Sin embargo, otro crítico del presidente es arrestado en Filipinas.

Las autoridades acusan a un periodista de difamación por un artículo de siete años.

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O FFICADORES de la Oficina Nacional de Investigación llegaron tarde en la tarde. Le dijeron a los periodistas en Rappler, un medio de comunicación en línea que ha criticado duramente al presidente Rodrigo Duterte, que dejen de filmar cuando arrestaron a la jefa de la organización, Maria Ressa. Una periodista veterana, la Sra. Ressa está acusada de «difamación cibernética» en relación con una pieza publicada hace casi siete años. Alegó que un hombre de negocios, Wilfredo Keng, cuyo auto usaba un ex presidente del Tribunal Supremo durante un juicio de destitución, tenía vínculos con el tráfico de personas y las redes de narcotráfico.

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El Sr. Keng, quien niega las afirmaciones, se defendió, eventualmente. Hace un año presentó una queja contra el autor de la pieza, que ya no trabaja en Rappler, así como la Sra. Ressa y seis empleados más del sitio web en virtud de la Ley de Prevención de Delitos Cibernéticos de 2012. La Oficina Nacional de Investigación lo rechazó. La pieza, después de todo, había aparecido ante la promulgación de la ley.

Sin embargo, el mes pasado, el Departamento de Justicia decidió revivir misteriosamente el caso por el hecho de que el artículo se había actualizado en 2014. El Sindicato Nacional de Periodistas denunció el «cargo descaradamente manipulado» como un «acto de persecución por parte de un gobierno abusivo». .

El señor Duterte ha declarado a los periodistas «espías» e «hijos de puta» y una vez dio a entender que la mayoría de los 185 periodistas asesinados en Filipinas en los últimos 30 años merecían morir. «No te matarán si no haces nada malo», dice. Ha sido especialmente crítico con la cobertura de Rappler de su guerra contra las drogas, en la que más de 20,000 personas han muerto en asesinatos extrajudiciales, según políticos opositores. Se burla del sitio web como una fuente de «noticias falsas» y ha prohibido a sus reporteros en los eventos presidenciales. Este no es el primer roce de Rappler con la ley. A ella y a Ressa también se les ha acusado de fraude fiscal. Si la declaran culpable, podría terminar tras las rejas por una década y Rappler podría verse obligada a cerrar.

Los detractores del Sr. Duterte a menudo se encuentran en problemas. Leila de Lima, una senadora que fue una de las más duras críticas de la guerra contra las drogas, fue arrestada hace dos años. Todavía languidece tras las rejas después de que los fiscales la acusaron de extorsionar dinero de los traficantes de drogas cuando era ministra de justicia, una afirmación que niega. María Lourdes Sereno, un ex presidente del tribunal que reprendió al presidente con frecuencia, fue rechazada por sus colegas en mayo por un tecnicismo legal. Un tercer crítico, el senador Antonio Trillanes, se ocultó en su oficina durante días en septiembre después de que el señor Duterte revocara una amnistía que había recibido por su parte en dos rebeliones militares pasadas. Finalmente fue arrestado y ahora se enfrenta a un juicio.

La dura conversación del Sr. Duterte y las tácticas de hombre fuerte no han mermado su popularidad en absoluto, de hecho, parece que lo han impulsado. Una encuesta reciente pone su índice de aprobación por encima del 80%. Por supuesto, intimidar a los críticos y engañar a la prensa también ayuda con eso.

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