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Toys R Us entró en la administración en el Reino Unido y dejó 3,000 empleos en riesgo. La cadena de juguetes de EE. UU. No pudo encontrar un comprador después de luchar durante meses para competir con los minoristas en línea. Newslook

Toys R Us, la cadena de supermercados de juguetes que se convirtió en una fábrica de sueños para niños en todo el país, dijo en una Corte de Quiebras de Estados Unidos que debe liquidar, una medida que probablemente lleve al cierre de todas sus tiendas y la venta de mercancía restante.

Los principales prestamistas de la compañía «han determinado que la mejor manera de maximizar sus recuperaciones es liquidar el inventario existente en todas … las 735 tiendas estadounidenses restantes y comenzar un cierre ordenado de las operaciones de EE. UU.»

Toys R Us había esperado inicialmente poder mantener abiertas 400 tiendas, según la presentación del tribunal, pero se dio cuenta de que no tenía suficiente efectivo para conservar ese número. El «gasto de efectivo proyectado» según la moción, fue de $ 50 a $ 100 millones por mes, sin siquiera invertir en ninguna de las mejoras planificadas en las tiendas.

«La cruda realidad es que los Deudores (Toys R Us) se quedarán sin efectivo en los EE. UU. En mayo de 2018», dice la moción.

La cadena, con sede en Wayne, NJ, dijo que le quedaba dinero suficiente para pagarle a sus 33,000 trabajadores por «no menos de 60 días».

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Dijo en la presentación que todavía esperaba que 200 tiendas en los Estados Unidos pudieran conservarse en combinación con sus tiendas canadienses. Dijo que está buscando un comprador para la operación canadiense.

La medida se produjo después de que Toys R Us les dijera a los empleados el miércoles que planea vender o cerrar todas sus tiendas en Estados Unidos antes de una audiencia judicial programada para la tarde del jueves. Se archivó para la reorganización de bancarrota tarde el año pasado, pero las ventas de vacaciones pobres y la deuda pesada continuada forzaron su movimiento más último.

«Estoy devastado de que hayamos llegado a este punto», dijo el CEO Dave Brandon a los empleados en una conferencia telefónica, de acuerdo con una grabación de la llamada revisada por The Record en el condado de Bergen, NJ

Brandon dijo que Toys R Us se encontró «en serio incumplimiento de nuestros convenios de financiación» después de una desastrosa temporada navideña. Para Navidad de 2017, las ganancias fueron aproximadamente la mitad de lo que la compañía podría esperar en un año normal.

Los resultados de las vacaciones mostraron a los prestamistas que Toys R Us es «una compañía que consume efectivo» la mayor parte del año y solo gana dinero durante las vacaciones. Cuando el período de vacaciones no fue tan bueno, los inversores se pusieron justificadamente nerviosos, dijo.

Si bien las operaciones en los Estados Unidos están «sujetas a una probable liquidación», Brandon dijo que las divisiones de Canadá, Europa Central y Asia se venderían. En la audiencia judicial, «va a haber una invitación enviada alrededor del mundo para que todos estos activos estén disponibles».

Si un comprador ofrece más que el valor de liquidación, podría haber una venta.

Los informes de que Toys R Us se dirigía a una liquidación completa de sus operaciones en EE. UU. Han estado circulando durante las últimas dos semanas, y los principales medios informativos citaron fuentes familiarizadas con las negociaciones para mantener vivo al minorista.

En enero, Toys R Us anunció planes para cerrar hasta 182 de sus tiendas en los Estados Unidos, incluidas 11 en Nueva Jersey. Comenzó a cerrar las ventas en esas tiendas en febrero.

Brandon dijo que Toys R Us se encontró «en serio incumplimiento de nuestros convenios de financiación» después de una desastrosa temporada navideña. Para Navidad de 2017, las ganancias fueron aproximadamente la mitad de lo que la compañía podría esperar en un año normal.

Los resultados de las vacaciones mostraron a los prestamistas que Toys R Us es «una compañía que consume efectivo» la mayor parte del año y solo gana dinero durante las vacaciones. Cuando el período de vacaciones no fue tan bueno, los inversores se pusieron justificadamente nerviosos, dijo.

Si bien las operaciones en los Estados Unidos están «sujetas a una probable liquidación», Brandon dijo que las divisiones de Canadá, Europa Central y Asia se venderían. En la audiencia judicial, «va a haber una invitación enviada alrededor del mundo para que todos estos activos estén disponibles». Si un comprador ofrece más que el valor de liquidación, podría haber una venta.

Toys R Us comenzó como una tienda de muebles para niños fundada en 1948 por el veterano de la Segunda Guerra Mundial Charles Lazarus. Aprovechando el Baby Boom, Lazarus comenzó a abrir supertiendas de juguetes en 1957, cuando los muñecos de juguete como Slinkys y Barbie empezaron a llegar al mercado.

El concepto de supertienda de la cadena triunfó a medida que caían otras cadenas con tiendas más pequeñas y menos selección. Sin embargo, Toys R Us finalmente se enfrentaba a un enemigo que no podía conquistar: tiendas de descuento como Walmart y compras en línea dominadas por Amazon. La era digital lo dejó con demasiadas tiendas.

Toys R Us cerró decenas de tiendas en un intento de tratar con cerca de $ 5 mil millones en deudas que resultaron de una compra apalancada en 2005 por parte de los inversores de capital privado Bain Capital y KKR, y de la confianza inmobiliaria Vornado.

Cuando la compañía se declaró en bancarrota en septiembre, el CEO Dave Brandon le prometió a la corte de bancarrota, en su declaración de apertura, que «Toys R Us llegó para quedarse».

Los fabricantes de juguetes y prestamistas a quienes Toys R Us les debía dinero, y los propietarios que poseían propiedades de tiendas, respaldaron casi todas las solicitudes que Toys R Us hizo cuando intentaba reorganizarse. Los fabricantes de juguetes dijeron que necesitaban que el minorista sobreviviera porque ofrecía la mejor vitrina durante todo el año para todos sus productos, a diferencia de los minoristas que solo almacenan juguetes en noviembre y diciembre y reducen sus pasillos de juguetes después de las vacaciones.

Toys R Us también intentó convertirse en un destino superior una vez más, creando áreas de juego donde los niños podían probar juguetes e introduciendo realidad aumentada para hacer que sus productos cobren vida tanto en las pantallas como en los estantes.

Pero eso no fue suficiente para detener su caída.

Si bien han pasado años desde que Toys R Us fue considerado el único juego de la ciudad en lo que respecta a elegir un regalo de cumpleaños o un regalo, la desaparición del ícono de una sola vez es algo que muchos compradores probablemente sientan.

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