Walmart está en conversaciones tempranas con Humana, informes de WSJ

Walmart Inc. está en conversaciones con la aseguradora de salud Según una persona familiarizada con el asunto, Humana Inc. busca una asociación más estrecha para brindar atención médica a los consumidores en el hogar y prevenir enfermedades.

El gasto en salud representó aproximadamente el 18 por ciento de la economía de los EE. UU. El año pasado, y sigue aumentando con el envejecimiento de la población, medicamentos caros y un complejo régimen de reembolsos e intermediarios. Las compañías han estado tratando de abordar algunas de las ineficiencias del mercado forjando alianzas o creciendo: Cigna Corp. está adquiriendo Express Scripts Holding Co. por $ 54 mil millones, y CVS Health Corp. está comprando Aetna Inc. por $ 68 mil millones.

Walmart y Humana han explorado una amplia gama de opciones, incluida una fusión, aunque no es probable una combinación absoluta en este momento, dijo la persona, que pidió no ser identificada para discutir información privada. El Wall Street Journal informó el viernes que Walmart estaba en conversaciones tempranas para adquirir Humana.

Una adquisición del tamaño de Humana -37 mil millones de dólares- sería poco común para Walmart, que se ha enfocado principalmente en comprar compañías de comercio electrónico, incluidas las ofertas del año pasado para Bonobos Inc. y ModCloth. Pero la compañía todavía obtiene muchos compradores en tiendas físicas que dependen de sus 4.700 farmacias en los EE. UU. Al igual que la cadena de farmacias CVS, Walmart podría usar una asociación con una aseguradora, o incluso una fusión, para asumir un papel más poderoso en la entrega de medicamentos. medicamentos a los consumidores.

Walmart y Humana ya trabajan juntos en planes de medicamentos recetados para personas del programa Medicare de los EE. UU. Los planes ofrecen algunas recetas por tan solo $ 1, siempre y cuando los clientes recojan sus medicamentos en un Walmart o Sam’s Club. Walmart podría utilizar un vínculo más cercano para dirigir a más clientes de Humana a sus tiendas a través de sus acuerdos de cobertura de medicamentos.

Las tiendas también pueden ser un lugar conveniente para que las personas reciban atención, y tanto CVS como Walmart tienen clínicas en algunos lugares.

Haga clic aquí para leer más sobre el frenesí de la fusión de la atención médica.

El costo en aumento de la atención médica ha captado la atención de algunos de los mayores titanes corporativos de Estados Unidos. Amazon.com Inc. , JPMorgan Chase & Co. y Berkshire Hathaway Inc. anunciaron planes a principios de este año para establecer un negocio para mejorar la atención de sus empleados. El presidente de Berkshire Warren Buffett calificó los altos costos de salud como una “solitaria” que afecta la economía de los EE. UU.

Walmart ha estado comprando atención médica para sus trabajadores directamente de proveedores en seis regiones diferentes, evitando a las aseguradoras que generalmente negocian con médicos y hospitales. La idea ha sido exprimir a los intermediarios y reducir los costos de la misma manera que la dura negociación del gigante minorista ha reducido los precios para los compradores.

Walmart ha estado probando sus nuevos planes, conocidos como organizaciones de atención responsable, o ACO, durante dos años. Los ACO, que pueden ser establecidos por los empleadores por sí solos o con la ayuda de un asegurador, limitan a los consumidores a un grupo más pequeño de proveedores de atención.

– Con la asistencia de Matthew Boyle

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