¿Qué es la polio derivada de la vacuna?

Los casos son extremadamente raros, pero ahora superan a los del virus de la polio salvaje

A medida que la erradicación de la poliomielitis se desliza a lo largo del tramo final de una campaña global de 30 años para eliminarla, surgió una nueva preocupación: los casos derivados de la vacuna que causan la enfermedad. Tales casos son extremadamente raros, pero están atrayendo más atención ya que los causados ​​por el propio virus salvaje han disminuido. En 2017 los casos causados ​​por virus derivados de la vacuna superaron, por primera vez, los causados ​​por la versión salvaje. El conteo para 2018 muestra un cambio dramático: 98 casos de poliomielitis derivada de la vacuna; 29 casos de la versión salvaje. ¿Qué es la polio derivada de la vacuna?

Las vacunas contra la polio vienen en dos formas. La versión inyectable, utilizada en países ricos, contiene virus muertos y crea anticuerpos en la sangre. Alguien vacunado con él que ingiere el virus salvaje (por ejemplo, al beber agua contaminada) está protegido de la enfermedad. Pero, durante varias semanas después, el virus salvaje en el intestino de esa persona puede transmitirse a personas que no son inmunes. La vacuna oral, por el contrario, contiene virus vivos debilitados. Debido a que los anticuerpos que crea se establecen en el intestino, combaten allí con cualquier virus salvaje que una persona vacunada pueda ingerir, lo que hace que sea menos probable la transmisión. La vacuna oral es, por lo tanto, una mejor opción en lugares, a menudo países pobres, donde los virus de la polio salvaje son comunes y las tasas de vacunación son bajas. Además, una persona vacunada con la vacuna oral excreta la forma debilitada del virus durante un par de semanas. Cualquier persona que entre en contacto con este virus excretado también adquiere inmunidad y puede transmitirlo a otras personas que no son inmunes. Este tipo de vacunación pasiva es una bendición, pero solo hasta cierto punto. A medida que el virus debilitado de la vacuna salta de una persona no vacunada a otra, aumentan las posibilidades de que algo salga mal. En el camino, el virus muta y, después de aproximadamente un año, puede convertirse en una forma paralizadora que se parece al virus salvaje.

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De las tres cepas en las que existe el poliovirus, el tipo 2 es el más experto en este truco. Causa más del 90% de los casos de poliomielitis paralítica por cepas de vacunas orales mutadas. Entonces, cuando, en 2015, el poliovirus salvaje tipo 2 fue declarado erradicado, tenía sentido dejar de vacunar a las personas contra él. En 2016, en un cambio coordinado que tuvo lugar en el transcurso de dos semanas, 155 países reemplazaron sus existencias de vacuna oral contra la poliomielitis que contiene las tres cepas con una versión que no incluye la cepa tipo 2. Para proteger a las personas de cualquier virus derivado de la vacuna de tipo 2 que aún circula, la vacuna inyectable se agregó a los programas de inmunización de rutina en estos países. Pero las brechas en la cobertura de vacunación han evitado que tales mutaciones de tipo 2 se extingan. En 2018 causaron casos de poliomielitis paralítica en la República Democrática del Congo, Nigeria, Níger y Somalia. El análisis genómico de las cepas involucradas mostró que habían cruzado los bordes, lo que es raro en las cepas derivadas de la vacuna, y que algunas habían circulado sin ser detectadas durante cuatro años. A los funcionarios de salud les preocupa que los brotes puedan propagarse a los países vecinos.

Eso es un revés para África. La última persona en el continente paralizada por el virus de la polio salvaje fue un niño nigeriano que contrajo la enfermedad en 2016, por lo que es probable que África ya haya erradicado el virus salvaje. Esto deja a Afganistán y Pakistán como sus dos últimas fortalezas. Pero los brotes de casos derivados de la vacuna son una señal de que la gran final de la poliomielitis puede ser más prolongada de lo que incluso los pesimistas esperaban. Cuando desaparezca el virus de la polio salvaje, la vacuna oral se reemplazará con la vacuna inyectable. Alguien puede adivinar cuánto tiempo se necesitarán estos ataques para protegerse contra los restos de la poliomielitis derivada de la vacuna.

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