Una tregua comercial entre Estados Unidos y China termina tan pronto como comenzó

Un ESPUÉS una cena de trabajo entre los presidentes Donald Trump y Xi Jinping, el 1 de diciembre, parecía como si una tregua había sido llamado ruido guerra comercial de sus dos países. “Esta fue una reunión asombrosa y productiva”, dijo el Sr. Trump. Pero la tregua ya está en riesgo de desmoronarse.

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El 5 de diciembre, el departamento de justicia de Canadá dijo que, el mismo día que los dos presidentes cenaron, arrestó a Meng Wanzhou, el director financiero de Huawei, un fabricante chino de equipos de telecomunicaciones, a instancias de Estados Unidos. Para China, eso parece una salva política. Huawei es un pilar de la economía china, y la Sra. Meng es la hija del fundador. El destino de las negociaciones comerciales podría depender de su encuentro con la ley.

Debía comparecer ante un tribunal canadiense el 7 de diciembre, después de que The Economist fuera a la imprenta. Se cree que su arresto está relacionado con una investigación estadounidense sobre la supuesta violación de las sanciones por parte de Huawei por vender tecnología a Irán. La compañía dijo que no estaba al tanto de ninguna infracción. Una investigación similar llevó a ZTE , un par chino más pequeño, a ser golpeado con una prohibición casi fatal que, hasta que se revirtió apresuradamente, impidió que las firmas estadounidenses le vendieran partes. Las implicaciones de una prohibición comparable en Huawei serían mayores en órdenes de magnitud. Estados Unidos también ha estado presionando a los aliados para que pongan fin a las empresas con Huawei por cuestiones de seguridad nacional.

La tregua comercial se veía bastante inestable de todos modos, basada en el mercantilismo y la promesa de hablar más. El Sr. Xi prometió que China compraría más productos estadounidenses y abordaría las preocupaciones estadounidenses más profundas; El Sr. Trump prometió retrasar hasta el 1 de marzo un aumento en las tarifas, del 10% al 25% en $ 200 mil millones de productos, que se había establecido para el 1 de enero. Incluso antes de las noticias sobre el arresto de la Sra. Meng, las acciones globales se hicieron ver como los inversores se preguntaban si las hostilidades podrían reanudarse.

Los equipos comerciales de los dos países han recibido hasta el 1 de marzo para acordar “cambios estructurales” en China con respecto a la “transferencia de tecnología forzada, protección de propiedad intelectual, barreras no arancelarias, intrusiones cibernéticas y robo cibernético, servicios y agricultura”. Las autoridades estadounidenses han acusado durante mucho tiempo al gobierno de China de obligar a las compañías extranjeras a entregar su tecnología patentada a sus socios chinos. Pero tales demandas no están consagradas en la legislación china; ni siquiera están escritos. Incluso si se eliminaran los requisitos de las empresas estadounidenses para establecer empresas conjuntas con empresas chinas, el problema podría continuar en la práctica.

Larry Kudlow, el asesor económico de Trump, dice que las conversaciones sobre estos temas espinosos están muy avanzadas. Y el 4 de diciembre, China reveló sanciones más severas para los ladrones de propiedad intelectual, incluidas las restricciones en su acceso a la financiación. Pero un cínico señalaría que China ha hecho tales promesas antes y las ha roto. Y el verdadero punto de fricción no es el tamaño de las sanciones, sino la forma en que se impondrán.

Además, existe una gran brecha entre lo que los dos países dicen que están trabajando. Los halcones de Estados Unidos quieren cambios profundos, incluidos los límites a los subsidios industriales de China. China dice que quiere continuar reformando su economía de acuerdo con los planes existentes. Esto seguramente sería demasiado poco para Estados Unidos, incluso cuando esté adornado con algunas compras adicionales de soya estadounidense. Si las dos pistas permanecen separadas, las conversaciones pueden colapsar.

El señor Trump y sus funcionarios le están dando a los chinos la oportunidad de demostrar que están tomando en serio las negociaciones. Están surgiendo informes de que los chinos se están preparando para comprar más soya estadounidense y gas natural. Pero eso dice poco sobre la disposición de China para abrazar un cambio más profundo.

Por su parte, con el arresto de la Sra. Meng, los funcionarios chinos están cuestionando si los estadounidenses están negociando de buena fe. Perseguir a un campeón comercial chino justo cuando el Sr. Xi se acerca al Sr. Trump, juega mal en China. Si el momento es una coincidencia, y Trump no lo sabía, es un signo más de una Casa Blanca caótica, lo que no es tranquilizador. Pero muchos en China lo ven como una muestra descarada del poder estadounidense. Para reavivar la ya frágil tregua, los estadounidenses ahora tendrán que calmar los nervios chinos al mismo tiempo que intentan obtener concesiones.

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