Vista previa del primer día de elecciones primarias multiestado del año

EL MARTES, los votantes en cuatro estados se dirigen a las urnas.

West Virginia presenta una primaria republicana de tres vías para determinar quién desafiará a Joe Manchin en la carrera del Senado en otoño. Durante la mayor parte del siglo XX, el carbón dominó la economía de Virginia Occidental y los demócratas dominaron su política. Los demócratas eran el partido del trabajo organizado, y en pocos lugares era el derecho a organizarse comprado con tanta sangre como en Virginia Occidental. Pero con el tiempo, las minas de carbón de los Apalaches se volvieron menos productivas; Hoy en día, la mayoría del carbón se extrae de minas a cielo abierto en Wyoming. El precio en declive del gas natural y las energías renovables aceleraron el cambio de América del carbón. Membresía en United Mine Workers, el sindicato más poderoso del estado, aproximadamente a la mitad desde la década de 1950 hasta principios del siglo XXI. Ahora representa menos del 40% de todos los mineros, y eso no es mucha gente (a partir de 2016, Estados Unidos tenía más profesores de yoga que mineros del carbón).

Al mismo tiempo, a medida que el poder sindical y la membresía disminuyeron en todo Estados Unidos, el partido demócrata creció de manera más uniformemente socialmente liberal: un ajuste terrible para la severa y socialmente conservadora Virginia Occidental. En 2012, Barack Obama perdió las primarias demócratas por Keith Judd, quien en ese momento vivía en una prisión federal en Texarkana, Texas (Virginia Occidental es el segundo estado más blanco de Estados Unidos). Muchos en West Virginia siguen convencidos de que las regulaciones ambientales cada vez más estrictas mataron a su industria del carbón, aunque eso no es cierto.

Aunque Manchin es el único demócrata estatal del estado, West Virginia es el país de Trump. Los dos principales aspirantes republicanos al Senado, Evan Jenkins y Patrick Morrisey -un congresista y un fiscal general, respectivamente- se pegaron unos a otros en una pulpa sobre la que uno era realmente un liberal del armario: el señor Jenkins, demócrata hasta 2013, o el señor Morrisey. , que solo se mudó al estado en 2006.

Eso permitió que el tercer candidato, Don Blankenship, robara una marcha; encuestas recientes lo muestran como líder. Después de que un accidente mató a 29 personas en una mina que poseía, el señor Blankenship pasó un año en prisión por conspirar para violar las leyes federales de seguridad minera. Vive en Las Vegas y ha elogiado el «capitalismo dictatorial» de China, incluso cuando calificó al suegro de Mitch McConnell como un «rico chino» y ridiculizó a «Cocaine Mitch» y su «familia china». Un PAC alineado con el Sr. McConnell ha gastado en gran medida contra el Sr. Blankenship, e incluso Donald Trump junior instó a los habitantes de Virginia Occidental a rechazarlo.

Pero el nativismo y los ataques de McConnell pueden pagar dividendos el martes. Los demócratas que aplauden su victoria porque creen que el Sr. Manchin se limpiará la palabra con él deberían recordar las lecciones de 2016, y tener cuidado con lo que desean.

El senado republicano primario en Indiana también ha sido una pelea de tres cabezas. Al igual que West Virginia, Indiana es un estado de Trump con un senador demócrata, Joe Donnelly, elegido por Obama, quien ahora se ve vulnerable. Con poca luz sobre los problemas entre los tres: Luke Messer y Todd Rokita, ambos congresistas; y Mike Braun, un rico ex legislador estatal, la campaña se ha centrado en los ataques personales.

El Sr. Rokita llama al Sr. Braun un «Demócrata de por vida» y al Sr. Messer un «nunca Trumper», una acusación similar formulada por el Sr. Messer contra el Sr. Rokita. Mientras tanto, Braun los pinta a ambos como criaturas del pantano DC, y parece estar ganando. Al igual que en Virginia Occidental, la apelación de Braun muestra que el frenesí antiestablishment de la base republicana pone en peligro a los republicanos elegidos tanto como a los demócratas. Quien salga del lodo el martes será menos tóxico que el señor Blankenship de Virginia Occidental y presentará un desafío formidable al Sr. Donnelly.

Donald Trump visitó Ohio el sábado para promocionar su reforma fiscal, y terminó por instar a la gente a votar por Jim Renacci, liderando un grupo de cinco candidatos en las primarias republicanas del Senado, aunque con una gran proporción de votantes aún indecisos. Su principal rival es Mike Gibbons, un empresario de Cleveland. Como era previsible, los dos están batallando sobre cuál de ellos ama más al señor Trump. Gibbons ha dado el paso inusual de demandar a la campaña de Renacci por llamarlo «anti-Trump». El ganador se enfrentará a Sherrod Brown, el senador demócrata arrugado de Ohio y un aspirante a caballo oscuro para 2020, en noviembre.

Pero la primaria más interesante de Ohio está en el lado demócrata, para el gobernador. Richard Cordray, ex fiscal general de Ohio y primer jefe de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, se enfrenta a Dennis Kucinich, ex congresista, alcalde de Cleveland y candidato presidencial. El señor Cordray es aburrido, moderado y convencional; Kucinich es voluble y errático, y defendió tanto a Trump como a Bashar al-Assad, el dictador sirio.

Elizabeth Warren, una senadora progresista de Massachusetts y posible candidata presidencial para 2020, ha respaldado al Sr. Cordray, mientras que los partidarios de Bernie Sanders favorecen a Kucinich (el propio Sr. Sanders ha mantenido su distancia). Una victoria para Kucinich podría indicar que los demócratas se enfrentan a sus propios antiestablishment, que se arriesgan a postular candidatos capaces de arrebatar la derrota de las fauces de la victoria. El Sr. Cordray lidera en las encuestas, aunque aquí también una gran parte de los votantes permanece indeciso.

En Carolina del Norte, los 13 titulares están buscando la reelección a la Cámara. Ni el escaño del Senado está arriba, ni la mansión del gobernador. Los fuegos artificiales aquí sucederán en noviembre.

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