Por qué los demócratas están preocupados por California

El entusiasmo demócrata, definido no solo por la participación de los votantes, sino también por el número de candidatos, ha definido las elecciones primarias de este año, como lo hicieron las elecciones especiales del año pasado. Eso no es inusual; El entusiasmo republicano definió las elecciones de mitad de período de 2010: los republicanos entonces, como ahora los demócratas, no tienen ni la Casa Blanca ni ninguna cámara del Congreso. Las elecciones de mitad de período suelen ir mal para el partido en el poder. Pero el entusiasmo tiene sus desventajas, como puede ser evidente en las primarias de California el 5 de junio.

En total, los republicanos tienen 23 escaños en congresos en distritos que Hillary Clinton tuvo hace dos años. Siete de ellos están en California, más que en cualquier otro estado. Para reclamar la casa, los demócratas necesitan obtener 24 escaños. El camino a la mayoría de ellos se ejecuta directamente a través de California. Si el estado tuviera elecciones primarias ordinarias, no habría ningún problema: el 5 de junio los republicanos elegirían a sus candidatos, los demócratas serían los suyos, y los dos se enfrentarían en el general el 9 de noviembre.

California, sin embargo, tiene un sistema de «jungla primaria», en el que todos los candidatos aparecen en una sola votación, y los dos primeros avanzan al general, independientemente del partido (de ahí las elecciones generales del Senado de 2016, que incluyeron a dos demócratas: Kamala Harris y Loretta Sánchez). Desafortunadamente, el entusiasmo demócrata ha producido no solo campos de candidatos abarrotados, que no son intrínsecamente un problema: imaginemos un distrito liberal en el que Elizabeth Warren, una senadora prominente, se enfrentara a tres tontos, sino campos llenos de candidatos igualmente viables. El temor es que en los distritos donde los demócratas tienen una ligera ventaja en el total de votantes, varios demócratas podrían dividirse más o menos equitativamente, digamos, el 52% de los votos, mientras que dos republicanos se dividen el 48%. Los dos republicanos terminarían en la cima de la votación y avanzarían hacia el general, a pesar de que los demócratas obtuvieron más votos.

Este temor es especialmente agudo en cinco distritos. Dana Rohrabacher ha ocupado su asiento en el condado de Orange durante casi 30 años plagados de escándalos. Él tiene un fuerte aspirante republicano, Scott Baugh, mientras que la lucha entre los cinco demócratas se está volviendo cada vez más desagradable. También en el condado de Orange, Young Kim parece haber consolidado el apoyo republicano para suceder a Ed Royce, que se retira, mientras que cuatro demócratas luchan en el otro lado. Más abajo en la costa, Darrell Issa también se retira. Aquí las posibilidades de un cierre patronal se reducen en ambos sentidos: el campo tiene cuatro demócratas y ocho republicanos, sin un claro favorito en ninguno de los dos lados.

Justo al este del distrito de Mr Issa, Duncan Hunter se postula para la reelección, a pesar de estar bajo investigación federal; él ha atraído a un par de retadores republicanos y tres aspirantes demócratas. Este asiento es más sólidamente conservador que los otros (Donald Trump lo ganó por 15 puntos), pero los demócratas preferirían estar en las urnas en noviembre. Y en el centro de California, Jeff Denham ha atraído a un solo aspirante republicano, mientras que los demócratas tienen una opción de seis candidatos. El Sr. Denham, un moderado que actualmente lucha para aprobar la reforma de inmigración por sobre los deseos del poderoso derecho de su caucus, probablemente termine primero. Pero los demócratas podrían verse bloqueados si su contrincante elimina suficientes republicanos descontentos.

Se suponía que el sistema primario de la jungla, introducido en 2010, debía fomentar la moderación. En cambio, parece haber producido confusión y astucia. Los demócratas han comenzado a intervenir en el apoyo a las razas (raro en las primarias), presionando a los candidatos menos viables para que abandonen y transmitan anuncios que atacan a los candidatos republicanos tanto de izquierda como de derecha, en un esfuerzo por dirigir el apoyo republicano hacia resultados favorables para los demócratas. A veces ese resultado es un punto republicano en la votación: los progresistas, por ejemplo, preferirían ver a Gavin Newsom (en la foto), el favorito para gobernador, enfrentarse a un republicano en noviembre que Antonio Villaraigosa, un candidato moderado y bien financiado. terminar segundo. El Sr. Villaraigosa, según se dice, podría derrotar a Newsom, mientras que las posibilidades de un republicano de ganar a nivel estatal en California son bastante escasas.

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