Abdelaziz Bouteflika abandona después de 20 años a cargo de Argelia

E VEN A sus críticos les resultó difícil ver los últimos momentos de Abdelaziz Bouteflika como presidente. Después de dos décadas en el poder, el líder argelino se retiró el 2 de abril. Tirado en una silla de ruedas, vestido con una túnica holgada de djellaba en lugar de su habitual traje de tres piezas, parecía un anciano esquivador que salió de la cama en mitad de la noche. Luchó incluso para entregar su carta de renuncia al jefe del comité constitucional (un derrame cerebral en 2013 lo dejó inválido). El Sr. Bouteflika se hizo llamar partidario y un político que luchó por la independencia de Argelia y sacó al país de la guerra civil. No hubo vislumbre de ese hombre en su última aparición pública como presidente, solo un caparazón frágil.

Los argelinos inundaron las calles para celebrar un momento que era impensable dos meses antes. El Sr. Bouteflika fue elegido para ganar un quinto mandato como presidente, el único candidato viable en una elección organizada por etapas. Pero en las protestas casi diarias desde el 16 de febrero, cientos de miles de argelinos exigieron su renuncia. Años de corrupción y mala gestión habían dejado al país rico en petróleo y gas con un gran déficit y una tasa de desempleo de alrededor del 12%. Los sujetos del Sr. Bouteflika no estaban dispuestos a soportar otros cinco años bajo la presidencia de un presidente que apenas podía hablar.

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Le pouvoir (el poder), como se conocen los oficiales y oligarcas que realmente llaman a los disparos, se han estancado por el tiempo. En marzo, el Sr. Bouteflika, o quienquiera que redactó la carta para él, prometió no presentarse para la reelección y supervisar un período de transición. Luego se ofreció a renunciar antes del final de su mandato el 28 de abril. Nada de esto apaciguó la calle. Tampoco fue aprobado por el jefe del ejército, Ahmed Gaid Salah, quien le pidió al gobierno que declarara al Sr. Bouteflika inadecuado y lo destituyera. Al final, fueron las amenazas del general Salah las que hicieron que el presidente saliera del poder: aunque descrito como una renuncia, se parece más a un despido.

Abdelkader Bensalah, el jefe de la cámara alta del parlamento, se convierte en presidente interino y debe organizar las elecciones dentro de los 90 días. El Sr. Bensalah, un lealista a Bouteflika, está familiarizado con los deberes, ya que a menudo intervino cuando el presidente enfermo estaba demasiado enfermo para recibir a dignatarios extranjeros y cosas por el estilo. Respaldó el plan del presidente de buscar un quinto mandato y no respaldó las protestas. Su elevación puede ayudar a los aliados del señor Bouteflika, excepto que muchos de ellos parecen estar bajo custodia.

En este momento es difícil separar los hechos de los rumores: la política de Argelia es opaca y deja pasar a pocos periodistas extranjeros. Pero hay informes creíbles de que Said Bouteflika, el poderoso hermano del presidente, está bajo arresto domiciliario. Ali Haddad, un magnate de la construcción que se enriqueció con los contratos estatales, fue detenido el mes pasado mientras intentaba cruzar la frontera con Túnez, supuestamente con una gran suma de efectivo en su automóvil. Se desempeñó durante años como jefe de la principal federación empresarial de Argelia y fue un aliado de Bouteflika.

El régimen está justificadamente preocupado por la fuga de capitales. Dentro de los tres meses posteriores a las revoluciones en Egipto y Libia en 2011, los residentes retiraron $ 8,6 mil millones, dice el Banco de Pagos Internacionales, una institución financiera con sede en Basilea. Muchos de los aliados del Sr. Bouteflika hicieron una fortuna a través de contratos corruptos y quieren proteger sus ganancias. A Ahmed Ouyahia, cuatro veces primer ministro, se le prohibió salir del país (supuestamente mientras intentaba conducir su Mercedes en un ferry con destino a España). Él niega los informes de que vendió su casa en Hydra, un distrito rico de Argel. Se rumorea que la villa vale unos 4 millones de dólares, una suma principal en el salario de un funcionario.

Pero la lista de detenidos se parece más a una purga orquestada por el general Salah. Una ex presidenta, Liamine Zéroual, quien fue expulsado por el ejército en 1999, recientemente hizo una historia de intriga en una carta a un periódico argelino. Afirmó que Mohamed Mediène, un jefe de espías retirado que era el gremio de la política argelina durante mucho tiempo, le pidió que supervisara un período de transición. Dijo que Bouteflika había bendecido el plan. Si esta historia es cierta, o incluso si el general Salah lo creyera, el jefe del ejército puede haberse visto a sí mismo congelado del futuro de Argelia y, por lo tanto, hizo un ataque preventivo.

Después de ocho años de agitación en el mundo árabe, es tentador buscar paralelos. Los egipcios ven una repetición de lo que les sucedió en 2011. El ejército expulsó a Hosni Mubarak del poder, la oposición se fracturó y el régimen regresó con una venganza. Estas son analogías imperfectas. Después de la revolución, la política de Egipto se convirtió en una negociación entre el ejército y la Hermandad Musulmana. Ciertamente hay una corriente islamista en la política argelina, pero no hay equivalente a la Hermandad, un grupo monolítico con un profundo apoyo popular y una vasta red de cuadros.

Sin embargo, lo que está claro es que los manifestantes no estarán satisfechos con la partida del Sr. Bouteflika. Después de renunciar, el canal privado de Ennahar transmitió imágenes de un hombre de mediana edad entrando a una multitud de manifestantes para gritar alabanzas al general Salah. «El ejército de liberación … liberó a la gente», dijo, comparándolo con cuando Argelia obtuvo su independencia de Francia. Su audiencia no se conmovió: «¡Abajo la pandilla!», Respondió un hombre. Desde el principio, los manifestantes han exigido la remoción no solo del presidente, sino de toda la camarilla dominante. Los activistas están planeando otro mitin para el 5 de abril.

Pero la oposición de Argelia es desorganizada y sin líderes; y, ahora que se avecina una elección, tiene muy poco tiempo para organizar y presentar candidatos. El mes pasado, los activistas anunciaron un grupo paraguas llamado Coordinación Nacional para el Cambio y convocaron elecciones libres, justicia social y control civil del ejército. Algunos miembros del grupo rechazaron inmediatamente la plataforma. Los miembros de mentalidad liberal se sienten incómodos al compartir un escenario con los islamistas. Afortunadamente para ellos, le pouvoir se ve cada vez más desorganizado también. Los clanes que ejercieron el poder durante el largo gobierno del Sr. Bouteflika ahora están atrapados en una batalla para sobrevivir.

La intriga y la incertidumbre no disminuyen la enormidad de lo que los argelinos han logrado. En menos de dos meses, sus protestas pacíficas y populares desalojaron a un presidente que gobernó casi sin oposición durante dos décadas. Y notan, sombríamente, que la primavera árabe les dio orientación sobre cómo no proceder. Queda por verse si pueden trazar un curso más feliz.

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Por admin

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