Walmart finalmente lo hace a la gran manzana

NUEVA YORK – En una ribera del río Bronx, debajo del rugido de la autopista Bruckner Expressway, Walmart finalmente encontró un punto de apoyo en una ciudad que la ha rechazado por mucho tiempo.

El negocio de comercio electrónico de Walmart, Jet.com, está alquilando un almacén de 205,000 pies cuadrados en el Bronx que pronto comenzará a suministrar MacBooks y huevos orgánicos a los adinerados compradores de Nueva York.

La presencia física es una victoria para el minorista más grande del país, que se ha enfrentado a la resistencia de los grupos laborales y sus aliados políticos cada vez que ha propuesto abrir una tienda en los cinco condados. Pero también es un reconocimiento de que la estrategia nacional a largo plazo de la compañía no funcionará en ciertas grandes ciudades.

Con el nuevo impulso renovado de Jet en Nueva York, Walmart está tratando de llegar más allá de su base central de grandes tiendas en los Estados Unidos rurales y suburbanos y competir por los residentes urbanos de mayores ingresos. Un imperio minorista construido sin lujos y precios bajos, Walmart está utilizando Jet para atraer a la generación del milenio y las familias jóvenes con productos de moda y de primera calidad, como Big Gay Ice Cream y Dr. Martens.

«Creemos que podemos ganar en Nueva York», dijo el presidente de Jet, Simon Belsham, en una entrevista.

Al adquirir negocios independientes, Walmart ha podido evitar el furor político que suele surgir en las ciudades de tendencia izquierdista donde hay un apoyo profundo para los sindicatos que Walmart ha rechazado. Jet también está presionando para hacer crecer su negocio en Boston, Filadelfia y Washington.

Es un enfoque más sutil. Walmart acordó comprar Jet, que tiene su sede en Hoboken, Nueva Jersey, por $ 3,300 millones en 2016 y ha conservado el distintivo logotipo morado de la compañía. Los paquetes de Jet están siendo transportados por Parcel, un servicio de entrega en Brooklyn que Walmart adquirió el año pasado. Las furgonetas de reparto de paquetes no tienen marcas obvias de su empresa matriz.

También ayuda a que el estado de Walmart como pararrayos esté disminuyendo, ya que las condiciones de trabajo en Amazon lo convierten en el objetivo du jour.

Los intentos previos del minorista de ingresar al mercado de Nueva York, en Queens y luego en Brooklyn, terminaron en una dura derrota. Los activistas y los líderes de la ciudad convirtieron las tiendas propuestas en un referéndum sobre las prácticas laborales de Walmart.

Tan recientemente como 2014, casi la mitad del Concejo Municipal acusó a la Walton Family Foundation, que es financiada por la familia fundadora de la compañía, de tratar de ganarse el favor de los neoyorquinos donando «dinero tóxico» a los esfuerzos locales para apoyar a las escuelas chárter.

Esta vez, muchos líderes de la ciudad rechazaron solicitudes de entrevistas o no respondieron solicitudes de comentarios sobre los planes de crecimiento de Jet en Nueva York. Algunos son escépticos, incluso si están tomando una actitud de esperar y ver.

«Walmart puede pensar que ha encontrado un camino nuevo, sin radar, hacia la ciudad de Nueva York comprando negocios que ya están aquí, pero no debemos dejarnos engañar», dijo el contralor Scott M. Stringer, un demócrata, en un comunicado. «Tenemos la intención de estar mirando con atención».

Los liberales tienen al menos tanto poder sobre la política de Nueva York como lo hicieron cuando Walmart intentó abrir una tienda en Brooklyn en 2011. Pero desde entonces, algunos activistas dicen que sus preocupaciones sobre el trabajo y la economía en general han ido más allá de Walmart.

Maritza Silva-Farrell, directora ejecutiva del grupo laboral y comunitario Align, trabajó para hundir los planes de Walmart de abrir una tienda en la sección East New York de Brooklyn. Ella y otros argumentaron que los bajos precios de Walmart pondrían en peligro a las empresas locales y que sus salarios más bajos deprimirían el pago en otros minoristas.

Silva-Farrell dijo que todavía estaba preocupada por el modelo comercial de Walmart. Pero Amazon, dijo, se está convirtiendo en «una amenaza mundial» ya que la compañía dicta cada vez más la cadena de suministro global y se amplía a la fabricación.

«Amazon va a definir cómo va a funcionar la economía», dijo. «Es un problema mayor que Walmart».

Algunos activistas laborales ven el uso de Jet por parte de Walmart para entrar en el mercado de Nueva York como una señal de victoria.

«El hecho de que Walmart tuvo que adquirir otra compañía para operar en la ciudad de Nueva York es un testimonio de nuestros esfuerzos para mantenerlos alejados», dijo Stuart Appelbaum, presidente del sindicato minorista, mayorista y de grandes almacenes.

Nueva York es ahora un campo de pruebas para la estrategia de comercio electrónico urbano de Walmart, que pone cada paso de la venta, desde la aplicación móvil hasta la «última milla» de entrega, bajo el control de la compañía.

Walmart también proporciona una cantidad decente de empleos locales. Jet emplea a aproximadamente 1.300 ingenieros, ejecutivos y otros trabajadores de cuello blanco en su sede de Hoboken y planea contratar a más de 100 trabajadores en su centro de cumplimiento del Bronx, un almacén donde se prepararán y enviarán los pedidos de los clientes.

Una portavoz dijo que era demasiado pronto para comentar sobre el pago en el almacén ya que la instalación aún no está operativa. Parcel emplea a 150 conductores de medio tiempo, todos ganan $ 15 por hora, lo que pronto será el salario mínimo de la ciudad. Cuando Walmart adquirió Jet, no estaba claro cómo el minorista grande integraría el sitio web en su estrategia en línea más grande.

Fundado por el empresario de comercio electrónico Marc Lore, Jet fue considerado como el «asesino de Amazon» que podría conquistar compradores con precios bajos. Pero Jet parecía redundante con Walmart.com, lo que llevó a algunos en el mundo de la tecnología a especular que la verdadera motivación era adquirir Lore, que ahora dirige el negocio de comercio electrónico de Walmart a nivel nacional.

Hace aproximadamente un año, Walmart indicó que estaba cambiando de marcha y enfocando los esfuerzos de Jet en ciertas ciudades en el noreste, donde Walmart carece de una gran presencia de ladrillo y mortero.

Belsham, quien fue contratado para operar Jet en marzo, dijo que el sitio web rediseñado debería ser menos utilitario y ofrecer más «inspiración», invitando a los compradores a comprar comestibles y, por ejemplo, un par de zapatillas Nike, todo en la misma canasta online.

Las ofertas son exclusivas, pero los precios no son escandalosos según los estándares de Nueva York. Las pintas de helado Van Leeuwen Earl Grey Tea por $ 5,99 y la lechuga hidropónica Gotham Greens por $ 3,49 son menos costosas que en algunas tiendas de comestibles de la ciudad.

La tienda de comestibles en línea ya es un mercado abarrotado: FreshDirect, Peapod, Instacart y Whole Foods de Amazon están ofreciendo la entrega de comestibles en Nueva York. Pero los analistas esperan que Jet tenga la ventaja de usar el poder de compra de Walmart con los proveedores para competir en precio. Jet también ofrece productos, como iPhones y ropa de diseñador, que otras tiendas de comestibles no ofrecen.

Para la entrega programada el mismo día, Jet cobra una tarifa de $ 5.95. No hay tarifa para pedidos superiores a $ 35 sin tiempo de entrega programado.

«Esta es una huelga quirúrgica», dijo Burt P. Flickinger III, director gerente de la firma de consultoría minorista Strategic Resource Group. «Walmart podría ser uno de los 10 principales minoristas en la ciudad en el primer año». No todos los analistas se venden con la estrategia, que según ellos es probable que pierda dinero de Walmart en el corto plazo a medida que la empresa incrementa su comercialización y contratación.

Para la fiesta de «relanzamiento» de Jet la semana pasada, la compañía alquiló una casa de piedra rojiza cerca de Washington Square Park para exhibir sus ofertas en Nueva York. Un piso del apartamento mostraba exhibiciones tipo museo de lo que Jet dijo que eran órdenes reales de los neoyorquinos, incluido un arreglo de tacones altos Sam Edelman, aguacates y rollos de papel higiénico, bañado en luz púrpura.

«Se siente como un espectáculo secundario», dijo Scott Mushkin, analista de la industria minorista de Wolfe Research. «La fortaleza de Walmart se encuentra en lugares como Missouri, Arkansas y Mississippi, donde sus tiendas son el centro del comercio. No sé lo que traen a la mesa en Manhattan «.

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