Qué significan los anuncios educativos de Apple para la accesibilidad

Desde el punto de vista de las noticias de accesibilidad , el evento de Apple de esta semana en Chicago fue una antítesis del evento de octubre de 2016 . En este último evento, Apple comenzó la presentación con una explosión: mostrando el video real que se está editando usando Switch Control en Final Cut. Tim Cook salió luego a hablar sobre el compromiso de Apple de servir a la comunidad de discapacitados antes de revelar la entonces nueva página de accesibilidad en el sitio web de la compañía.

Por el contrario, el evento sobre educación en Chicago esta semana pasó con apenas una mención de accesibilidad. La única llamada específica se produjo durante el tiempo de Greg Joswiak en el escenario hablando de iPad, cuando dijo que «las funciones de accesibilidad hacen del iPad una herramienta de aprendizaje para todos».

Eso no significa, sin embargo, que la accesibilidad no tenga relevancia con lo que se anunció.

Estuve en la audiencia en Lane Tech College Prep el martes para cubrir el evento. Como ex educador especial y estudiante de educación especial, observé con gran interés cómo Apple contaba su historia en torno a la educación. Si bien Apple se está enfocando en la corriente principal, obtuve fuertes impresiones sobre cómo Apple puede realizar avances serios en la promoción de la educación especial también.

Se llama ‘especial’ por una razón

Apple está obviamente-legítimamente-desarrollando su estrategia educativa hacia los estudiantes convencionales en las clases regulares. Es un enfoque clásico de arriba hacia abajo: los maestros asignan trabajo a los alumnos a través de folletos, para actividades tales como escribir ensayos o completar proyectos de ciencias. Esta es la razón por la cual las aplicaciones de Classroom and Schoolwork de Apple. Por bien diseñados que estén, carecen de un elemento.

Donde carecen es que no se ofrece nada, al menos en términos específicos, a los maestros y estudiantes en entornos de educación especial. La estrategia de Apple aquí se define, de nuevo, por la relación clásica maestro-alumno, sin tener en cuenta otros modelos. No estoy criticando a la compañía; esta es la realidad.

En muchos niveles, las aulas de educación especial no funcionan de una manera que conduzca a la visión de aprendizaje de Apple en este momento. En las aulas de educación preescolar de moderada a grave en las que trabajé durante casi una década, la estructura era tal que la mayoría de las actividades, si no todas, se aumentaban con una gran dosis de apoyo de adultos. Además, la mayoría de nuestros estudiantes fueron retirados de clase en ciertos momentos para servicios adicionales como servicios de habla y sesiones de terapia física / ocupacional.

En resumen, no hubo conferencias ni mensajes de ensayo en ninguna parte.

Aquí es donde entra la accesibilidad. Existe un enorme potencial para que Apple profundice y amplíe el conjunto de herramientas que ofrecen a los educadores y estudiantes. En mi opinión, dar cabida a la educación especial es similar a dar cabida a usuarios con discapacidades al ofrecer funciones de accesibilidad en cada una de las plataformas de software de Apple.

La educación especial es especial por una razón. Implica formas de enseñanza y aprendizaje que son únicas, y las personas que trabajan y aprenden en estos entornos merecen la misma consideración.

La accesibilidad es el arma secreta de Apple

Antes del evento, se habló mucho en la comunidad de escritores y podcasters de Apple que Google está comiendo el almuerzo de Apple en el mercado de las escuelas porque los Chromebooks son muy baratos para los distritos y casi todos dependen de Google Docs.

No estoy interesado en los detalles de este argumento. Lo que me interesa, sin embargo, es simplemente señalar que, a pesar de la percepción de que los productos de Apple son demasiado caros y menos capaces, son mejores en un sentido significativo: accesibilidad.

Considera Chromebook versus iPad. En muchos niveles de educación especial, un iPad es muy superior a un Chromebook. La interfaz de usuario multitáctil de la tableta es mucho más intuitiva y, lo que es más importante, iOS está diseñado teniendo en cuenta la accesibilidad. Desde VoiceOver a Dynamic Type para Switch Control y más, un iPad (o un iPod Touch, para el caso) puede proporcionar una experiencia de aprendizaje mucho más accesible y enriquecedora para muchos estudiantes con discapacidades que un Chromebook. Y no olvidemos el efecto App Store; hay muchas aplicaciones destacadas orientadas a la edición especial.

Este es un punto crucial que muchos expertos en tecnología que lamentan la posición de Apple en el mercado de la educación siempre parecen perderse.

Hacer que los educadores especiales sean más especiales

Un área en la que Apple puede mejorar enormemente la vida de los docentes es mediante la ampliación de la aplicación Schoolwork de manera que hace que la preparación del IEP sea ​​más fácil y, jugando a la fuerza central de Apple, sea más moderna. Históricamente, incluso hoy, los IEP se planifican y escriben utilizando montones de papeleo. Las metas, las evaluaciones y los formularios de consentimiento están escritos a mano (a veces escritos) y engrapados. Y al ser un documento legal vinculante, los docentes deben asegurarse de que haya las firmas adecuadas en cada página, o de lo contrario, se les critica por no cumplir con los protocolos. En resumen: el IEP es la perdición de la existencia de todos los educadores especiales porque les lleva mucho tiempo.

Con este fin, Apple podría brindar un gran servicio a los maestros de educación especial al agregar un módulo a su aplicación Schoolwork que les permitiría crear y seguir más fácilmente el IEP de un estudiante. Podría haber cuadros para seguir el progreso del objetivo, así como formas de cotejar y distribuir documentos entre el equipo del IEP (SLP, OT / PT, etc.) y, por supuesto, los padres. Los maestros incluso pueden enviar un correo electrónico a los padres con cualquier formulario de consentimiento adjunto y alentarlos a firmar con Apple Pencil en su iPad, si es que tienen uno.

Por lo menos, haría que la preparación del IEP fuera infinitamente más eficiente, y tal vez aliviara parte del estrés en las reuniones reales. La digitalización del proceso sería un cambio de juego, creo.

Línea de fondo

Las ideas que he esbozado aquí están dentro del puente de mando de Apple. Probablemente necesiten colaborar con educadores especiales y distritos en cosas como formularios y políticas del IEP, pero sin duda está dentro de ellos hacerlo. Ellos pueden hacer esto si lo desean.

Para reiterar un punto anterior, la educación especial merece tanta consideración e innovación como la industria educativa en general. Dado el apoyo inquebrantable de Apple a la accesibilidad, esta es un área en la que seguramente pueden mejorar.

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