A pesar de la ola de accidentes con el piloto automático, Musk quiere autos totalmente autónomos en agosto

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La fabricante de autos eléctricos Tesla está despidiendo a más de 4,000 trabajadores, el 9 por ciento de su fuerza de trabajo, en su esfuerzo por obtener rentabilidad.

Los recortes son principalmente trabajadores asalariados cuyos roles se duplicaron, según Bloomberg, que informó por primera vez las noticias el martes por la tarde.

El CEO de Tesla, Elon Musk, publicó los detalles de la «difícil pero necesaria reorg de Tesla» en su cuenta de Twitter:

La noticia se produjo un día después de que Musk dijera que su compañía se está preparando para lanzar una versión «totalmente autónoma» de su sistema Autopilot en agosto, a pesar de las crecientes preocupaciones sobre la seguridad de la tecnología actual.

En un tweet de lunes por la tarde, Musk señaló que, «hasta la fecha, los recursos del piloto automático se han centrado justamente en la seguridad (pero) con V9, comenzaremos a habilitar las funciones de conducción automática».

Las capacidades ampliadas, que vendrán como parte de una actualización de software del vehículo conocida como la Versión 9, deberían cargarse a los vehículos en agosto, escribió Musk.

La idea de permitir que los propietarios de los modelos S, X y 3 de Tesla operen sus vehículos completamente manos libres ha sido algo que Musk ha prometido durante varios años. Sus comentarios del lunes se hicieron eco tanto de los accionistas como de los propietarios, y las acciones de Tesla aumentaron tras las horas de negociación. Pero es probable que su último anuncio genere preocupación entre los críticos que señalan una serie de accidentes recientes, incluido uno fatal, relacionado con el piloto automático.

No está claro exactamente qué Tesla ha planeado para la Versión 9. Musk no ha indicado si permitirá una operación de manos libres limitada en autopistas bien señalizadas, en línea con los sistemas ahora ofrecidos por competidores como Cadillac y BMW, o permitirá aún más operación sin intervención del conductor.

Hay cinco niveles de tecnología autónoma, de acuerdo con los estándares de la industria ampliamente aceptados. Estos van desde sistemas de nivel 1 que pueden ayudar a estabilizar un vehículo en condiciones de tracción reducida, hasta tecnología de nivel 5 en la que no se necesita ningún conductor en el vehículo.

La versión actual de Autopilot se considera de Nivel 2, lo que significa que puede mantenerse al ritmo del flujo de tráfico sin que el conductor use gas o frenos, al tiempo que ayuda a mantener el vehículo dentro de su carril. Pero aunque Tesla últimamente ha insistido en que los conductores todavía deben mantener las manos en el volante y estar listos para intervenir en caso de emergencia, muchos propietarios aparentemente creen que Autopilot es mucho más capaz.

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Los críticos, incluido el Centro para la Seguridad en el Automóvil con sede en Washington, DC y el Consumer Watchdog de California, sostienen que el mismo nombre, «Autopilot», puede llevar a los propietarios a creer que el sistema ya cuenta con capacidades totalmente de manos libres. Los dos grupos están solicitando a la Comisión Federal de Comercio, así como a los reguladores de California, que prohíban el uso de ese nombre.

Aunque Tesla insiste en que su propia investigación muestra que los propietarios entienden los límites del actual sistema de piloto automático, los críticos observan una secuencia de videos iniciales publicados por propietarios de Tesla que muestran que operan sus vehículos con manos libres: un propietario incluso subió al asiento trasero mientras el automóvil corría por una autopista

A pesar de que Musk promete lo que probablemente sea una gran actualización, el piloto automático ha sido objeto de un análisis riguroso.

En marzo, Walter Huang , de 38 años, murió cuando su Modelo X se estrelló contra una barrera de la autopista de California y luego golpeó a otros dos vehículos antes de estallar en llamas. En un hallazgo preliminar de una investigación en curso, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte determinó que «durante los últimos 6 segundos previos al choque, el vehículo no detectó las manos del conductor en el volante», aunque el sistema alertó a Huang para que recuperara el manual controlar.

También se encontró que el conductor involucrado en un choque posterior en Utah había estado operando con las manos fuera del volante cuando el vehículo se estrelló contra un camión de bomberos estacionado. Sin embargo, hay indicios de que el sistema de piloto automático no le advirtió sobre una colisión inminente. Ese automovilista sobrevivió con lesiones relativamente modestas.

Tesla afirmó previamente que tomaría medidas para resolver los problemas con el piloto automático después de un accidente de mayo de 2016 que mató a un antiguo Navy SEAL. La NTSB culpó al conductor por no mantenerse vigilante mientras operaba en modo semiautónomo, pero también citó al piloto automático por su incapacidad para distinguir entre el camión que se convirtió en la ruta del sedán de Tesla y un brillante cielo de Florida.

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Tesla posteriormente actualizó su hardware y software de piloto automático. Pero los críticos cuestionan si ha ido lo suficientemente lejos como para permitir verdaderas «capacidades de conducción automática». En particular, los vehículos de Tesla usan solo sensores de cámara y radar, no los avanzados sensores 3D LIDAR utilizados por prácticamente todos los demás fabricantes de automóviles y empresas tecnológicas que desarrollan vehículos autónomos. Los competidores insisten en que esta tecnología de láser de alta definición es necesaria para permitir que un vehículo funcione al menos con las habilidades de un conductor humano.

El tweet de Musk no dijo cuándo él o la compañía proporcionarían más detalles sobre la actualización de la Versión 9 del Autopiloto.

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Por admin

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