¿Qué es Libra?

CUALQUIER PERSONA que haya visto el precio de los bucles y la crianza de bitcoins en los últimos años, o que Facebook ha sido atacado por su manejo de datos privados, podría haberse sorprendido al saber que el gigante de los medios sociales está lanzando su propia moneda digital. Pero tal es Libra. Facebook lanzará su moneda en algún momento del primer semestre del próximo año. Si todo va según lo planeado, Libra se comprará, se venderá, se mantendrá, se enviará y se recibirá dentro de las aplicaciones de la empresa, Messenger y WhatsApp, y también las rivales. Un toque en un teléfono inteligente hará que el dinero cambie de manos casi instantáneamente, incluso si el remitente y el receptor están en diferentes partes del planeta.

Libra es, en efecto, un intento de socavar los servicios de pago existentes al reinventar y mejorar Bitcoin diez años después de su lanzamiento. Mientras que las transacciones de bitcoin pueden tardar minutos en confirmarse y pueden costar varios dólares, Libra debe moverse en segundos por tarifas insignificantes. Mientras que el precio de bitcoin es extremadamente volátil, los cambios de Libra deberían ser mínimos, ya que estarán respaldados por una cesta de monedas. Y mientras que una transacción que utiliza bitcoin necesita más de 1,000 kWh de energía informática, las transacciones de Libra no deberían consumir más energía que las de tarjeta de crédito.

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Libra se creará solo cuando los usuarios compren monedas con dinero real. Estas entradas constituirán la reserva que respaldará la moneda. Los reguladores locales podrán controlar a Libra, lo que no generará interés. Los proveedores de «billeteras», el software-servicios que permiten a los usuarios enviar y recibir la moneda, deberán cumplir con las normas nacionales, por ejemplo, aquellas contra el lavado de dinero.

Para calmar a aquellos preocupados por dejar que Facebook entre en sus asuntos financieros, la empresa descentralizará la toma de decisiones sobre Libra. Su corazón institucional es una asociación formada por una amplia gama de organizaciones, como empresas financieras y grupos sin fines de lucro. Su tarea principal es supervisar el blockchain, una base de datos que rastrea a quién posee qué moneda Libra. En el lanzamiento de la moneda, se supone que esta asociación tiene 100 miembros, cada uno de los cuales puede operar uno de los nodos de la cadena de bloques.

La moneda se ofrecerá a 2.400 millones de usuarios de Facebook, pero para funcionar de manera efectiva, Libra también debe ser aceptada por muchas empresas. La asociación ejecutará «programas de incentivos», esencialmente subsidios para que las personas utilicen y mantengan la nueva moneda. Serán financiados por los aranceles que sus miembros tienen que pagar por un asiento en la mesa: $ 10 millones cada uno por un total de $ 1bn. Facebook no será el único proveedor de carteras. Pero la asociación tendrá que garantizar que Calibra, la subsidiaria separada que Facebook ha creado para ofrecer pagos a Libra, no tenga una ventaja injusta sobre otras firmas. Es probable que el propio Facebook desarrolle un conjunto de servicios financieros, al igual que WeChat y Alibaba, dos gigantes chinos de internet, lo han hecho en China.

Mucho puede salir mal. El prototipo de trabajo aún no se ha probado. Facebook debe probar que realmente está dispuesto a renunciar al control. Persistirán las preocupaciones sobre la competencia leal entre Libra y otros proyectos criptográficos. Y cualquier éxito también podría traer problemas. Si todos los depositantes occidentales trasladaran a Libras una décima parte de sus ahorros bancarios, su fondo de reserva valdría más de $ 2 billones, casi el doble del capital de mercado de Apple. Si todos los usuarios de Facebook adoptan Libra para comprar y transferir dinero, podría convertirse en una de las entidades financieras más grandes del mundo, reduciendo la soberanía económica de los gobiernos. Como resultado, los gobiernos, particularmente aquellos que imprimen dinero para financiar sus presupuestos, podrían verse tentados a bloquearlo. El impacto de Facebook en la democracia no ha sido del todo positivo. No está claro si el impacto de Libra en el sistema financiero debe ser temido o bienvenido.

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