¿Por qué los fiscales de Japón son tan poderosos?

Sus carreras suben o bajan dependiendo de su éxito en asegurar confesiones

El arresto de Carlos Ghosn, recientemente derrocado presidente de Nissan, por cargos de mala conducta financiera ha expuesto al sistema judicial de Japón al escrutinio global. Ghosn llegó a Tokio el mes pasado en un viaje de rutina como uno de los hombres de negocios más famosos del mundo. Ahora está durmiendo en una celda pequeña y sin calefacción, con acceso limitado a abogados y familiares. Los fiscales que se encontraron con su avión privado el 19 de noviembre en el aeropuerto de Haneda pueden retenerlo durante 23 días sin cargos. Si no lo acusan ni lo liberan antes del 10 de diciembre, se espera que lo entreguen con una nueva orden y lo retengan hasta el Año Nuevo.

Si no fuera obvio, los fiscales japoneses tienen extraordinarios poderes discrecionales. Las razones no son obvias al principio. Las tasas de delincuencia y reincidencia en el país son bajas, y la población carcelaria es relativamente pequeña. Esto se debe principalmente a que, por razones sociales y culturales, los japoneses son expertos en la vigilancia de sí mismos, y no porque la policía sea particularmente eficiente. Resuelven menos del 30% de los delitos y tienen acceso restringido a muchas de las herramientas consideradas normales en la aplicación de la ley en otros lugares, gracias en parte a un legado de los años 1930 y 40, cuando se consideraron demasiado poderosos. De todos modos, los fiscales japoneses derivan la autoridad de su papel percibido como guardianes del orden social, a pesar del ocasional error judicial de alto perfil.

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El sistema de justicia penal a veces se describe como “basado en rehenes” porque depende en gran medida de la obtención de admisiones de culpabilidad durante largos períodos de detención. Los sospechosos no tienen derecho a tener un abogado presente durante el interrogatorio, que se sabe que ocurre día y noche. Las confesiones (el “rey de la evidencia”, como lo llaman algunos comentaristas) sostienen casi el 90% de los casos criminales. Las carreras de los fiscales, burócratas de élite de las mejores universidades de Japón, aumentan o disminuyen dependiendo de su éxito en asegurarlos. La tasa de condena para los sospechosos procesados ​​es del 99,8% (en comparación con el 80% en el Reino Unido), en parte porque los fiscales evitan los casos, como la violación, que no pueden ganar. Los abogados defensores pasan por carreras completas con un puñado de victorias en la corte, posiblemente ninguna. Como resultado, las condenas erróneas no son infrecuentes en un país que todavía envía personas a la horca.

Los críticos han pedido durante mucho tiempo que las acciones de los fiscales se ajusten a las normas internacionales. La Federación de Asociaciones de Abogados de Japón, un lobby de abogados, quiere que se reduzcan los períodos de detención y que los abogados tengan un mejor acceso a los clientes. Dice que los fiscales deben ser obligados a divulgar todas las pruebas a la defensa. En la actualidad, no están obligados a hacerlo, incluso en los casos en que dichas pruebas puedan exonerar a sospechosos inocentes. No hay un organismo de terceros para investigar los abortos espontáneos y liberar a los condenados erróneamente. La federación puede reclamar algún éxito en la reforma ganadora: la grabación de video de interrogatorios se está volviendo más común, por ejemplo. Pero controlar a los fiscales no será fácil. Hay poca voluntad política para profundizar demasiado en un sistema que parece popular y eficiente, a menos que sea víctima de él. A pesar de estar bajo una feroz presión por su manejo de la detención de Ghosn, los fiscales parecen poco dispuestos a comprometerse. Shin Kukimoto, el subjefe de la oficina del fiscal de Tokio, dice que el Sr. Ghosn permanecerá detenido todo el tiempo que sea necesario. “No critico los sistemas de otros países solo porque son diferentes”, dijo.

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