3M resuelve la demanda de Minnesota por $ 850 millones

3M Co. ha llegado a un acuerdo con la Fiscal General de Minnesota Lori Swanson por $ 850 millones. El estado había buscado $ 5 mil millones por daños a los recursos naturales y problemas de salud humana que, según dijo, estaban vinculados con un químico utilizado anteriormente en Scotchgard.

«Los fondos se utilizarán para financiar proyectos que involucran el agua potable y la sostenibilidad del agua», dijo el estado en un comunicado.

Lo que comenzó en 2010 como una demanda por pescado y vías fluviales en Minnesota se convirtió en una batalla sobre si 3M había contribuido a problemas de salud en su estado natal. En noviembre, Minnesota dijo que había encontrado cáncer y nacimientos prematuros fuera de Minneapolis y que buscaría daños punitivos. 3M y un estudio estatal publicado en la víspera del juicio dicen que no hay problema de salud.

La controversia está creciendo sobre los principales químicos involucrados, PFOS y PFOA, así como sobre toda la clase de compuestos perfluorados (o PFC) que todavía se usan en tratamientos a prueba de manchas e impermeables y embalaje de alimentos . La situación puso a prueba la capacidad de un estado para obligar a un empleador importante a pagar por la contaminación a medida que Estados Unidos relaja las normas ambientales. También muestra cómo la responsabilidad puede proliferar mucho después de que las empresas dejen de fabricar productos químicos como los PFC que no se degradan, sino que se acumulan en la cadena alimentaria.

3M también ha sido demandado por personas, pueblos y distritos de agua en los EE. UU. Con reclamos de que los químicos ingresaron al agua potable de sitios como bases de la fuerza aérea donde fueron utilizados en espumas contra incendios, y en un caso, una curtiduría donde estaban acostumbrados a tratar el cuero

3M enfrenta demandas en varios estados, así como también limpiezas supervisadas por el estado.

3M, mejor conocido por sus notas post-it, vertió químicos en sitios cerca de Minneapolis durante más de 40 años, lo que les permitió adentrarse en la vida silvestre y el agua potable, afirmó Swanson. La compañía sabía que los químicos eran nocivos, pero ocultaban los efectos de los reguladores y distorsionaban la ciencia sobre ellos, según la demanda. Fue una de las mayores cantidades buscadas hasta ahora en juicios crecientes sobre los PFC.

3M negó las afirmaciones, diciendo que los productos químicos no representan un riesgo para la salud con las exposiciones actuales. No ha encontrado efectos adversos entre sus empleados, que están expuestos a niveles más altos que la población general, dijo 3M. La compañía anunció una eliminación de PFOA y PFOS, productos químicos comúnmente utilizados en aplicaciones antiadherentes como Teflón, en el año 2000, casi al mismo tiempo que aparecían los informes de que se encontraban en la mayoría de los seres humanos, incluidos bebés, y animales remotos como osos polares.

‘Más agresivo’

Es inusual ver una demanda de recursos naturales elevar los problemas de salud humana, dijo Karen Bradshaw , profesora asociada de la Universidad Estatal de Arizona que rastrea tales litigios.

«Los estados son cada vez más agresivos en los reclamos de recursos naturales», dijo Bradshaw en una entrevista telefónica antes del juicio, y agregó que los resultados del pasado muestran que a menudo son indulgentes cuando realmente resuelven tales reclamos.

A medida que progresó el caso de 3M, en un momento dado se desvió cuatro años cuando la empresa intentó descalificar al abogado de Minnesota. Covington & Burling porque una vez representó a 3M en el uso de productos químicos en bolsas de palomitas de maíz para microondas: la ciencia avanzó. En 2012, se dieron a conocer los resultados de un estudio masivo de 80,000 personas que intentaron demandar a DuPont por PFOA, estableciendo enlaces a cánceres, colitis ulcerosa y otros problemas de salud.

Se esperaba que los nuevos informes sobre la salud de los residentes del área de Minnesota fueran una pieza central del ensayo. Minnesota dijo que su informe de expertos muestra tasas más altas de cánceres, leucemia, nacimientos prematuros y una menor fertilidad en los suburbios al este de St. Paul antes de 2006, cuando había cantidades particularmente altas de los productos químicos en el agua municipal. Pero una semana antes del juicio, el Departamento de Salud de Minnesota dijo que no encontró tasas inusuales de cáncer o resultados adversos en el nacimiento.

‘Abuso de poder’

William A. Brewer III, un abogado de 3M, dijo en una declaración anterior que la demanda es un «abuso de poder» por parte de Swanson. «El caso se basa en la creencia errónea de que la mera presencia de estos productos químicos presenta daños a la salud humana y el medio ambiente», dijo.

DuPont, que se separó de la línea de negocios PFC como Chemours Co. y se fusionó en DowDuPont Inc. , Ha enfrentado demandas y acciones regulatorias relacionadas con los productos químicos, así como una agente actual de teflón En febrero del año pasado, las empresas acordó pagar $ 670.7 millones para resolver alrededor de 3.550 demandas por lesiones personales.

Si bien la mayoría de los principales fabricantes eliminaron progresivamente el PFOA y el PFOS, muchos productos reformulados con otros PFC. Dicen que los nuevos productos químicos no son dañinos, incluso como científicos y reguladores expresar crecimiento preocupación.

El caso es Minnesota v. 3M, 27-cv-10-28862, Condado de Hennepin, Tribunal de Distrito.

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