Una breve historia cultural del grito.

«Estaba caminando por la carretera con dos amigos: el sol se estaba poniendo», escribió Edvard Munch en su diario en 1892. «De repente, el cielo se puso rojo sangre … había sangre y lenguas de fuego sobre el fiordo azul-negro y La ciudad … Sentí un grito infinito pasando a través de la naturaleza ”. La escena inspiró el trabajo más conocido de Munch, actualmente en exhibición en el Museo Británico. «The Scream» existe en cuatro versiones diferentes, cada una con líneas gruesas y rígidas que retumban con un sonido que nunca se puede escuchar.

Robert Rosenblum, un historiador del arte, ha sugerido que la imagen estaba inspirada en una momia peruana, enterrada con sus manos agarrando su rostro, que se exhibió en la Exposición Universal de París en 1889. «Miseria humana» (1888), una pintura de Paul Gauguin, también se basó en esta momia en particular, al igual que su «D’ou Venons Nous / Que Sommes Nous / Où Allons Nous» (1897). La cara asustada también se repite en el trabajo de Munch. En la pintura «Madre e hijo muertos» (1901), un niño pequeño está junto al cadáver de su madre, con las manos cubriendo sus orejas; «Herencia» (1916) lleva rastros similares de «El grito».

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El «rostro distorsionado por la desesperación» de Munch ha permeado la cultura popular. La imagen inspiró la máscara GhostFace en «Scream», una franquicia de películas de terror, que exagera las cualidades macabras y siniestras de la pintura. En el cartel de «Home Alone» (1990), una joven Macaulay Culkin asume una expresión facial similar. En la era de Internet, la obra de arte ha influido en el diseño del emoji de gritos.

¿Por qué el acto de gritar fascina a los espectadores y al público? Los gritos son perturbadores, una explosión de sentimientos que no es verbal pero no del todo absurda. Son reflejos primarios e involuntarios que representan una pérdida de control. Hay muchas razones, a menudo contradictorias, para gritar: miedo, conmoción, dolor y placer. Todo se puede rastrear a través del arte, la literatura y la música.

Arthur Janov, un psicólogo, pensó que los gritos podían descubrir traumas infantiles reprimidos. La portada de su libro («The Primal Scream», 1970) prometía que «lo que escuché puede cambiar la naturaleza de la psicoterapia como se la conoce ahora, un grito espeluznante que brota de las profundidades de un joven». Su enfoque inspiró a John Lennon, cuyos gritos se pueden escuchar en las canciones «Mother» y «Well, Well, Well» en su primer álbum en solitario; La música de Yoko Ono también presenta muchos sonidos guturales.

Un grito, al comienzo de una novela, despierta al lector. «Gravity’s Rainbow» (1973) se abre cuando «un grito cruza el cielo», el de un cohete V2 a punto de caer sobre Londres, por el cual Thomas Pynchon evoca instantáneamente los terrores de su escenario de guerra. Cuando las novelas terminan con un grito, el efecto es inquietante. Francis Spufford cierra «Golden Hill» con el narrador recordando «lo bueno que fue», en un momento crucial, «gritar».

En otros lugares, los gritos están imbuidos de profundidades filosóficas. En la escena final de «King Lear», Lear repite «aullido, aullido, aullido, aullido»; Su interminable grito de agonía por la muerte de Cordelia ha sido reinterpretado de muchas maneras por los actores a lo largo de los siglos. En el cuento de Tennessee Williams «Miss Coynte of Greene», la abuela grita «como un pavo real en celo» para atraer la atención de su familia. Abigail y sus compañeros en «El crisol» (en la foto, arriba) gritan al unísono como una forma de manipulación.

El cine también es famoso por sus gritos. La escena más importante de «Psycho» (1960, en la foto, arriba), para Alfred Hitchcock, fue la de Janet Leigh en la ducha; su grito de terror armoniza con la puntuación irregular de Bernard Herrmann. Steven Spielberg hizo que los actores gritaran como parte del proceso de audición para «Jurassic Park» (1993). Cuando vio las cintas en casa por la noche, el grito de Ariana Richards despertó a la esposa del señor Spielberg y ella corrió para comprobar que sus hijos estaban a salvo. Lanzó a la Sra. Richards de inmediato.

Algunos gritos se convierten en motivos. El «Wilhelm Scream», un efecto de sonido creado en 1951 para la película «Distant Drums», se ha utilizado en más de 389 películas y series de televisión desde entonces. Aparece en «Star Wars: A New Hope» (1977) cuando un Stormtrooper cae a su muerte luego de ser disparado por Luke Skywalker, y varias veces en las películas de Indiana Jones. El lema de «Alien» (1979), «En el espacio, Nadie puede oírte gritar», estableció tanto la apreciación de la ciencia de la película —las ondas sonoras no viajan bien a través del espacio— como la inmensidad y el aislamiento del escenario.

Un grito que cuaja la sangre representa un extremo de emoción; A la vez emociona y aterroriza. Cuando Rosa Klebb, la villana de «From Russia With Love» (1957), interrogó a sus víctimas, «miraba los ojos en la cara a unos centímetros de los de ella y respiraba los gritos como si fueran perfumes».

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