Un nuevo tipo de guerra fría.

F ighting sobre el comercio no es la mitad de la misma. Los Estados Unidos y China están disputando todos los dominios, desde semiconductores a submarinos y desde películas de éxito a la exploración lunar. Los dos superpoderes solían buscar un mundo donde todos ganaran. Hoy, ganar parece implicar la derrota del otro lote, un colapso que supedita permanentemente a China al orden estadounidense; o una América humilde que se retira del Pacífico occidental. Es un nuevo tipo de guerra fría que no puede dejar ganadores.

Como lo explica nuestro informe especial en el número de esta semana, las relaciones de superpotencia se han agriado. Estados Unidos se queja de que China está haciendo trampa para llegar a la cima robando tecnología, y que al ingresar al Mar del Sur de China y acosar a las democracias como Canadá y Suecia, se está convirtiendo en una amenaza para la paz mundial. China está atrapada entre el sueño de recuperar el lugar que le corresponde en Asia y el temor de que una América cansada y celosa bloquee su ascenso porque no puede aceptar su propio declive.

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El potencial de catástrofe se avecina. Bajo el Kaiser, Alemania arrastró al mundo a la guerra; América y la Unión Soviética coquetearon con el Armagedón nuclear. Incluso si China y Estados Unidos no llegan a estar en conflicto, el mundo sufragará el costo, ya que el crecimiento se desacelera y los problemas quedan por vencer por falta de cooperación.

Ambas partes necesitan sentirse más seguras, pero también aprender a vivir juntas en un mundo de baja confianza. Nadie debe pensar que lograrlo será fácil o rápido.

La tentación es cerrar a China fuera, como Estados Unidos cerró con éxito la Unión Soviética, no sólo Huawei, que suministra 5 G telecomunicaciones kit y esta semana fue bloqueado por un par de órdenes, pero casi toda la tecnología china. Sin embargo, con China, eso pone en riesgo a los responsables políticos que intentan evitar la ruina. Se puede hacer que las cadenas mundiales de suministro pasen por alto a China, pero solo a un costo enorme. En términos nominales, el comercio soviético-estadounidense a fines de la década de 1980 fue de $ 2 mil millones al año; El comercio entre Estados Unidos y China ahora es de $ 2 mil millones por día. En tecnologías cruciales como la fabricación de chips y 5 G , es difícil decir dónde termina el comercio y dónde comienza la seguridad nacional. Las economías de los aliados de Estados Unidos en Asia y Europa dependen del comercio con China. Solo una amenaza inequívoca podría persuadirlos a cortar sus vínculos con ella.

Sería tan imprudente que Estados Unidos se recostara. Ninguna ley de la física dice que la computación cuántica, la inteligencia artificial y otras tecnologías deben ser descifradas por científicos que tienen la libertad de votar. Incluso si las dictaduras tienden a ser más frágiles que las democracias, el presidente Xi Jinping ha reafirmado el control del partido y ha comenzado a proyectar el poder chino en todo el mundo. En parte debido a esto, una de las pocas creencias que unen a republicanos y demócratas es que Estados Unidos debe actuar contra China. ¿Pero cómo?

Para empezar, Estados Unidos debe dejar de socavar sus propias fortalezas y desarrollarlas en su lugar. Dado que los migrantes son vitales para la innovación, los obstáculos de la administración de Trump a la inmigración legal son contraproducentes. Lo mismo ocurre con su frecuente denigración de cualquier ciencia que no se adapte a su agenda y sus intentos de recortar la financiación de la ciencia (revocada por el Congreso, afortunadamente).

Otra de esas fortalezas radica en las alianzas de Estados Unidos y las instituciones y normas que estableció después de la Segunda Guerra Mundial. Team Trump ha descartado las normas en lugar de apoyar a las instituciones y ha atacado a la Unión Europea y Japón por el comercio en lugar de trabajar con ellas para presionar a China para que cambie. El poder duro estadounidense en Asia tranquiliza a sus aliados, pero el presidente Donald Trump tiende a ignorar cómo el poder blando también alía a las alianzas. En lugar de poner en duda el estado de derecho en el país y negociar la extradición de un ejecutivo de Huawei de Canadá, debería señalar el estado de vigilancia que China ha erigido contra la minoría uigur en la provincia occidental de Xinjiang.

Además de centrarse en sus fortalezas, Estados Unidos necesita reforzar sus defensas. Esto implica un poder duro como China se arma, incluso en dominios novedosos como el espacio y el ciberespacio. Pero también significa lograr un equilibrio entre la protección de la propiedad intelectual y el mantenimiento del flujo de ideas, personas, capital y bienes. Cuando las universidades y los geeks de Silicon Valley se burlan de las restricciones de seguridad nacional, están siendo ingenuos o deshonestos. Pero cuando los halcones de la defensa exageran con celo el rechazo de los ciudadanos chinos y la inversión, se olvidan de que la innovación estadounidense depende de una red global.

América y sus aliados tienen amplios poderes para evaluar quién está comprando qué. Sin embargo, Occidente sabe muy poco acerca de los inversores chinos y los socios de empresas conjuntas y sus vínculos con el estado. Un pensamiento más profundo acerca de qué industrias cuentan como sensibles debería suprimir el impulso de prohibir todo.

Tratar con China también significa encontrar maneras de crear confianza. Las acciones que Estados Unidos pretende que sean defensivas pueden parecer a los ojos chinos una agresión diseñada para contenerla. Si China siente que debe contraatacar, una colisión naval en el Mar de China Meridional podría intensificarse. O la guerra podría seguir a una invasión de Taiwán por parte de una China enojada e hipernacionalista.

Por lo tanto, una defensa más fuerte necesita una agenda que fomente el hábito de trabajar juntos, ya que Estados Unidos y la URSS hablaron sobre la reducción de armas mientras amenazan la destrucción mutua asegurada. China y Estados Unidos no tienen que estar de acuerdo para que concluyan que les interesa vivir dentro de las normas. No hay escasez de proyectos en los que trabajar juntos, incluidas las normas de Corea del Norte para el espacio y la guerra cibernética y, si el Sr. Trump se enfrenta a esto, el cambio climático.

Tal agenda exige habilidad y visión de estado. Justo ahora estos son escasos. El señor Trump se burla del bien global, y su base está cansada de que Estados Unidos actúe como el policía del mundo. Mientras tanto, China tiene un presidente que quiere aprovechar el sueño de la grandeza nacional como una forma de justificar el control total del Partido Comunista. Se sienta en el vértice de un sistema que vio el compromiso del ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, como algo para explotar. Los futuros líderes pueden estar más abiertos a la colaboración ilustrada, pero no hay garantía.

Tres décadas después de la caída de la Unión Soviética, el momento unipolar ha terminado. En China, Estados Unidos se enfrenta a un vasto rival que aspira con confianza a ser el número uno. Los lazos comerciales y las ganancias, que solían cimentar la relación, se han convertido en una cuestión más por la que luchar. China y Estados Unidos necesitan desesperadamente crear reglas para ayudar a gestionar la era de la superpotencia en rápida evolución. Justo ahora, ambos ven las reglas como cosas para romper.

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