sobornos . La multa fue la más grande jamás impuesta por Gran Bretaña a una empresa de conducta criminal. Más recientemente, Airbus, un gran fabricante europeo de aviones, ha despejado a su junta ejecutiva por un escándalo de corrupción de larga data que podría costar hasta $ 3 mil millones en multas. La industria tiene una larga historia de corrupción. En 2006, Boeing fue multado con $ 615 millones por usar la corrupción para ganar contratos militares del Pentágono. La pregunta es menos por qué había tanto injerto en primer lugar como por qué se prolongó durante tanto tiempo en la aviación, cuando se ha tratado durante mucho tiempo en otras industrias.

Air India, que actualmente está siendo privatizada por el gobierno indio , parece estar tratando de limpiar su acto. Además de tomar medidas enérgicas contra la mala conducta de los pilotos, la aerolínea parece haber abordado las decisiones comerciales motivadas por motivos políticos. En 2016, al menos dos vuelos se retrasaron para acomodar a los políticos que llegaban tarde. Pero desde entonces, la aerolínea ha prohibido a un miembro del parlamento, acusado de agredir a un miembro de la tripulación de cabina, volar con Air India. Y ha anunciado que comenzará a multar a las personas que causan retrasos en los vuelos, sin importar sus conexiones políticas. La corrupción en las aerolíneas está lejos de desaparecer. Pero al menos en algunos rincones de la India, se empieza a reconocer como un problema que debe resolverse.

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