“A Quiet Place” es el terror de alto concepto en su mejor momento

EN LA MAYORÍA DE LOS CINES, las películas son precedidas por una petición cortés de que los usuarios apaguen sus teléfonos móviles. Dondequiera que se muestre «Un lugar tranquilo», esa solicitud debe actualizarse a un requisito legal y los transgresores deben ser retirados del edificio. Hay tan poco diálogo en este destructor de supervivencia post-apocalíptico que destroza los nervios que casi cuenta como una película muda, y sin embargo, el sonido raramente ha sido más crucial para una historia. El ingenioso concepto de alto es que los monstruos sedientos de sangre, presumiblemente alienígenas, han masacrado a la mayoría de la humanidad, pero estas criaturas cangrejeras casi indestructibles son ciegas, así que rastrea a su presa usando sus orejas súper sensibles. El silencio, por lo tanto, es más que oro. Si alguien tira una taza o estornuda, podría ser castigado con una garra de un pie de largo en el vientre, por lo que cualquier espectador que rompa el hechizo dejando que el teléfono suene merece un castigo similar, si no tan extremo.

Apropiadamente, considerando que los personajes no se atreven a hablar, el escenario se desarrolla de acuerdo con la antigua máxima de escritura de guiones que es mejor mostrar que contar. Nadie explica de dónde vinieron los monstruos, ni cómo reaccionaron las fuerzas armadas del mundo, pero tenemos la esencia en el curso de una secuencia silenciosa de pre-título que, como en muchas de las mejores películas de terror, funcionaría como un cortometraje en si mismo. Algunas personas hurgan en el supermercado desértico de una pintoresca ciudad de montaña. Están descalzos y se comunican solo en lenguaje de señas. Un titular de periódico entrevisto insinúa la masacre al por mayor que comenzó tres meses antes. Pero la película nos deja a nosotros averiguar qué es exactamente lo que sucedió. No obstante, la importancia de mantener el volumen bajo se transmite de manera tan efectiva que, después de unos pocos minutos, la visión de un juguete del transbordador espacial y un par de baterías AA es suficiente para hacernos sudar frío.

La pareja central es interpretada por cónyuges de la vida real, Emily Blunt y John Krasinski, quien también es el director y coguionista de la película. Krasinski y los otros dos escritores, Bryan Woods y Scott Beck, parecen haber pensado en todo. Una vez que la pareja y sus hijos regresan a casa en su granja, vemos las hojas que usan para los platos, los caminos de arena que les permiten correr a través de sus maizales sin dañar sus pies descalzos, las manchas de pintura que indican dónde está seguro para caminar sin que las tablas del suelo crujen. (Aún así, buscar algunas muestras de alfombras de pelo profundo podría haber sido más simple). También vemos que la hija adolescente de la pareja es sorda (como lo es la actriz que la interpreta, Millicent Simmons), lo que explica por qué la familia domina el lenguaje de señas. Por cierto, entre «A Quiet Place», «The Shape of Water», «The Silent Child», y «Wonderstruck» de Todd Haynes, que presenta a Simmons, el lenguaje de señas nunca ha estado en tantas películas a la vez.

Lo que es tan extraordinario de todo este esmerado escenario es que se trata de un idilio rural con una cálida iluminación, en el que una familia cariñosa con prendas de punto acogedoras comparte comidas y juegos en el frondoso campo. Siguiendo el ejemplo de «Alien» (1979), entre otras características de la criatura, Krasinski mantiene sensiblemente a los monstruos fuera de la pantalla durante la primera mitad de su película inmaculadamente construida. Pero debido a que sabemos, desde el principio, que cualquier cosa más ruidosa que un susurro probablemente resultará en el destripamiento inmediato, estamos simultáneamente riéndonos de la astucia narrativa y retorciéndose con una tensión constante, casi insoportable. El detalle más diabólico de todos es que la heroína está muy embarazada, por lo que incluso cuando no hay una amenaza inmediata, nos sentimos helados por una pregunta terrible: ¿cómo demonios detienen a un bebé recién nacido llorando?

Cuando los fanáticos con colmillos finalmente atacan, y «The Quiet Place» se convierte en un paseo en una montaña rusa no tan silenciosa, el señor Krasinski es igual de astuto. Sigue encontrando nuevas formas de torturar a los personajes y al público, pero siempre brotan lógica y satisfactoriamente de la premisa y el entorno. Él también es cuidadoso, no para ir a las risas baratas. En un nivel, su película es un ejercicio divertido para mantener una ligera presunción de la película B durante 90 minutos, pero tiene las actuaciones en bruto y el estado de ánimo angustiado de un drama de crianza de los hijos. Preséntala junto a «It Follows» (2014) y «Get Out» (2017) como un triunfo de terror original e inteligente del que no tienes que ser un fanático de terror para disfrutar. Está destinado a hacer un gran ruido.

«A Quiet Place» se lanza el 5 de abril en Gran Bretaña y el 6 de abril en América

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