Vuelo desde Los Ángeles enviado a picado durante 10 segundos después de golpear el vórtice: inform

Los pasajeros han descrito el aterrador momento en que un vórtice envió su vuelo de Qantas a una «caída en picada» de 10 segundos.

Cientos de viajeros horrorizados se tomaron de las manos creyendo que estaban a punto de morir cuando el avión de repente cayó sobre el Océano Pacífico el domingo.

Se considera que la durísima experiencia que afligieron a los pasajeros en el QF94 desde Los Ángeles hasta Melbourne fue causada por el vórtice o «estela turbulenta» causada por otro avión que despegó dos minutos antes.

La pasajera QF94 Janelle Wilson le dijo a The Australian que el avión «tres cuartos lleno» repentinamente entró en un «descenso en caída libre … un descenso directo hacia el océano» durante unos 10 segundos.

«Fue entre 1 ½ y dos horas después de que dejamos LA y de repente el avión pasó por una violenta turbulencia y luego terminó por completo y nos fuimos en picado», dijo Wilson al periódico ayer.

«Todos fuimos levantados de nuestros asientos inmediatamente y estábamos en caída libre. Fue como cuando estás en la cima de una montaña rusa y acabas de cruzar el pico y empiezas a bajar.

«Fue una sensación absoluta de perder el estómago y que estábamos cayendo en picado. La mujer sentada a mi lado y grité y me tomé de la mano y simplemente esperé, pero pensé con absoluta certeza que íbamos a estrellarnos. Fue aterrador «.

Afortunadamente, nadie a bordo del avión, con capacidad para 484 personas, resultó herido.

El vuelo QF12 despegó de Los Angeles a las 11:27 pm del domingo por la noche, 57 minutos tarde. Mientras que el servicio QF94, que partió a las 11:29 p.m., 49 minutos tarde, aterrizó con seguridad pero 30 minutos tarde en Melbourne a las 8 a.m. del martes.

De acuerdo con los expertos en seguridad de vuelo en SKYbrary, los vórtices estelares causan una turbulencia severa, que se genera por el paso de otra aeronave en vuelo. Básicamente, no hay suficiente separación entre los vuelos.

Sin embargo, una portavoz de Qantas le dijo a The Australian que no se habían violado los estándares de separación porque se entendía que las dos aeronaves A380 estaban separadas por 20 millas náuticas y 1,000 pies de altura.

Ha habido varios incidentes de vórtices de estela que causan lesiones graves e incluso muertes después de que los pilotos hayan perdido el control del avión.

«Un encuentro a través de la pista en el camino es probable que conduzca a uno o dos ‘sacudidas’ agudas cuando se cruzan los vórtices», dice el sitio SKYbrary. «En cualquiera de los casos en ruta, pueden producirse lesiones a ocupantes no asegurados, tanto pasajeros como tripulantes de cabina.

«Dado que la mayoría de los operadores aseguran que los pasajeros estén seguros durante el acercamiento intermedio y final y durante el ascenso inicial después del despegue, la tripulación de cabina corre el mayor riesgo de sufrir lesiones si aún no están asegurados durante las últimas etapas de un acercamiento».

En 1993, la tripulación de un vuelo chárter nacional de pasajeros en California no dejó separación suficiente entre su aeronave y un Boeing 757 y perdió el control de su aeronave, que se estrelló matando a todos los ocupantes y destruyendo la aeronave en el impacto y el fuego posterior al choque.

Más recientemente, en 2008, un Air Canada Airbus A319 que viajaba por la zona noroeste de EE. UU. Se encontró con una repentina e inesperada turbulencia de vórtice estelar desde un Boeing 747-400 en el camino.

Los pilotos respondieron con entradas de control de vuelo potencialmente peligrosas, lo que provocó perturbaciones en la trayectoria de la aeronave.

Un descenso involuntario de 465 yardas siguió. Debido a que el servicio de cabina estaba en progreso y se dejaron señales de cinturones de seguridad, los carros de servicio de cabina golpearon el techo de la cabina y varios pasajeros resultaron heridos, algunos de gravedad.

La turbulencia de Wake también se atribuyó a la cercanía de un vuelo Qantas 747 desde Melbourne, a unos 68 kilómetros de Hong Kong, en abril del año pasado.

El año pasado, la Oficina Federal de Investigación de Accidentes Aeronáuticos de Alemania solicitó una revisión urgente de los estándares de separación de aeronaves después de un desastre cercano cuando un jet privado fue alcanzado por la estela turbulenta de un Emirates A380 en Sydney sobre el Mar Arábigo.

Esta historia apareció originalmente en news.com.au.

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