Qatar y los Kushners: a qué mira

Como recordará, la familia Kushner posee un rascacielos con problemas en Manhattan ubicado en 666 Fifth Avenue. Jared Kushner compró el edificio en 2007 por un récord de 1.800 millones de dólares, un elevado precio que marcó la entrada del joven desarrollador en la negociación de alto perfil en Nueva York y amenazó con tensar las finanzas personales de su familia si la transacción no funciona.

No funcionó. Ahora, la ayuda finalmente está en camino. Y, de repente, no es solo una historia sobre un negocio inmobiliario en Nueva York, sino una pregunta sobre la mezcla de intereses comerciales privados con la política pública de los Estados Unidos.

Comienza con Kushner, quien más tarde se convirtió en el yerno del presidente Donald Trump, en el control de un edificio con bajas tasas de ocupación y sin suficiente flujo de efectivo para administrar cómodamente los pagos de los depósitos de deuda que contrajo para comprarlo en el primer lugar.

La crisis financiera mundial que estalló en 2008 hizo de los bienes raíces un esfuerzo aún más peligroso y Kushner se vio obligado a encontrar un socio que pudiera sacarlo de su 666 Quinta debacle. Hizo una serie de acuerdos hace años que finalmente dejaron Vornado Realty Trust, un importante desarrollador de Nueva York, con una participación del 49.5 por ciento en el espacio de oficinas de la torre y en el control del espacio minorista deseable del edificio.

Los Kushners se encontraron en el gancho de un préstamo de alto interés de $ 80 millones que Vornado extendió a la familia. También estaban obligados a cumplir con una hipoteca de $ 1,200 millones en 666 Fifth vencimiento a principios de 2019. ¿Cómo se preguntaba la comunidad inmobiliaria de Manhattan cómo iba a salir Kushner del desastre que había creado?

Kushner parece haber encontrado la respuesta a esa pregunta en Canadá y Medio Oriente. El jueves, el New York Times informó que Brookfield Asset Management Inc., un respetado desarrollador canadiense, había incursionado en la brecha financiera. Brookfield, de acuerdo con mis colegas en Bloomberg News , planea comprar la participación de Vornado en las oficinas del edificio y proporcionar fondos para actualizar el resto de la torre. Brookfield hará eso en una asociación con los Kushners, pero los términos de la asociación no fueron revelados.

Y ahí radica la clave para decir si se trata de un sólido negocio de bienes raíces o uno contaminado.

La Autoridad de Inversiones de Qatar, que es controlada por el gobierno de Qatar, también es la parte interesada que controla en la unidad de Brookfield Asset Management que está entrando en la asociación con los Kushners en 666 Fifth. Un vocero de Brookfield dijo en un correo electrónico el jueves que «ninguna entidad vinculada con Qatar tiene participación, inversión o conocimiento de esta potencial transacción».

Para cualquier otro desarrollador, tener mucho dinero a mano sería una bendición. Pero Kushner no es ningún otro desarrollador. Trump le ha dado a su yerno un mandato amplio para darle forma a la política de la Casa Blanca hacia Medio Oriente.

Trump declaró con confianza en una cena con los donantes en la víspera de su toma de posesión el año pasado que si Kushner «no puede producir la paz en el Medio Oriente, nadie puede». Kushner ayudó a abrir la nueva embajada de Estados Unidos en Jerusalén el lunes, en medio de violentos enfrentamientos entre israelíes y palestinos a lo largo de la Franja de Gaza. Decenas de palestinos fueron asesinados en el enfrentamiento.

Kushner ha acompañado a Trump en visitas de alto nivel al Medio Oriente y también ha viajado ocasionalmente a Arabia Saudita solo. Kushner, sin éxito, presionó al gobierno de Qatar para invertir en 666 Quinta un mes antes de que se informa, firmó un contrato para un bloqueo económico aprobado en los Estados Unidos de Qatar a principios del año pasado.

Kushner ha sido decepcionado por los inversores extranjeros antes. A principios del año pasado, un importante inversor chino, Anbang Insurance Group, decidió no invertir miles de millones de dólares en el 666 Fifth después de que mis colegas de Bloomberg News y el New York Times informaran los detalles del acuerdo. A cambio de una inversión de $ 4 mil millones de Anbang (que habría valuado 666 Fifth en $ 2,85 mil millones mientras refinanciaba alrededor de $ 1,15 mil millones en deuda en el edificio), los Kushners podrían llevarse a casa $ 400 millones e incluso retener una participación minoritaria en 666 Quinto. Fue un trato muy dulce, tan dulce que una vez que sus términos se hicieron públicos, Anbang se retiró.

Kushner había comenzado a cortejar a Anbang cuando Trump surgió como el probable candidato republicano a presidente en el verano de 2016. Después de que Trump ganara las elecciones, Kushner se reunió con el embajador de Rusia en Estados Unidos, quien arregló que Kushner se reuniera estrechamente con el presidente ejecutivo de un banco ruso. atado al Kremlin. Kushner testificó ante el Congreso el verano pasado que no discutió negocios con el banquero ruso.

Sin embargo, la familia Kushner ha discutido claramente los negocios con los qataríes. Mis colegas de Bloomberg News informaron el verano pasado sobre los esfuerzos anteriores de los Kushner para recaudar dinero en Qatar.

Discusiones más recientes que también han involucrado a Brookfield pueden haber sido discusiones comerciales directas. Brookfield es un socio deseable y los Kushners han hecho otros tratos con Brookfield en Nueva York y Nueva Jersey.

Si los términos del acuerdo de Brookfield para el 666 Fifth son favorables para ambos partidos, y no parecen recompensar de manera desproporcionada a los Kushners en la forma en que se presentó el acuerdo con Anbang, entonces este podría ser un día más en el mercado inmobiliario de Nueva York. mercado. Sin embargo, nadie podrá hacer esa llamada hasta que los términos se hagan públicos.

Mientras tanto, el acuerdo pendiente para 666 Fifth plantea una pregunta que debe hacerse: ¿se trata de otra de las colisiones indecorosas entre la negociación privada y la formulación de políticas públicas que han contaminado a la Casa Blanca Trump y sus ocupantes?

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o Bloomberg LP y sus propietarios.

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